Replanteamiento Del Alcoholismo: El Investigador Discute Contra La Etiqueta De "Enfermedad"

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Durante más de 100 años, el alcoholismo ha sido visto como una enfermedad. Un psicólogo argumenta que este marco ha creado barreras para diagnosticar, tratar e incluso comprender la condición.

Durante más de 100 años, el alcoholismo ha sido visto como una enfermedad; sin embargo, este encuadre ha creado barreras para diagnosticar, tratar e incluso comprender la condición, sostiene un psicólogo.

"Al adherirse tan estrictamente al modelo de la enfermedad... creo que perdemos la oportunidad de enmarcar el alcoholismo de manera que pueda ayudar a algunas personas", dijo Lance Brendan Young, investigadora postdoctoral del Centro de Acceso Integral del Departamento de Asuntos de Veteranos. Investigación y evaluación de la entrega en Iowa City, Iowa.

Pensar en la condición como una enfermedad disminuye el estigma moral de la misma. Sin embargo, este encuadre introduce el estigma de la enfermedad, dijo Young.

"Introduce el estigma de la anormalidad, de estar permanentemente desviados en cuerpo y mente", dijo Young.

Si bien el modelo de enfermedad puede ser útil para tratar a las personas que se consideran alcohólicas, puede ser perjudicial para las personas que intentan determinar si su consumo de alcohol es problemático, dijo Young. Ser diagnosticado con alcoholismo significa que una persona tiene que renunciar a su identidad como una persona "normal" y asumir la identidad de alguien con una enfermedad, dijo Young.

"Los individuos se enfrentan a esta elección que amenaza su identidad que tienen que hacer", dijo Young. Como consecuencia, algunas personas cambian su comportamiento para que puedan seguir considerándose normales. Por ejemplo, una persona puede creer que los "alcohólicos" solo beben solos, por lo que intentará que sus amigos vayan a beber con él con frecuencia. De esta manera, puede seguir consumiendo alcohol en exceso sin necesidad de creer que es un "alcohólico" o que está buscando tratamiento.

Young dijo que no está abogando por eliminar el modelo de la enfermedad, sino que espera ir más allá. La comunidad médica debería encontrar la forma de enmarcar la condición para que sea menos amenazadora para la identificación de las personas, tal vez al usar diferentes palabras para describirla, dijo Young. Y más investigación debería investigar las influencias sociales y culturales sobre el alcoholismo, en lugar de centrarse en las causas biológicas de la misma, argumentó.

Young publicó sus opiniones en el número de septiembre de la revista Culture & Psychology.

¿Quién es un "alcohólico"?

El alcoholismo es una adicción física al alcohol en la que las personas continúan bebiendo aunque el consumo de alcohol cause problemas físicos, mentales y sociales, incluidos los problemas con las responsabilidades y relaciones laborales, según los Institutos Nacionales de la Salud. Como ocurre con otras adicciones, el alcoholismo es considerado una enfermedad por muchos en la comunidad médica, incluida la Asociación Médica Americana.

Un inconveniente de enmarcar el alcoholismo como una enfermedad es que tendemos a pensar que las enfermedades son algo que necesita ser diagnosticado por un profesional, dijo Young. Sin embargo, los médicos a menudo solo se reúnen con los pacientes por un corto tiempo y no pueden tener la misma percepción de los hábitos de una persona como ella misma.

"Sé que los adictos han podido conseguir que un profesional les diga que no son adictos", y luego lo utilizan como justificación para continuar bebiendo en exceso, dijo Young.

El modelo de enfermedad también da la falsa impresión de que el alcoholismo es únicamente un trastorno biológico, dijo Young, y algunos de los investigadores tienden a adoptar una visión estrecha, centrándose en sustancias químicas particulares o células cerebrales que podrían estar involucradas.

"Tendemos a observar partes cada vez más pequeñas del cuerpo humano, la mente humana y el cerebro humano", para encontrar la causa de algo, dijo Young. Al hacerlo, perdemos de vista el panorama general, incluidas las influencias sociales y culturales que pueden desempeñar un papel en el desarrollo del alcoholismo. Los factores que incluyen con quién pasas el tiempo, cuántas licorerías están cerca de ti y tu afiliación religiosa están relacionados con la cantidad que bebes, dijo Young.

Soluciones

Young dijo que prefiere usar la palabra "alergia" para describir el alcoholismo.

"Es menos amenazador considerar la idea de que uno podría tener una alergia que considerar la idea de que uno podría estar permanentemente enfermo", dijo Young.

"Con el alcoholismo, hay una dicotomía: o eres [un alcohólico] o no lo eres. Y ese tipo de personas te marcan como individuo: o eres normal o eres desviado". Dijo joven "Con las alergias, la desviación es mucho menos significativa".

Además, los bebedores no deben sentir que tienen que dejar su diagnóstico a un médico. Las personas deben dar peso a sus propias experiencias, incluyendo lo que perciben que su consumo de alcohol está haciendo en sus vidas, dijo Young.

Otros expertos señalan que el problema de la estigmatización de la enfermedad o la crisis de identidad no es exclusivo del alcoholismo.

"Realmente no importa qué enfermedad tenga; la gente tiene una sensación de pérdida", dijo el Dr. Ihsan Salloum, jefe de la División de Abuso de Alcohol y Drogas de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami; quien también llamó al artículo de Young "más filosófico que científico".

El modelo de enfermedad nos ha ayudado a comprender el alcoholismo y desarrollar fármacos para la afección, dijo Salloum.

Sin embargo, Salloum estuvo de acuerdo en que es necesario tener en cuenta la subjetividad al diagnosticar y tratar la enfermedad.

"Cuando alguien está sufriendo, no es solo el órgano el que sufre, es toda la persona", dijo Salloum.

Si los médicos quieren ayudar a los pacientes a aceptar su diagnóstico como alcohólicos, deberían trabajar para entender cómo el paciente está procesando lo que le está sucediendo, dijo Salloum.

Pásalo: Ver el alcoholismo como una enfermedad puede crear problemas en términos de diagnóstico, tratamiento y comprensión de la condición.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de LivScience. Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Encuentranos en Facebook.


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