La 'Marea Roja' Se Vuelve Color Del Óxido Del Golfo De México

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El golfo de méxico recibió alertas de "marea roja" de noaa y de las oficinas regionales de pesca y vida silvestre a principios de este mes.

Si vives cerca del Golfo de México y observaste un matiz de color inusual en el océano a principios de este mes, no fue tu imaginación. El extraño matiz fue causado por un fenómeno llamado "marea roja" y las playas de los estados de Florida a Texas se cerraron para proteger a las personas de posibles riesgos para la salud.

Una marea roja es mejor conocida en la comunidad científica como una floración de algas nociva (HAB), y ocurre cuando hay una gran concentración de plantas unicelulares llamadas algas. A diferencia de la mayoría de las plantas, las algas pueden nadar, dijo Matt Garrett, investigador asociado del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de la Comisión de Conservación de la Vida Silvestre y la Vida Silvestre de la Florida en San Petersburgo.

Las diferentes especies de algas tienen diferentes estructuras para ayudarlas a moverse. Por ejemplo, las algas que forman la marea roja de Florida, una especie llamada Karenia brevis, tiene una pequeña estructura de látigo que les ayuda a moverse en el agua, dijo Garrett. [Maravillas marinas: fotos espectaculares de criaturas marinas]

¿Qué es una floración de algas?

Las algas siempre están presentes en el océano en bajas concentraciones (menos de 1,000 células por litro). Una floración de algas se forma cuando un gran número de algas aparecen rápidamente en la escena, similar a una explosión demográfica. Como todas las plantas, las algas necesitan luz, agua y nutrientes, como el nitrógeno, para crecer. La cantidad de luz y agua que necesitan las algas para sobrevivir es bastante constante en el océano, lo que significa que las poblaciones de algas están controladas por el nivel de nutrientes disponibles, dijo Garrett.

"Hay una variedad de cosas que controlan el nivel de nutrientes, no solo una", dijo Garrett. Algunas cosas que influyen en la cantidad de nutrientes en el agua son propiedades del entorno físico, como las corrientes superficiales y las condiciones del viento que traen agua fría y rica en nutrientes a la superficie donde crecen las algas, dijo. Otra cosa que puede influir en los niveles de nutrientes es la proximidad de un área a un estuario, dijo Garrett a WordsSideKick.com.

Las floraciones de algas generalmente se forman a fines del verano y otoño, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. Si bien puede parecer inusual ver una marea roja en el invierno, en realidad es bastante típico, dijo Garrett. Las mareas rojas ocurren regularmente durante el invierno, dijo.

El nombre de la marea roja proviene del tinte rojo de que algunas especies de flores de algas cambian el agua cuando experimentan una explosión demográfica. La marea roja de Florida generalmente aparece más amarilla o marrón, pero la gente todavía la llama marea roja, dijo Garrett.

¿Hay riesgos?

No todas las floraciones de algas son peligrosas, pero cuando hay un brote de marea roja, las organizaciones como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y las oficinas regionales de EE. UU. Pesca y Vida Silvestre (USFW) monitorean la situación porque puede haber efectos negativos. Cuando Karenia brevis crea HAB, produce brevetoxinas, un subproducto químico dañino.

En grandes concentraciones, las brevetoxinas son malas noticias. Se sabe que matan peces, aves y mamíferos marinos cuando las floraciones de algas tienen altas concentraciones de subproductos químicos. Y los humanos pueden experimentar una intoxicación neurotóxica por ingerir mariscos con altas concentraciones de brevetoxina, según la Organización Mundial de la Salud. Las oficinas regionales de la USFW monitorean de cerca los mercados de productos del mar cuando hay una marea roja, para evitar que las personas compren productos del mar con altas concentraciones de brevetoxina por accidente y la ingieran.

También existe el riesgo de problemas respiratorios si las personas pasan el tiempo cerca de la proliferación de algas que se enredan en olas rompientes, ya que las células destruyen las células de las algas, lo que hace que las toxinas salgan en el aire, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Sigue a Elizabeth Newbern @liznewbern. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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