Peces De Color Rojo, Peces De Color Azul: La Visión De Aguas Profundas Evoluciona

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Es posible que los peces dragón de aguas profundas no vean la luz del sol, pero su visión ha evolucionado rápidamente. Un nuevo estudio sugiere que algunos pasaron del azul al rojo y luego volvieron al azul, y los investigadores tienen una teoría para explicar por qué.

Las criaturas de aspecto temible que viven en las aguas oscuras o casi oscuras de las profundidades del mar, los peces dragón no parecen tener mucha necesidad de ojos, y mucho menos la capacidad de ver el color. Sin embargo, algunos peces dragón han evolucionado rápidamente de la sensibilidad de la luz azul a la sensibilidad de la luz roja, y luego han vuelto al azul nuevamente.

Las aguas profundas no son el tipo de entorno que parece fomentar una rápida evolución. "No cambia. Siempre está oscuro", dijo el investigador del estudio Christopher Kenaley, biólogo comparativo de la Universidad de Harvard. "Hay algo más ahí abajo que está impulsando la evolución del sistema visual".

La fuerza que impulsa estos cambios es probablemente la bioluminiscencia producida por los propios peces dragón, así como por otras criaturas de aguas profundas, dijo.

Los peces dragón, que tienen mandíbulas y dientes demasiado grandes que desmienten su pequeño tamaño, viven entre 650 y 6,600 pies (200 a 2,000 metros) debajo de la superficie del océano. Alrededor del 95 por ciento de los animales en esa región pueden ver luz azul, que las criaturas también producen a través de la bioluminiscencia. Los animales de aguas profundas, incluidos los peces dragón, brillan para atraer presas, se comunican entre sí o se camuflan contra la tenue luz de la superficie. Algunos señuelos deportivos de peces dragón conocidos como barbillas con fibras brillantes que se asemejan a las luces azules de fibra óptica. [Un resplandor en la galería oscura]

Aunque el azul es el tono predeterminado de las profundidades marinas, nueve especies de peces dragón parecen ser capaces de ver y bioluminiscencia en rojo.

Azul a rojo y espalda

Para reconstruir la historia familiar de los peces, los investigadores observaron las variaciones en las secuencias que codifican para la rodopsina pigmento sensible a la luz, así como otros tres genes en muestras de 23 grupos de peces dragón. (La rodopsina no es exclusiva de los peces dragón; también está presente en los humanos, este pigmento hace posible que la gente los vea en condiciones de poca luz).. Estos establecieron una edad mínima para la parte del árbol evolutivo en el que encajan los fósiles.

Los investigadores concluyeron que la visión roja evolucionó una vez en los peces dragón, hace unos 15.4 millones de años. Las especies que se ven de color rojo emiten luz roja lejana, que cae en el borde del espectro visible para los humanos. Para emitir esta luz, las especies usan órganos llamados fotóforos que se encuentran típicamente en la parte frontal del ojo. Si bien la luz roja no puede actuar como un cebo, ya que la mayoría de las presas de los animales no pueden ver esa sombra, sí permite que los peces dragón iluminen sigilosamente a sus presas. [Criaturas espeluznantes de aguas profundas]

Una de estas especies que se ven de color rojo, conocida como la mandíbula suelta del semáforo, todavía tiene un fotóforo de color verde azulado que utiliza para atraer a la presa antes de atacarla con su mandíbula inferior.

Hace unos 4 millones de años, algunos de los peces rojos se volvieron a azul. Esta reversión ocurrió en el "ojo de buey en el tiempo geológico", dijo Kenaley a WordsSideKick.com. El análisis que llevó a cabo el equipo indica que dos grupos modernos de peces dragón que veían el azul tenían ancestros que se basaban en el rojo.

"Ahora entendemos que la evolución visual puede ser muy rápida en un entorno sensorial muy estable", dijo.

Haciendo su propia luz

La bioluminiscencia probablemente está impulsando los cambios en la visión, dijo Kenaley. Estas criaturas cooptaron una enzima llamada coelenterazina. Utilizado por los vertebrados para neutralizar los radicales libres, la coelenterazina emite fotones o partículas de luz. Después de ser filtrado por el fotóforo y su tejido, la luz que emerge es azul. Además, la luz azul viaja más lejos en el océano profundo que otras longitudes de onda, por lo que tiene sentido que los peces de alta mar evolucionen para ver ese tono.

El pez dragón que emite bioluminiscencia roja parece haber modificado el proceso utilizado para producir luz azul, y la evolución de esta capacidad para producir rojo probablemente condujo a la evolución de la capacidad de verla. Mientras tanto, los peces que recuperaron la habilidad de ver en azul pueden haberlo hecho para encontrar parejas o atraer a la presa que los ve, dijo Kenaley.

Este estudio contradice investigaciones anteriores que sugirieron que la capacidad de ver la luz roja evolucionó al menos dos veces de manera independiente. Mientras tanto, otra investigación genética agrupó a los peces azules y rojos por separado y no encontró evidencia de que un antepasado rojo se volviera azul.

La revista Evolution publicó recientemente un estudio que describe este trabajo en línea.

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Suplemento De Vídeo: Barbara Block: Tagging tuna in the deep ocean.




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