La Forma Realmente Extraña En Que Una Picadura De Garrapata Podría Dañar Tu Corazón (Pista: Implica Carne Roja)

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Las personas con una alergia a la carne roja rara pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, sugiere un estudio reciente.

Las personas con una alergia a la carne roja rara pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que las personas con niveles más altos de un anticuerpo en particular en su sangre tenían un mayor riesgo de aterosclerosis o un endurecimiento de las arterias. El anticuerpo se forma en respuesta a un compuesto en la carne roja conocido como alfa-gal (abreviatura de galactosa-alfa-1,3-galactosa).

Alpha-gal es un tipo de azúcar que se encuentra en la carne roja y en algunos productos lácteos altos en grasa. Pero lo que es inusual en las alergias alfa-gal es que algunas personas no desarrollan la alergia de forma natural; en su lugar, lo desarrollan solo después de ser mordidos por una garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum). [10 maneras importantes de evitar las picaduras de garrapatas este verano]

La saliva de la garrapata solitaria puede contener alfa-gal, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Jeff Wilson, investigador de alergias en el Sistema de Salud de la Universidad de Virginia en Charlottesville. Entonces, cuando la garrapata pica a una persona, la expone al alfa-gal y puede desencadenar una respuesta inmune en el cuerpo. Luego, cuando esa persona come carne roja y algunos productos lácteos, el cuerpo responde produciendo anticuerpos contra el alfa-gal, dijo Wilson.

Estos anticuerpos pueden provocar síntomas asociados con una alergia a la carne roja, como urticaria, hinchazón en los labios y la garganta, o malestar estomacal.

Pero no todas las personas sensibles al alfa-gal desarrollarán síntomas alérgicos después de comer carne roja; sin embargo, todavía tendrán niveles medibles del anticuerpo alfa-gal en su sangre.

Esos anticuerpos, según el nuevo estudio, pueden contribuir al riesgo de aterosclerosis de una persona.

Alergias a la carne y arterias obstruidas.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron a 118 personas de 30 a 80 años de edad que vivían en el centro de Virginia. A todos los participantes se les realizó un análisis de sangre y se les realizó una ecografía intravascular, una prueba que produce imágenes detalladas del revestimiento de las arterias coronarias.

Después de analizar las muestras de sangre de los participantes, los investigadores encontraron que el 26 por ciento tenía anticuerpos detectables contra alfa-gal, lo que indica una sensibilidad potencial a la carne roja. Además, las exploraciones arteriales de las personas con estos anticuerpos mostraron que tenían un 30 por ciento más de acumulación de placa dentro de sus arterias, un signo de aterosclerosis, que los pacientes no sensibilizados.

Los investigadores también encontraron que la acumulación de placa en las arterias de pacientes sensibles a alfa-gal tendían a tener una estructura más inestable, lo que significa que los pacientes tenían un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. (Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares pueden ocurrir cuando un poco de la placa se rompe y causa un bloqueo en un vaso sanguíneo).

El resultado del estudio es que la presencia de anticuerpos alfa-gal en la sangre de una persona podría ser un factor de riesgo para la enfermedad coronaria en algunas personas, dijo Wilson a WordsSideKick.com. (La arterosclerosis puede llevar a una enfermedad de la arteria coronaria).

El nuevo estudio es el primero en mostrar una conexión entre un alérgeno alimentario y una enfermedad cardíaca, dijo Wilson, y agregó que aún es un hallazgo nuevo y preliminar, por lo que se necesita más investigación para confirmar los resultados. Además, el estudio fue pequeño y se realizó en un área que se considera un punto de acceso para las picaduras de una estrella solitaria, dijo. (Además de Virginia, otros estados con una alta prevalencia de estas garrapatas son Carolina del Norte, Tennessee, Missouri y Arkansas). [9 Alergias más extrañas]

El nuevo estudio descubrió que aproximadamente el 20 por ciento de las personas en un área con garrapatas tenían signos en su sangre de alergia a la carne roja, pero no todas estas personas desarrollaron síntomas alérgicos después de comer carne roja, dijo Wilson. Según algunas estimaciones, solo alrededor del 1 por ciento de las personas en puntos de acceso a garrapatas en realidad tienen síntomas de alergia cuando comen carne roja, anotó.

Aunque no se conoce el mecanismo exacto que vincula la alergia a la carne roja y la aterosclerosis, podría ser que las personas con esta respuesta inmune a la carne roja tengan niveles bajos de inflamación crónica que, con el tiempo, podrían causar problemas con sus vasos sanguíneos, especuló Wilson.

Otra limitación del estudio, anotó, es que los investigadores no conocían los hábitos alimenticios de los participantes ni las alergias que tenían (alfa-gal incluido).

Wilson dijo que los próximos pasos necesarios para confirmar los hallazgos son realizar pruebas de comparación al recopilar datos de otras personas en puntos de acceso de garrapatas en el sureste de los Estados Unidos, así como de personas de otras regiones del país. También sería útil rastrear a las personas a lo largo del tiempo para averiguar cuántas personas con anticuerpos alfa-gal experimentan ataques cardíacos, en comparación con las personas que no tienen estos anticuerpos, dijo.

El estudio fue publicado en línea el 14 de junio en la revista Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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