Dinosaurio Realmente Caliente Anunciado De Lost Continent

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El dinosaurio lucía 15 cuernos de cabeza, que pueden haber sido usados ​​para atraer a compañeros o batallar con rivales.

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Un extraño dinosaurio con 15 cuernos es uno de los dos nuevos parientes cercanos de Triceratops que los científicos desenterraron en el sur de Utah desde tierras que antes formaban parte de un continente ahora perdido.

El dinosaurio, llamado Kosmoceratops richardsonitenía un cuernosobre su nariz, una encima de cada ojo, una en la punta de cada pómulo y 10 en el margen posterior de su volante óseo. Su cabeza es la más ornamentada de cualquier dinosaurio conocida.

El nombre proviene del latín "kosmos" para adornado, el griego "ceratops" que significa cara con cuernos, y la última parte honra a Scott Richardson, el voluntario que descubrió dos cráneos de este animal en 2007.

"Kosmoceratops es uno de los animales más asombrosos conocidos, con un enorme cráneo decorado con una gran variedad de silbatos y campanas óseas ", dijo el investigador Scott Sampson, curador de investigación en el Museo de Historia Natural de Utah.

Kosmoceratops medía 15 pies (5 metros) de largo y pesaba aproximadamente 5,500 libras (2,500 kilogramos) cuando estaba vivo.

Su pariente más grande, también recién descubierto, se llama Utahceratops gettyi - en honor a Mike Getty, gerente de colecciones de paleontología en el Museo de Historia Natural de Utah, quien descubrió a este gigante en 2000. Poseía un gran cuerno sobre la nariz y cuernos cortos y romos que se proyectaban fuertemente hacia los lados en lugar de hacia arriba, mucho más Como los cuernos del bisonte moderno que los de Triceratops y sus otros parientes, conocidos como ceratopsianos.

Utahceratops medía aproximadamente 18 a 22 pies (6 a 7 metros) de largo y unos 6 pies (2 metros) de altura en el hombro y las caderas, y en general pesaba alrededor de 6,600 a 8,800 libras (3,000 a 4,000 kilogramos).

Utahceratops poseía un cráneo de aproximadamente 7 pies (2,3 metros) de largo, lo que llevó al investigador Mark Loewen, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Utah, a compararlo con "un rinoceronte gigante con una cabeza ridículamente grande".

Aunque los científicos han especulado que los adornos y los adornos de los ceratopsianos podrían haber ayudado a combatir a los carnívoros, para los dinosaurios recién descubiertos, "la mayoría de estas características extrañas habrían hecho míseras armas para defenderse de los depredadores", dijo Sampson. "Es mucho más probable que estuvieran acostumbrados a intimidar o luchar contra rivales del mismo sexo, así como a atraer a personas del sexo opuesto".

Tierra de los perdidos

Estas nuevas bestias fueron desenterradas en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en el sur de Utah. "El Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante es ahora uno de los últimos grandes y poco inexplorados dinosaurios del dinosaurio", dijo Sampson.

Antes, cuando estos gigantes vivían hace aproximadamente 76 millones de años, el área era parte del continente de la isla de Laramidia, que nació cuando un mar cálido y poco profundo llamado la Vía Marítima del Interior Occidental inundó la región central de América del Norte hace 95 millones de años. Esto dividió las partes este y oeste del continente moderno durante 27 millones de años hasta que los niveles del mar cayeron nuevamente. El oeste de América del Norte formó un continente aproximadamente del tamaño de Australia llamado Laramidia, que se extiende desde México en el sur hasta Alaska en el norte, mientras que el este de América del Norte se conoce como Appalachia.

La mayoría de los dinosaurios conocidos de Laramidia estaban concentrados en un estrecho cinturón de llanuras emparedadas entre la vía marítima hacia el este y las montañas hacia el oeste. Utah estaba ubicada en la parte sur del continente, y Kosmoceratops y Utahceratops vivía en un entorno pantanoso y subtropical a unas 60 millas (100 kilómetros) de la vía marítima.

Rompecabezas provincial

Estos nuevos dinosaurios son parte de una ola de descubrimientos realizados en la parte sur de Laramidia que podrían ayudar a resolver un misterio de aproximadamente medio siglo de antigüedad.

A partir de hace aproximadamente 50 años, los paleontólogos comenzaron a notar que, aunque encontraron grandes grupos de dinosaurios en todo Laramidia, aparecieron diferentes especies de estos grupos en el norte que en el sur, por ejemplo, Alberta y Montana, frente a Nuevo México y Texas. Tal provincialismo parecía extraño, dado el pequeño tamaño del continente. En comparación, actualmente hay cinco mamíferos del tamaño de un rinoceronte a elefante en todo el continente africano, mientras que puede haber más de dos docenas de dinosaurios gigantes viviendo en Laramidia, una masa de tierra de aproximadamente un cuarto de ese tamaño.

Aparentemente, existía algún tipo de barrera cerca de la latitud del norte de Utah y Colorado que limitaba el intercambio de especies de dinosaurios al norte y al sur. Quizás hubo barreras físicas como montañas o ríos, "pero no tenemos evidencia de eso entonces", dijo Sampson. "Eso significa que tal vez estas áreas estaban separadas por la ecología, con diferentes plantas encontradas en ambas regiones, lo que a su vez estimularía a diferentes grupos de herbívoros a evolucionar y luego a diferentes grupos de carnívoros".

Las investigaciones sobre las raíces de este provincialismo se han visto gravemente limitadas por la escasez de dinosaurios encontrados en la parte sur de Laramidia en comparación con el norte. Los científicos ahora están superando este déficit, descubriendo más de una docena de especies de dinosaurios en la última década en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.

"Una de las razones por las que estos dinosaurios no se encontraron antes fue el desafío que plantea el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante", dijo Sampson."Son casi 2 millones de acres de desierto alto, y es tan escarpado que los pueblos indígenas y los pioneros a la gente de hoy en día suelen rodearlo en lugar de intentarlo".

Muchos lugares donde los investigadores cavaron estaban a 25 millas (40 km) de las carreteras pavimentadas más cercanas. "A menudo teníamos que caminar por terrenos escarpados, trayendo no solo comida y agua, sino martillos neumáticos y sierras de roca, así como yeso y arpillera para envolver los fósiles en grandes chaquetas de protección que llevaríamos helicópteros al puente aéreo", dijo Sampson. WordsSideKick.com. "Estos tesoros relativamente inexplorados eran lugares emocionantes para estar".

¿Demasiados gigantes?

Además de Kosmoceratops y Utahceratops, los científicos han desenterrado una variedad de otros dinosaurios herbívoros en el monumento nacional, incluidos los hadrosaurios de pico de pato, como Gryposaurus monumentensis, anquilosaurios blindados, y pachycephalosaurs cabeza de cúpula. También han desenterrado dinosaurios carnívoros grandes y pequeños, de depredadores como rapaces, como Hagryphus giganteu, a los tiranosaurios de tamaño mega - no Tirano saurio Rex, pero sus parientes más pequeños. Estos hallazgos ayudan a confirmar que los dinosaurios que viven en Laramidia se dividieron en provincias.

Los paleontólogos también han encontrado una variedad de plantas fósiles, trazas de insectos, almejas, peces, anfibios, lagartos, tortugas, cocodrilos y mamíferos, ayudándoles a visualizar este ecosistema antiguo en su totalidad.

El misterio de por qué ocurrieron estas provincias permanece. También está el enigma de cómo tantos animales gigantes podrían vivir en un área relativamente pequeña, tal vez la comida era abundante, o necesitaban comer menos que los herbívoros grandes en la actualidad.

"Ahora podemos intentar juntar el mundo de los dinosaurios para comprender los ecosistemas en los que vivían", dijo Sampson. "Su mundo era similar en muchos aspectos al nuestro, pero en algunos aspectos era radicalmente diferente, y es posible que tengamos que replantearnos algunas de nuestras suposiciones básicas de cómo vivían estos animales de gran cuerpo".

Muchos más dinosaurios probablemente serán descubiertos en el sur de Utah. "Es un momento emocionante para ser un paleontólogo", agregó Sampson. "Con muchos dinosaurios nuevos que aún se descubren cada año, podemos estar seguros de que nos esperan muchas sorpresas".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 22 de septiembre en la revista PLoS ONE.

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