El Verdadero Hombre Araña

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El científico hila seda de araña genéticamente modificada.

Uri Gat no es Peter Parker. Los hilos de seda que persiguen el crimen no salen de sus muñecas cuando los empuja hacia edificios altos. Pero Gat, un biólogo de la Universidad Hebrea de Jerusalén, es lo más cercano a un verdadero Hombre Araña que se presenta.

Gat y sus colegas han producido fibras de telaraña en un laboratorio, sin arañas.

En una hazaña de ingeniería genética que podría algún día resultar en nuevos materiales industriales y productos comerciales, el equipo de Gat diseñó la seda de tela de araña diseñada genéticamente. Lo hicieron inyectando los genes que producen la seda de una araña de jardín común en las células cultivadas de una oruga.

Si bien se necesita mucho más trabajo para perfeccionar el proceso, con la financiación adecuada, la seda podría comercializarse dentro de 10 años, dijo Gat. WordsSideKick.com.

Mas fuerte que el acero

Las arañas, siendo territoriales, son imposibles de domesticar. Así, la seda comercial se cosecha típicamente de los capullos de la polilla de seda. Esta seda es solo un tercio tan fuerte y casi la mitad tan elástica como la que producen las arañas.

La seda de araña es la fibra natural más fuerte conocida. El tipo más atractivo es el "dragline" que las arañas usan para moverse y enganchar a la presa. La seda Dragline, que emplea Peter Parker al pasar por las calles, es seis veces más fuerte que el acero y puede estirarse hasta el 50 por ciento de su longitud antes de que se rompa.

La reproducción de la seda del dragalín ha sido llamada el Santo Grial de la ciencia de los materiales.

En 2002, los científicos de Nexia Biotechnologies produjeron proteínas de seda de araña en células de un mamífero. Las proteínas fueron luego hiladas en hilos sedosos.

La investigación de Nexia fue apoyada por el Ejército de los EE. UU., Que está interesado en producir seda de dragalinas para mejores armaduras, correas y chalecos antibalas. También podría mejorar los hilos quirúrgicos, los microconductores, las fibras ópticas y la ropa en la espalda, dice Gat, cuyo equipo se acercó un paso más al objetivo al crear fibras de tela de araña de autoensamblaje.

Seda espontanea

Dragline silk está compuesta principalmente de dos proteínas, llamadas ADF-3 y ADF-4. Estos se producen en una glándula en el abdomen de la araña, utilizando los mismos aminoácidos que su cuerpo utiliza para producir la piel y el cabello. ADF-4 permite la producción rápida de fibra, y ADF-3 regula esta producción. Cada proteína está hecha por un gen específico.

El equipo de Gat puso estos genes en un virus de ingeniería genética y luego dejó que el virus infectara las células cultivadas de las orugas. Las células produjeron proteínas de seda, y luego las fibras de araña se formaron espontáneamente en la placa de Petri.

Pero hay un problema. Las fibras de laboratorio incluían solo la proteína ADF-4.

Aún así, las fibras eran idénticas a las líneas de arrastre reales en resistencia química y diámetro, aproximadamente una décima parte del ancho de un cabello humano. Y ahora se entienden mejor los aspectos importantes de la producción de seda natural.

"La investigación nos permitió determinar la estrecha conexión que existe entre la secuencia, la estructura y las funciones de las proteínas", dijo Gat.

Los resultados se detallan en la edición del 23 de noviembre de Biología actual. Los científicos de la Universidad de Oxford y la Universidad Técnica de Munich contribuyeron a la investigación.

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