El Verdadero 'Hobbit' Tenía Un Cerebro Más Grande De Lo Que Pensaba

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El hobbit extinto tenía un cerebro más grande de lo que se pensaba, sugiere un nuevo estudio que apunta al homo floresiensis como una especie única y diminuta de humanos, dicen los científicos.

Los investigadores dicen que el cerebro del "hobbit" extinto era más grande de lo que se pensaba a menudo.

Estos hallazgos se suman a la evidencia de que el hobbit era una especie única de humanos, después de todo, no un humano moderno deformado, agregaron los científicos.

Los fósiles de 18,000 años del extinto tipo de humano conocido oficialmente como Homo floresiensis fueron descubiertos por primera vez en la remota isla indonesia de Flores en 2003. Su construcción en cuclillas, de 3 pies de altura (1 metro) llevó al apodo hobbit. [Galería de imágenes: un Hobbit de la vida real]

Los científicos habían sugerido que el hobbit era una rama única del linaje humano Homo. Puede haber descendido del Homo erectus, el primer ancestro indiscutible de los humanos modernos, o de una especie de seres humanos extintos aún más primitivos, Homo habilis, que tenia un esqueleto mas parecido a un simio. Sin embargo, otros investigadores han argumentado que era poco probable que otra especie de humano durara tan cerca del presente, y que el hobbit fuera realmente un humano moderno con microcefalia, una condición que conduce a una cabeza anormalmente pequeña, un cuerpo pequeño y algún retraso mental.

El espécimen, junto con fósiles de varios animales, fue desenterrado en la cueva Liang Bua en la isla.

El espécimen, junto con fósiles de varios animales, fue desenterrado en la cueva Liang Bua en la isla.

Crédito: Cortesía de Wikimedia Commons

¿Grandes cerebros?

Un método que puede ayudar a resolver el misterio del estado del hobbit consiste en comparar el tamaño de su cerebro con el tamaño de su cuerpo. Los científicos podrían entonces hacer comparaciones similares con grupos humanos modernos y extintos y notar las diferencias de los hobbit con respecto a los grupos. Sin embargo, el tamaño real del cerebro del hobbit no estaba claro: las estimaciones anteriores para su tamaño oscilaron entre 380 y 430 centímetros cúbicos (23 a 26 pulgadas cúbicas), lo que provocó respuestas confusas a la hora de analizar el hobbit.

Para ayudar a resolver esta pregunta, los investigadores escanearon el interior del único cráneo hobbit conocido con una tomografía computarizada de alta resolución por primera vez. Descubrieron que el cerebro del hobbit era más grande de lo que se había sugerido anteriormente: 426 cm cúbicos (casi 26 pulgadas cúbicas), en lugar de la cifra comúnmente citada de 400 cm cúbicos. (El cerebro humano moderno es de 1,300 centímetros cúbicos, o 79 pulgadas cúbicas, grande en promedio).

Armados con este conocimiento, los científicos compararon al hobbit con otros grupos de humanos. Estudios anteriores habían argumentado que el hobbit no podría haber evolucionado desde Homo erectus, que normalmente tenía un cerebro de unos 1.000 centímetros cúbicos (61 pulgadas cúbicas) de tamaño, porque habría sugerido Homo erectus encogió un grado irrazonable con el tiempo. Sin embargo, resultaron especímenes javaneses de Homo erectus tenían cerebros de unos 860 cm cúbicos (52 pulgadas cúbicas) de gran tamaño, y combinados con el nuevo tamaño aumentado del cerebro del hobbit, los investigadores dicen que ahora parece posible que Homo erectus puede ser el antepasado de Homo floresiensis.

"Este estudio no prueba quién fue la verdadera especie ancestral para Homo floresiensis, pero ha eliminado la preocupación más importante por el modelo, que supone Homo erectus fue la especie ancestral ", dijo a WordsSideKick.com el investigador Yousuke Kaifu, paleoantropólogo del Museo Nacional de la Naturaleza y la Ciencia de Japón, en Tokio.

Alternativa del ancestro hobbit

Otra posibilidad es que el hobbit evolucionara desde Homo habilis, cuyos cerebros tenían solo unos 600 cm cúbicos (37 pulgadas cúbicas).

"Homo habilis "También podría ser el antepasado, pero este modelo todavía tiene el problema de que no existe un registro fósil de la presencia de una forma tan primitiva de hominina en Asia", dijo Kaifu. Los homíninos incluyen especies humanas modernas y extintas y sus ancestros directos.

Mientras que el linaje humano normalmente se caracteriza por aumentos en el tamaño del cerebro y del cuerpo, Homo floresiensis sugiere que esta tendencia puede ir en dirección opuesta en circunstancias especiales, como en las islas. Muchos animales experimentan el enanismo en las islas, incluyendo mamuts y dinosaurios.

Se espera que la investigación futura descubra más fósiles humanos antiguos en la isla de Flores.

"El nuevo descubrimiento de restos antiguos de homininos en Flores nos proporcionaría nuevos materiales para resolver las preguntas evolutivas de Homo floresiensis, "Dijo Kaifu.

Kaifu y sus colegas Daisuke Kubo y Reiko Kono detallaron sus hallazgos en línea el 17 de abril en la revista Proceedings of the Royal Society B.

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