El Trato Real: Cómo Funciona El Calendario Maya

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B'ak'tuns y ciclos del calendario y el fin del mundo, oh mi. ¿cómo funciona realmente el calendario maya?

Con la charla sobre el apocalipsis maya que se intensifica a medida que se acerca el 21 de diciembre, es posible que haya visto que mientras el antiguo calendario maya "termina" ese día, los propios mayas no habrían visto eso como el fin del mundo. Pero, ¿cómo funciona el calendario maya, de todos modos?

No es tan confuso como podría parecer. Los antiguos mayas mantenían el tiempo de una manera muy diferente a la que lo hacemos hoy en día, y su calendario cargado de jeroglíficos puede parecer desalentador a primera vista. Pero el principio básico es simplemente que los mayas contaban los días.

"Eso es algo diferente de nuestro propio calendario, que está realmente relacionado con la duración del año solar", dijo Walter Witschey, arqueólogo y experto en mayas de la Universidad de Longwood en Virginia.

Tres calendarios

Lo primero que hay que entender es que los mayas usaron tres calendarios diferentes. El primero fue el calendario sagrado, o Tzolk'in, que duró 260 días y luego volvió a comenzar, justo cuando nuestro calendario de 365 días se actualiza una vez que llega al 31 de diciembre. Este calendario era importante para programar ceremonias religiosas.

El segundo calendario fue el Haab ', o calendario secular, que duró 365 días, pero no tuvo en cuenta el extra de un cuarto de día que la Tierra necesita para girar alrededor del sol. (El calendario moderno explica esta fracción al agregar un día a febrero cada cuatro años, la razón por la que tenemos años bisiestos). Eso significa que el calendario se desvió un poco en relación con las estaciones.

El calendario final fue el Long Count Calendar, el método de grabación que causó todo el fin del mundo. El 21 de diciembre (aproximadamente), el calendario completa un ciclo importante, que ha desencadenado temores y rumores místicos sobre el fin de Una época. [Cobertura completa: El Apocalipsis Maya (No)]

Los mayas compartían la fascinación de nuestra cultura con los marcadores de millas del calendario y probablemente habrían considerado la fecha importante, dijo Witschey a WordsSideKick.com. Pero no hicieron ninguna predicción apocalíptica sobre la fecha. Witschey dijo que las dos únicas tallas encontradas en referencia a la fecha representan a los reyes contemporáneos y sus predecibles legados de larga duración.

"Supongamos que te digo que George Washington es tan importante que aún lo consideraremos un líder nacional venerado en el año 3000", dijo Witschey. "Así que ahora tienes el rollover de los ceros, tienes una importante figura contemporánea y estás esperando el futuro". Eso es lo que intentan lograr las tallas mayas, dijo.

Cómo funciona el calendario de la cuenta larga

El calendario de cuenta larga puede no predecir el día del juicio final, pero es bueno para cubrir largos períodos de tiempo. Así es como funciona: las fechas se escriben en cinco números separados por cuatro períodos, como 13.0.0.0.0. (Los antiguos mayas no los representaban con números, por supuesto, sino con sus propios jeroglíficos).

Esta serigrafía muestra las fechas en el Calendario de Cuenta Larga Maya y un calendario sagrado llamado Tzolk'in. La serigrafía se basa en tallas encontradas en Quirigua, Guatemala.

Esta serigrafía muestra las fechas en el Calendario de Cuenta Larga Maya y un calendario sagrado llamado Tzolk'in. La serigrafía se basa en tallas encontradas en Quirigua, Guatemala.

Crédito: Andrea Dailey en la Universidad de Longwood

La posición más a la derecha se llama k'in, que cuenta los días individuales: 13.0.0.0.1, por ejemplo. El k'in cuenta hasta 19 y luego regresa a cero, y el conteo se recupera en la siguiente posición, el uinal. Así que 13.0.0.0.19 se convertiría en 13.0.0.1.0, al igual que un odómetro de automóvil. [Imágenes: tallas mayas del calendario]

Cada uinal es así un bloque de 20 días. La posición k'in luego vuelve a subir, contando hasta esos 20, que luego se añaden a la uinal. Así que el día después de 13.0.0.1.0 sería 13.0.0.1.1 y luego 13.0.0.1.2, hasta 13.0.0.1.19 y finalmente 13.0.0.2.0.

Los uinales cuentan hacia arriba también. Mientras que los mayas generalmente usan un sistema de conteo de base 20, dijo Witschey, lo modifican ligeramente para el uinal, que solo cuenta hasta 17 antes de pasar a la tercera posición, el tun. Cada tunel es, por lo tanto, 18 bloques de 20 días, o 360 días, aproximadamente un año según el calendario solar.

Los tuns, a su vez, cuentan hasta 20 antes de pasar a los k'atuns. Como 20 bloques de 360 ​​días, cada k'atun se traduce en 7,200 días, o algo menos de 20 años. El lugar k'atun luego cuenta antes de pasar al último dígito, el b'ak'tun.

Si esa palabra le suena familiar, es porque el 21 de diciembre de 2012, en nuestro calendario marca el final del 13° b'ak'tun del Calendario Maya de Cuenta Larga. En otras palabras, es el día en que el conteo leerá 13.0.0.0.0. El 22 de diciembre, leerá 13.0.0.0.1.

Cada b'ak'tun dura 144,000 días, o un poco menos de 400 años. Para los antiguos mayas, 13 b'ak'tuns representaban un ciclo completo de creación; una talla se refiere a un dios asociado con los cambios de calendario que regresan ese día. Sin embargo, no hay profecías apocalípticas. De hecho, los mayas tenían varias unidades que rara vez se utilizaban que eran incluso más grandes que b'ak'tuns, lo que les daba la capacidad de contar en el futuro millones de años, dijo Witschey.

"Eso, en realidad, es una de las líneas de evidencia de que no creían que su mundo terminara en 13.0.0.0.0", dijo Witschey.

Otro problema para los creyentes del fin del mundo maya: aunque muchos académicos están de acuerdo en que el 21 de diciembre es la fecha correcta en nuestro calendario que coincide con el final del 13° b'ak'tun, existe cierta incertidumbre sobre esto, ya que algunas unidades del calendario maya pueden haber hecho clic en al atardecer y otros al amanecer. Algunos investigadores han sugerido que diciembre.23 o 24 puede ser un ajuste más preciso, dijo Witschey. De cualquier manera, sin embargo, los mayas no habrían estado corriendo para sus bunkers del fin del mundo.

"Te levantarás por la mañana y seguirás adelante, y los ciclos mayas habrán hecho clic en otro día", dijo Witschey.

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Suplemento De Vídeo: El Origen de nuestro Calendario.




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