Los Cuervos Usan Gestos De "Mano" Para Comunicarse

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Por primera vez, los científicos han descubierto que los cuervos en la naturaleza utilizan gestos, una forma de comunicación que se cree que solo ocurre en primates como los humanos.

Los cuervos usan sus picos y alas como los humanos confían en nuestras manos para hacer gestos, como para señalar un objeto, ahora los científicos encuentran.

Esta es la primera vez que los investigadores han visto gestos utilizados de esta manera en la naturaleza por animales distintos de los primates.

Desde la edad de 9 a 12 meses, los bebés humanos a menudo usan gestos para dirigir la atención de los adultos hacia los objetos, o para sostener objetos para que otros puedan tomarlos. Estos gestos, producidos antes de que los niños hablen sus primeras palabras, son vistos como hitos en el desarrollo del habla humana.

Se sabe que los perros y otros animales señalan elementos mediante gestos, pero los humanos entrenaron a estos animales, y los científicos sugirieron que el desarrollo natural de estos gestos normalmente se limitaba solo a los primates, dijo la investigadora Simone Pika, bióloga del Instituto Max Planck de Ornitología en Seewiesen, Alemania. Incluso entonces, raramente se ven gestos comparables en la naturaleza en nuestros parientes vivos más cercanos, los grandes simios; por ejemplo, los chimpancés en el Parque Nacional Kibale en Uganda emplean los llamados rasguños dirigidos para indicar los distintos lugares de sus cuerpos que desean que sean arreglados.

Aún así, los cuervos y sus parientes, como los cuervos y las urracas, han demostrado ser extraordinariamente inteligentes a lo largo de los años, superando a la mayoría de las otras aves en términos de inteligencia e incluso rivalizando con grandes simios en algunas pruebas.

"[Lo que] noté cuando me topé con cuervos por primera vez es que son, contrariamente a mi enfoque principal de investigación, los chimpancés, una especie muy orientada a objetos", dijo Pika. "Me recordó a mi infancia, cuando mi hermano gemelo y yo aún éramos pequeños y uno de nosotros recuperó repentinamente su juguete favorito, que ambos habíamos olvidado por un momento. Este juguete se convirtió de repente en el centro de interés, diversión y competencia. Ocurren cosas similares, cuando los cuervos juegan entre sí y recuperan objetos ".

Gestos de pico

Para ver si los cuervos se comunicaban mediante gestos, los científicos investigaron los cuervos salvajes en Cumberland Wildpark en Grünau, Austria. Cada ave fue etiquetada individualmente para ayudar a identificarlos.

Un cuervo macho se acerca a otros dos cuervos que muestran un objeto en su pico.

Un cuervo macho se acerca a otros dos cuervos que muestran un objeto en su pico.

Crédito: Thomas Bugnyar

Los investigadores vieron a los cuervos usar sus picos como manos para mostrar y ofrecer artículos como musgo, piedras y ramitas. Estos gestos estaban dirigidos principalmente a los miembros del sexo opuesto y con frecuencia los dirigían a mirar los objetos. Los cuervos luego interactuaron entre sí, por ejemplo, tocando o juntando sus billetes, o manipulando el objeto. Como tales, estos gestos podrían usarse para medir el interés de un socio potencial o fortalecer un vínculo ya existente.

"Lo más emocionante es cómo una especie, que no representa el prototipo de un 'gestador' porque tiene alas en lugar de manos, un pico fuerte y puede volar, utiliza señales no vocales muy sofisticadas", dijo Pika a WordsSideKick.com.

Origen de los gestos

Se sabe que los cuervos poseen un grado relativamente alto de cooperación entre socios. Estos hallazgos sugieren que los gestos evolucionaron en una especie que demuestra un alto grado de habilidades de colaboración, un descubrimiento que podría arrojar luz sobre el origen de los gestos en los humanos.

"Los estudios de gestos se han enfocado demasiado en las habilidades comunicativas de los primates solamente", dijo Pika. "El misterio de los orígenes del lenguaje humano, sin embargo, solo se puede resolver si observamos el panorama general y también consideramos la complejidad de los sistemas de comunicación de otros grupos de animales".

En cuanto a si estos hallazgos sugieren o no que los cuervos son más inteligentes que los perros, "no soy un defensor de proponer que una especie dada sea más inteligente que otra", dijo Pika. "Desde mi punto de vista, todas las especies se han adaptado a distintos entornos y nichos sociales y ecológicos, y por lo tanto, una especie dada podría comportarse en una situación distinta" más inteligente "que otra en la misma situación y viceversa. En mi opinión, es mucho más interesante para investigar por qué una especie puede resolver una tarea determinada mejor que otra y cómo y por qué evolucionó este comportamiento ".

A Pika y sus colegas les gustaría explorar más a fondo qué otros gestos usan los cuervos y cuál podría ser su significado y función. Pika y Thomas Bugnyar detallaron sus hallazgos en línea el 29 de noviembre en la revista Nature Communications.

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