Ratas Dieta De Los Isleños De Pascua Revelada

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Durante cientos de años, la gente de la isla de pascua, también llamada rapa nui, confió en las ratas polinesias para comer en lugar de comer mariscos.

Los habitantes de la Isla de Pascua consumieron una dieta que carecía de mariscos y, literalmente, era bastante desagradable.

La isla, también llamada Rapa Nui, se estableció por primera vez alrededor del año 1200 A.D., es famosa por sus más de 1.000 estatuas Moai "ambulantes", la mayoría de las cuales se encontraban originalmente en el interior. Ubicada en el Pacífico Sur, Rapa Nui es la masa de tierra habitada más aislada de la Tierra; los habitantes más cercanos se encuentran en las islas Pitcairn, aproximadamente 1.200 millas (1.900 kilómetros) al oeste.

Para determinar la dieta de sus habitantes anteriores, los investigadores analizaron los isótopos de nitrógeno y carbono, o átomos de un elemento con diferentes números de neutrones, de los dientes (específicamente la dentina) de 41 individuos cuyos esqueletos se habían excavado previamente en la isla. Para tener una idea de lo que comían los isleños antes de morir, los investigadores compararon los valores de los isótopos con los de los huesos de animales excavados en la isla. [Fotos de las estatuas de la isla de pascua que recorren]

Además, los investigadores pudieron radiocarbonar la fecha 26 de los restos de dientes, lo que les permitió trazar cómo la dieta en la isla cambió con el tiempo. La datación por radiocarbono funciona midiendo la descomposición del carbono 14, lo que permite asignar un rango de fechas a cada individuo; Es un método comúnmente usado en arqueología sobre material orgánico. La investigación fue publicada recientemente en línea en el American Journal of Physical Anthropology.

Los investigadores encontraron que a lo largo del tiempo, las personas en la isla consumían una dieta que era principalmente terrestre. De hecho, en los primeros siglos de la historia de la isla (hasta alrededor de 1650 d. C.) algunos individuos utilizaron ratas polinesias (también conocidas como kiore) como su principal fuente de proteínas. La rata es algo más pequeña que las ratas europeas y, según los relatos etnográficos, sabrosa para comer.

"Nuestros resultados indican que, contrariamente a los estudios zooarqueológicos anteriores, la dieta fue predominantemente terrestre en toda la secuencia de ocupación, con dependencia de ratas, pollos y plantas C3", escribieron los investigadores en su artículo de la revista, señalando que los recursos de las plantas C3 (o los que utilizan la fotosíntesis típica para hacer azúcares) habrían incluido los ñames, las batatas y los plátanos.

Ratas, no peces

El uso de ratas por parte de los isleños no fue sorprendente para los investigadores. Las excavaciones arqueológicas muestran la presencia de la rata polinesia en todo el Pacífico. La forma polinesia comúnmente viaja con humanos en viajes por el océano y, como cualquier otra rata, se multiplica rápidamente cuando llega a una nueva isla. En algunos casos, las ratas probablemente fueron transportadas intencionalmente para ser utilizadas como alimento, algo respaldado por informes etnográficos que indican que, en algunas áreas de la Polinesia, las ratas se consumían en el momento del contacto europeo. Además, investigaciones anteriores han sugerido que las ratas eran, al menos en parte, responsables de la deforestación de Rapa Nui.

La rata polinesia (también conocida como kiore) es algo más pequeña que sus contrapartes europeas y, según los informes etnográficos, era sabrosa para comer. Una nueva investigación revela que formaron una parte importante de la dieta para los habitantes de la Isla de Pascua.

La rata polinesia (también conocida como kiore) es algo más pequeña que sus contrapartes europeas y, según los informes etnográficos, era sabrosa para comer. Una nueva investigación revela que formaron una parte importante de la dieta para los habitantes de la Isla de Pascua.

Crédito: Foto de Cliff, CC Reconocimiento 2.0 Genérico, cortesía de Wikimedia

Lo que más sorprendió a los investigadores fue la falta de mariscos en la dieta de los isleños. "Tradicionalmente, de las culturas polinesias usted tiene un gran predominio del uso de productos marinos, especialmente en la fase temprana de colonización", dijo Amy Commendador, del Museo de Historia Natural de Idaho en la Universidad Estatal de Idaho, en una entrevista con WordsSideKick.com.

Una de las razones por la falta de mariscos puede tener que ver con la ubicación y la topografía de la isla, dijo Commendador. El extremo norte contiene acantilados escarpados y sería difícil pescarlos. Además, la latitud sur de la isla la hace un poco más fría y puede afectar la pesca. "Debido a su ubicación geográfica y condiciones climáticas, simplemente no había tantos productos marinos para su obtención", dijo Commendador.

Las ratas no deberían ser subestimadas en su valor como recurso, dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio John Dudgeon, también en la Universidad Estatal de Idaho. Podían comer cualquier cosa y multiplicarse rápidamente en unas pocas generaciones. Para las personas que vivían en Rapa Nui, "probablemente fue más fácil conseguir una rata que obtener un pez", dijo Dudgeon.

Las elites de los peces?

Aunque los resultados del estudio mostraron que la dieta de los isleños era principalmente terrestre, algunos individuos, que datan de después de 1600 d. C., parecen haber estado comiendo más pescado que los demás. [Los 7 alimentos de supervivencia perfecta]

Estos comedores de peces pueden haber vivido en una parte de la isla donde la pesca era más fácil, sugirió Commendador. Otra posibilidad que el equipo plantea en su documento es que el acceso a los recursos marinos varía debido a las limitaciones sociales y políticas que enfrentan las personas. Para los isleños, comer pescado podría haber sido una marca de individuos de "estatus más alto", una persona de élite a la que se le permitió un acceso más abundante a los mariscos.

Estatuas mirando hacia el interior.

Una curiosa coincidencia es que la mayoría de los Moai, las estatuas erigidas por los isleños, se enfrentan hacia el interior en lugar de hacia el mar. Ahora, esta nueva investigación sugiere que los habitantes de la isla también se dirigieron hacia el interior, en lugar de al mar, para obtener su alimento.

Commendador y Dudgeon no creen que exista una relación directa entre las estatuas Moai y la dieta de los isleños.Investigaciones anteriores han sugerido que las estatuas estaban colocadas mirando hacia el interior debido a la adoración de los antepasados, de modo que las estatuas pudieran vigilar a sus descendientes.

Otra idea, más especulativa, es que al tener las estatuas que miran hacia el interior, los isleños también estaban "diciendo que nos estamos volviendo hacia adentro y no hacia el exterior", dijo Dudgeon. Si bien esto probablemente no se relaciona con la decisión de los isleños de comer ratas en lugar de peces, muestra la mentalidad que los habitantes de Rapa Nui pueden haber desarrollado antes de la llegada de los europeos. Su estilo de vida y su dieta pueden haberse centrado en la tierra más que en el mar.

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