Gorila Más Raro Obtiene Esperanza De Hábitat Desde Arriba

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Según un estudio reciente, el gorila más raro del mundo, el gorila del río cross, en peligro crítico, tiene un espacio de hábitat significativamente más adecuado de lo que se pensaba anteriormente.

El gorila más raro del mundo tiene un hábitat significativamente más adecuado de lo que se pensaba, según reveló un nuevo estudio con datos satelitales.

Los investigadores señalaron que los hallazgos se utilizarán en futuras acciones de conservación con respecto al gorila en peligro crítico.

Los investigadores utilizaron una combinación de imágenes satelitales y estudios terrestres para trazar un mapa de la distribución de los hábitats forestales y el rango actual de los gorilas de Cross River (Gorilla gorilla diehli). Hay menos de 300 de estos gorilas en toda su área de distribución, que se limita a la región montañosa boscosa en la frontera entre Nigeria y Camerún.

Sus hallazgos mostraron que la población de gorilas se distribuyó en un área que es más del 50 por ciento más grande que lo documentado previamente.

"Esta última investigación ha ampliado enormemente nuestro conocimiento sobre la distribución de gorilas en Cross River, lo que conducirá a decisiones de manejo más efectivas", dijo en un comunicado el investigador del estudio Aaron Nicholas, de la Wildlife Conservation Society.

Hábitat adecuado

El equipo de investigación, que incluyó colaboradores del WCS, el zoológico de Carolina del Norte y el departamento de antropología de CUNY de Hunter College, utilizó imágenes satelitales de alta resolución para mapear la distribución de los bosques. Los investigadores de campo luego viajaron a más de 400 puntos de control para confirmar la precisión de los mapas, y determinaron que tenían una tasa de precisión del 90 por ciento o más.

La región de Cross River se dividió en píxeles de 98 pies cuadrados (30 metros cuadrados), y cada píxel se clasificó como idóneo como hábitat para los gorilas. Las áreas boscosas con poca actividad humana recibieron una calificación alta, mientras que las áreas de tierras bajas que fueron afectadas significativamente por los humanos recibieron una calificación baja.

Las clasificaciones se utilizaron para crear un mapa de aptitud del hábitat para el área, que el equipo utilizó para seleccionar 12 ubicaciones de estudio de campo que poseían todas las características de un hábitat adecuado para gorilas. Los investigadores de campo encontraron signos de presencia de gorilas, en forma de nidos y excrementos, en 10 de los 12 sitios. La mayoría de estas áreas no tenían registro de los gorilas, según el estudio.

"La buena noticia para los gorilas de Cross River es que todavía tienen mucho hábitat para expandirse, siempre que se tomen medidas para minimizar las amenazas a la población", dijo el investigador del estudio y conservacionista de WCS Andrew Dunn.

Un estudio reciente de la Wildlife Conservation Society, el zoológico de Carolina del Norte y otros utilizaron imágenes satelitales para estudiar al gorila del río Cross

Un estudio reciente de la Wildlife Conservation Society, el zoológico de Carolina del Norte y otros utilizaron imágenes satelitales para estudiar al gorila del río Cross

Crédito: Aaron Nicholas / Wildlife Conservation Society.

Trabajo futuro

Además, los investigadores encontraron un alto grado de conectividad entre los lugares conocidos donde viven los gorilas, incluidos los corredores vitales que pueden ayudarlos a moverse entre sitios en busca de parejas. El estudio también localizó partes de la población que están amenazadas por el aislamiento a través de la fragmentación causada por el desarrollo de tierras de cultivo y otras formas de degradación del hábitat.

"Para poblaciones pequeñas como esta, el mantenimiento de los corredores de conexión es crucial para su supervivencia a largo plazo", dijo el investigador de WCS Inaoyom Imong. "El análisis es el primer paso para idear formas de rehabilitar vías degradadas".

El estudio se publicó el 1 de noviembre en línea en la revista Oryx, y los autores analizarán sus hallazgos en el taller de gorila de Cross River, que está programado del 21 al 23 de febrero en Limbe, Camerún, para ayudar a formular un plan regional de cinco años. para la subespecie.

"Estamos complacidos con nuestros resultados, que nos han ayudado a identificar los nuevos lugares donde viven los gorilas y las áreas aparentemente desocupadas de un posible hábitat de gorilas", dijo el investigador del estudio Richard A. Bergl, del Zoológico de Carolina del Norte. "El estudio es un gran ejemplo de cómo la investigación científica puede aplicarse directamente a la conservación de los grandes simios".

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