Rara Araña Vegetariana Descubierta

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Una araña saltarina se ha vuelto vegetariana.

En una posible afrenta a sus feroces parientes que comen carne, una araña saltarina prefiere comer comida vegetariana, comiendo hojas especializadas de arbustos de acacia, encuentra un nuevo estudio.

El vegetariano de ocho patas, llamado Bagheera Kiplingi, vive en América Central, y ahora se considera una rareza entre las 40,000 especies de arañas del mundo, la mayoría de las cuales son estrictamente depredadores, que se alimentan de insectos y otros animales. B. kiplingi es del tamaño del clavo rosado de una persona.

"Esta es realmente la primera araña que se sabe específicamente para" cazar "plantas; también es la primera que se sabe que persigue a las plantas como fuente primaria de alimento", dijo el investigador del estudio Christopher Meehan, de la Universidad de Villanova en Pennsylvania. (El coautor Eric Olson de la Universidad Brandeis observó de forma independiente los mismos comportamientos en otra población de esta araña en Costa Rica).

Esencialmente, la araña emplea estrategias de caza para superar a las hormigas guardias que mantienen a las acacias a salvo de otros herbívoros. A cambio, las hormigas obtienen un lugar cómodo para vivir, las espinas huecas de la planta, y la comida en forma de néctar de acacia y las puntas de las hojas del arbusto.

B. kiplingi Pasa toda su vida en los arbustos de acacia, por lo que debe evitar a las hormigas en todo momento. Cuando cazan, evitan activamente a las hormigas cambiando de objetivo cuando son abordados por un guardia, y usan líneas de bajada de seda como escaleras de retirada. Las arañas también anidan principalmente en los extremos de las hojas de acacia más viejas, los lugares que los investigadores encontraron fueron menos patrullados por las hormigas.

{{video = "LS_091012_VegeSpider" title = "(En su mayoría) arañas vegetarianas negociar con hormigas" caption = "A diferencia de la mayoría de las arañas, una araña saltarina en América Central se alimenta de hojas en lugar de insectos. Crédito: WordsSideKick.com.com y Christopher J. Meehan "}}

"La mayoría de los libros de texto de las grandes arañas afirmaron que no hay arañas herbívoras", dijo Meehan a WordsSideKick.com. "Está a la par con el cerdo volador en términos de novedad".

La estrategia parece tener éxito. La observación directa, las grabaciones de video y los análisis químicos de tales arañas en México y Costa Rica sugieren que los animales obtienen la mayor parte de su alimento de tales plantas. En la población mexicana, alrededor del 90 por ciento de la dieta de las arañas provino de tejido vegetal, y el resto se compone de larvas de hormigas, néctar y otros artículos. En Costa Rica, las arañas obtuvieron alrededor del 60 por ciento de su dieta de tejidos de acacia.

Cuando las arañas cazan larvas de hormigas, imitan el comportamiento de las hormigas, por ejemplo, haciendo movimientos bruscos.

La investigación se publicará en la edición del 13 de octubre de la revista Current Biology.

  • Video - Cómo las arañas vegetarianas comen
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