Vista Rara: El Río Colorado Llega Al Golfo (Fotos)

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Por primera vez en 16 años, el agua dulce del río colorado fluyó hacia el golfo de california.

Por primera vez en 16 años, el agua dulce del río Colorado fluyó hacia las aguas saladas del Golfo de California.

El jueves (15 de mayo), una marea alta pasó por encima de un banco de arena obstinado y conectó el río con el Mar de Cortés, dijo Francisco Zamora, director del Programa del Legado del Delta del Río Colorado para el Instituto Sonorense. Debido al uso del agua aguas arriba, poco flujo desde el Río Colorado de 1.450 millas [2.330 kilómetros] ha llegado al mar en 50 años.

Zamora observó cómo las mareas altas establecían el enlace final entre el río y el mar la semana pasada a través de un canal piloto excavado por el Instituto de Sonora para aumentar el flujo de agua dulce en el Golfo de California. (El agua dulce proviene de la escorrentía agrícola y las liberaciones de las plantas de tratamiento de aguas residuales). El agua de mar corría hacia el norte a través del Río Hardy, una serie de humedales pantanosos y marismas que drenan 15 millas (24 km) río abajo en las aguas del Golfo. [Imágenes: Río Colorado conecta con el mar]

El reencuentro es el final de un viaje de 53 días para el flujo planificado del Río Colorado, una inundación artificial destinada a restaurar el delta del río. El agua proviene de un acuerdo internacional llamado Minuto 319. El plan asigna aproximadamente el 1 por ciento del flujo del río a un experimento de cinco años que imitará las inundaciones de primavera en el delta. El objetivo es recuperar las plantas y los animales que una vez prosperaron en la salida del río.

Cuando se desató el flujo de pulso el 23 de marzo desde la presa de Morales, los científicos no sabían si el agua entraría en el Golfo o permanecería en el ancho delta del río. Al ver que el Colorado completa su viaje, se amplía el potencial de restauración del proyecto, dijo Zamora.

"Después de esperar dos meses, fue muy emocionante verlo", dijo Zamora a Our Amazing Planet de WordsSideKick.com. "Este flujo de pulso abre la puerta a nuevas posibilidades para restaurar los hábitats ribereños y estuarios".

Si bien gran parte del delta está repleta de tamariscos amantes de la sal (un cedro salado invasor) ahora, los conservacionistas esperan ver más hábitat ribereños creciendo después del flujo del pulso: bosques de álamos y sauces, junto con humedales llenos de pantanos de cola de gato. La inundación se cronometró para la liberación de semillas en primavera de estos árboles, para proporcionar tierra húmeda para las plántulas.

Después de que termine la inundación, un "flujo base" de nivel inferior continuará hasta 2017 para rehidratar varios sitios de restauración en el delta.

Aunque la cantidad de agua que llega al hábitat del estuario, donde el río se mezcla con el mar, probablemente sea pequeña, Zamora dijo que podría ayudar a los cientos de especies de aves que anidan en el Golfo, y quizás incluso restaurar algunas especies que habían desaparecido del estuario.

"Creo que todos están muy entusiasmados con las oportunidades", dijo Zamora.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en Vive la ciencia de nuestro planeta asombroso.


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