Criatura Marina Rara Se Sube Al Muelle De La Mujer De Seattle

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Un sello de cinta, una especie ártica con marcas inconfundibles, sorprendió a un residente de seattle cuando apareció en su muelle. La especie rara vez se ve en tierra y casi nunca tan al sur.

Una residente de Seattle recientemente se sorprendió cuando descubrió a un visitante peludo de aspecto extraño en su propiedad.

"Ella se despertó y estaba tendida en el muelle, colgando y durmiendo, simplemente relajándose", dijo Matthew Cleland, supervisor de distrito en el oeste de Washington de los Servicios de Vida Silvestre del USDA, y recibió una foto del intruso extraño.

"Pensé: 'Esa es una criatura de aspecto interesante'", dijo Cleland a OurAmazingPlanet. "No tenía idea de lo que era".

Una rápida ojeada a través de un libro en su oficina pronto reveló que era un sello de cinta, una especie del Ártico que pasa la mayor parte de su vida en el mar, nadando en las frías aguas de Alaska y Rusia.

De alguna manera, el sello apareció en la propiedad de la mujer, aproximadamente a una milla de la desembocadura del río Duwamish, un canal altamente industrializado que atraviesa el sur de Seattle. En 2001, la EPA declaró que las últimas 5.5 millas (9 kilómetros) del río eran un sitio Superfund, un área contaminada con sustancias peligrosas que necesitan limpieza.

El avistamiento fue "bastante emocionante", dijo Peter Boveng, investigador de la foca ártica, líder del Programa de Ecosistemas Polares del Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos. "Es realmente inusual".

Los sellos de cinta, llamados así por las inconfundibles marcas blancas que rodean el cuello, las aletas y los cuartos traseros, generalmente evitan la tierra seca.

Boveng dijo que los animales pasan solo unos pocos meses al año en el hielo marino, para mudar y dar a luz, y casi nunca se han visto tan al sur. "Así que es una sorpresa, pero al conocer la especie, no es una completa sorpresa para mí", dijo. "Son buenos viajeros".

El sello de cinta, que Boveng identificó como un hombre adulto, "parecía estar en muy buena forma", dijo. "No tenemos manera de descartar otras posibilidades, pero diría que es casi seguro que haya nadado allí".

Los estudios de rastreo satelital han revelado que los sellos de cinta a veces llegan hasta el Océano Pacífico norte, al sur de las islas Aleutianas, pero mucho sobre la especie sigue siendo misterioso. Debido a que pasan gran parte de su vida en mar abierto, es un desafío rastrearlos.

"Desafortunadamente, no sabemos mucho sobre sus números", dijo Boveng. "Nunca ha habido una encuesta confiable".

Un grupo de conservación ha hecho esfuerzos para enumerar los sellos de cinta como una especie en peligro de extinción debido a las preocupaciones sobre la desaparición del hielo marino en el Ártico. Hasta ahora, el gobierno federal se ha negado a hacerlo, pero continúa revisando el caso para la inclusión.

El sello de cinta de Seattle parece ser solo el segundo en el registro en llegar tan al sur.

En 1962, un sello de cinta apareció en una playa cerca de Morro Bay, California, una ciudad a unas 200 millas (320 kilómetros) al norte de Los Ángeles. Según los informes contemporáneos, el sello estaba en buena forma, pero totalmente calvo, excepto el pelo en la cabeza, el cuello y las aletas. Murió un mes después en el acuario local.

La historia del sello de cinta de Seattle es desconocida, pero se podría perdonar a uno por pensar que es un presagio de las cosas por venir. Esta semana, los vientos fríos de Alaska ayudaron a crear una tormenta récord de invierno en Seattle, azotando el área metropolitana con 4 a 8 pulgadas (10 a 20 centímetros) de nieve.

El sello de la cinta no se ha vuelto a ver desde que se vio por primera vez la semana pasada.

"Se despertó mucho interés", dijo Cleland. "Hay mucha gente aquí afuera buscándolo".

  • Galería: Seals of the World
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  • De archivo: Los sellos antárticos van donde los científicos no pueden

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