Peces Raros Y Mohicanos Descubiertos "Caminando" En El Fondo Marino

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Los buzos han descubierto un nuevo grupo de pez rojo, un pez en peligro de extinción que "camina" a lo largo del fondo del océano con sus aletas.

El descubrimiento de un nuevo grupo de peces extraños, que lucen aletas de color mohawk de color rojo brillante en la cabeza y aletas en forma de dedos para ayudarlos a "caminar" en el fondo del océano, ha deleitado a los buzos que los encontraron. Justo cuando intentaban documentar las especies extremadamente en peligro de extinción.

Hasta ahora, los científicos habían sabido de una sola población, es decir, un grupo, de pez rojo (Thymichthys politus, aunque antes era conocido como Brachionichthys politus). Ese grupo comprende entre 20 y 40 peces individuales que viven en Frederick Henry Bay, frente a la costa sureste de la isla de Tasmania, Australia.

La semana pasada, los buzos del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) y el proyecto de ciencia ciudadana Reef Life Survey (RLS) se encontraron con una nueva población, que también tiene entre 20 y 40 de estos peces extraños de aspecto punk. [Fotos: El pez de aspecto más extraño]

La nueva población vive a unas pocas millas de la otra, pero para proteger a los peces, los investigadores no revelan su ubicación exacta, según un comunicado de la Universidad de Tasmania. Cada población vive en un área del tamaño de dos canchas de tenis, un rango que es relativamente pequeño, porque estos peces relativamente sedentarios no nadan; más bien, caminan sobre el lecho marino con sus aletas pectorales similares a las manos, dijeron los buzos.

"Esa segunda población es un gran alivio", dijo Rick Stuart-Smith, científico de IMAS y cofundador de RLS, en un video. "Duplica efectivamente la cantidad de personas que creemos que quedan en el planeta. Pero también nos da la esperanza de que pueda haber otras poblaciones allá afuera".

Hay alrededor de 10 especies conocidas de pez de mano, pero poco se sabe sobre su biología y comportamiento, según el Departamento de Medio Ambiente y Patrimonio del gobierno australiano. Estos peces viven en hábitats diversos, desde estuarios poco profundos hasta aguas más profundas. Pero los investigadores conocen los hechos básicos sobre T. politus. El pez de aproximadamente 5 pulgadas de largo (13,6 centímetros) está cubierto por pequeñas verrugas aplanadas y planas, y la mayoría de sus escamas y espinas asociadas están totalmente incrustadas en su piel, según un informe del gobierno australiano.

Además, aunque T. politus se recolectó por primera vez en el siglo XIX y luego se volvió a encontrar en 1950 y en los años 1980 y 1990. "Parece que el pez rojo ha sufrido una marcada disminución tanto en la distribución como en la abundancia", con algunos estudios submarinos sin ningún pez rojo en absoluto. decía el informe.

La degradación del hábitat es una de las principales amenazas que enfrenta la especie. Otras amenazas incluyen especies invasoras, contaminación, sedimentación (en la que se suspenden partículas finas en el agua) y el aumento de la temperatura del agua (el agua caliente no contiene tanto oxígeno como el agua fría), según el informe. Además, como los peces son tan lentos, los recolectores ilegales pueden atraparlos fácilmente.

Lo que es más, los peces rojos a veces parecen poner sus huevos en algas verdes. Pero encontrar las algas se ha convertido en un desafío para los peces porque las plantas se están comiendo de las plantas acuáticas. Heliocidaris erythrogramma - un erizo de mar que es nativo del sureste de Tasmania, cuyos números se han disparado en los últimos años.

Dados los bajos números del pez de manos rojas, la nueva población es un descubrimiento bienvenido, dijeron los buzos.

"Encontrar una nueva población que sea definitivamente distinta de la existente es muy emocionante", dijo Antonia Cooper, oficial técnica de IMAS, en el comunicado. "Significa que hay potencialmente un grupo genético más grande y también que potencialmente hay otras poblaciones que aún no hemos encontrado".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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