Mineral Raro Descubierto En El Antiguo Cráter De Impacto De Meteoritos

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Reidite, un mineral raro conocido por solo tres impactos masivos de meteoritos, ahora ha aparecido en el cráter de impacto de olmo de roca de wisconsin.

Un mineral raro conocido por solo tres impactos masivos de meteoritos ahora ha aparecido en un cráter de Wisconsin.

Los investigadores descubrieron el mineral, llamado reidita, en la estructura de impacto de Rock Elm en el oeste de Wisconsin. Reidite es una forma densa de circón, uno de los minerales más duros de la Tierra.

Esta es la reidita más antigua jamás encontrada, dijo Aaron Cavosie, un geoquímico de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez. El cráter del meteorito Rock Elm tiene entre 450 y 470 millones de años, dijo.

Los científicos descubrieron por primera vez el inusual circón de alta presión en un laboratorio en los años sesenta. Reidite se identificó finalmente en la naturaleza a partir de 2001, en tres sitios de impacto: el cráter de la Bahía de Chesapeake en Virginia, el cráter de Ries en Alemania y el cráter Xiuyan en China.

La reidita fue un hallazgo totalmente inesperado para Cavosie, que estaba recolectando circones para establecer una edad de impacto más precisa para el cráter Rock Elm. "Nadie en su sano juicio habría buscado reidita en arenisca", dijo a WordsSideKick.com. El cráter Rock Elm fue arrancado de rocas carbonatadas y areniscas que contienen pequeños fragmentos de cuarzo y circón. Los descubrimientos anteriores de la reidita fueron brechas fundidas por impacto, una mezcla de roca que se fundió y enfrió en vidrio durante el impacto y fragmentos de roca sin fundir. [¡Choque! Los 10 cráteres de impacto más grandes en la Tierra]

"Trabajo con los circones más antiguos de la Tierra, y la reidita es mucho más rara que los circones de 4.4 mil millones de años", dijo Cavosie, quien presentó los resultados de la investigación el 22 de octubre en la reunión anual de la Sociedad Geológica de Estados Unidos en Vancouver., Columbia británica.

La rara reidita mineral fue descubierta en el cráter de olmo de roca de Wisconsin.

La rara reidita mineral fue descubierta en el cráter de olmo de roca de Wisconsin.

Crédito: Aaron Cavosie

El circón se transforma en reidita cuando las ondas de choque de los impactos de meteoritos aumentan las presiones y temperaturas hasta niveles extremos, iguales a los de las profundidades de la Tierra donde se forman los diamantes. La presión hace que los minerales reempaquen sus moléculas en estructuras de cristal más densas. Reidite tiene la misma composición que el circón regular, pero es un 10 por ciento más densa.

Las motas de Reidite Cavosie manchadas son más pequeñas que el diámetro de un cabello humano y están dispersas dentro de circones "conmocionados" que se fracturaron durante el impacto de Rock Elm. Pero cada mineral refleja la luz de manera diferente, lo que atrajo la atención de Cavosie mientras examinaba rodajas de roca bajo un microscopio poderoso. Trabajando con colegas en Australia, Cavosie confirmó la presencia de reidita mediante el zapping de los pequeños circones con electrones. Cada mineral dispersa los electrones de una manera única, y las pruebas confirmaron la presencia de reidita, anunció Cavosie en Vancouver.

"Este es un hallazgo genial en el ámbito del metamorfismo de alta presión", dijo Cavosie.

Se necesita una presión increíble para transformar el circón en reidita, por lo que la presencia del mineral significa que el cráter Rock Elm sufrió presiones de choque mucho más altas de lo que se pensaba originalmente, dijo Cavosie. La transición a reidita tiene lugar entre 30 y 80 gigapascales. Según estudios anteriores, las estimaciones de presión anteriores del cuarzo en shock del cráter alcanzaron un máximo de 10 gigapascales.

Cualquier cráter de impacto tallado en piedra arenisca también tendrá circón, y Cavosie ahora cree que la reidita es probablemente más común de lo que los científicos pensaron anteriormente. "Ahora es el momento de buscarlo donde nunca hubiéramos anticipado encontrarlo", dijo.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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