Raras Ranas De Deportes Con Púas Para Sexo Y Combate

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Esta rana tiene armamento incorporado para agarrar a las hembras durante el sexo y el duelo con los competidores sobre los compañeros.

Un científico ha descubierto que las raras espigas deportivas japonesas sobresalen de un conjunto de pseudo pulgares. El armero incorporado ayuda a los machos a agarrar a las hembras durante el sexo y al duelo con sus competidores por compañeros, dijo el investigador.

A diferencia de la mayoría de las ranas de cuatro dedos, la rana Otton en peligro de extinción (Babina subaspera) tiene un "quinto dedo". El investigador Noriko Iwai, de la Universidad de Tokio, descubrió que tanto en hombres como en mujeres, este dígito adicional cubre una espina dorsal afilada, pero en los hombres, este pico es más prominente.

Iwai cree que la daga del pulgar evolucionó para permitir a los machos anclarse a la hembra durante el apareamiento. Y las observaciones de campo en las islas de Amami, en el sur de Japón, el único hogar de la rana, mostraron que los machos de hecho clavan sus picos en los costados de las hembras para sostenerlas duranteamplexus - una forma de pseudocopulación en la cual los machos montan a la hembra y fertilizan sus huevos como, o poco después, los pone.

Pero parece que las ranas también usan las espigas para el combate de macho a macho sobre hembras y nidos de cría. El investigador descubrió que luchan entre sí en un abrazo mientras se apuñalan entre sí con las espinas.

"Si bien el pseudo-pulgar puede haber evolucionado para aparearse, está claro que ahora se usan para el combate", explicó Iwai en un comunicado. "Los machos demostraron una respuesta punzante con el pulgar cuando fueron recogidos, y las muchas cicatrices en las espinas masculinas proporcionaron evidencia de pelea".

La rana Otton es originaria de las islas Amami del sur de Japón.

La rana Otton es originaria de las islas Amami del sur de Japón.

Crédito: N. Iwai

El pico, sin embargo, no parece causar lesiones letales durante los duelos. Iwai notó un estudio previo de otra rana con pseudo pulgar, Hypsiboas rosenbergi, encontró que muchos machos murieron después de ser apuñalados en los ojos y tímpanos por un oponente. Las ranas de Otton no parecen golpear a sus rivales en estas áreas críticas, y tienen un parche elevado en sus costados que parece proteger contra lesiones graves, según el estudio.

"Parece que la intensidad del combate en las ranas de Otton está finamente equilibrada para no resultar en lesiones críticas o mortales, pero sigue siendo lo suficientemente agresiva para establecer un claro vencedor", escribió Iwai en un artículo publicado en línea hoy (18 de octubre). En el Diario de Zoología.

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