La Rara Y Fluorescente Tortuga Marina Brilla En Rojo Y Verde

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Una brillante tortuga marina de color verde neón y rojo llamó la atención de dos buzos que filmaban criaturas biofluorescentes cerca de las islas salomón.

Debajo de las olas tropicales cerca de las Islas Salomón, los buzos nocturnos vieron una visión psicodélica: una tortuga marina en peligro de extinción que brillaba de un rojo brillante y verde.

Los buzos inmediatamente comenzaron a filmar a la criatura, una tortuga carey (Eretmochelys imbricate), siguiéndolo durante unos minutos hasta que se fue nadando.

"Fue un encuentro tan corto", dijo David Gruber, profesor asociado de biología en el Baruch College de la ciudad de Nueva York y explorador emergente de National Geographic. "Chocó contra nosotros y me quedé con él por unos minutos. Fue muy tranquilo y me permitió filmarlo. Luego se lanzó hacia abajo por una pared, y simplemente lo dejé pasar". [Ver imágenes de tortugas marinas resplandecientes y otras criaturas emisoras de luz]

El hallazgo es importante: aunque los investigadores ya han encontrado biofluorescencia en tortugas bobas marinas en acuarios (Caretta caretta), esta es la primera vez que los científicos identifican la biofluorescencia en un reptil en la naturaleza, dijo Gruber a WordsSideKick.com.

La biofluorescencia ocurre cuando un organismo absorbe luz de una fuente externa, como el sol, la transforma y luego la vuelve a emitir como un color diferente. (Esto es diferente de la bioluminiscencia, una reacción química que ayuda a las criaturas, como las luciérnagas, a encender la luz. Algunos animales también albergan bacterias bioluminiscentes, como los peces de las linternas).

El campo de la biofluorescencia ha despegado en la última década, y los investigadores han identificado todo tipo de animales marinos biofluorescentes, incluidos corales, peces, anguilas y tiburones. El trabajo es tan innovador que Gruber y sus colegas ayudaron a hacer un próximo especial de Nova llamado "Criaturas de la luz", dijo.

Tiempo de tortuga

Los buceadores no estaban buscando tortugas marinas brillantes el 31 de julio, dijo Gruber. Habían esperado hasta el anochecer (afortunadamente tenían luna llena) y tomaron un bote a aguas poco profundas cerca de la Isla Nugu, ubicada en las Islas Salomón en el Pacífico Sur. Las noticias recientes de ataques de cocodrilos los tenían en guardia, pero se lanzaron al agua y usaron luces azules para buscar tiburones biofluorescentes.

Entonces, vino la tortuga.

"Esta tortuga casi parecía completamente atraída por las luces azules con las que estábamos filmando, y simplemente nadó directamente hacia mí", recordó Gruber.

Bajo las luces azules, la tortuga emitió fluorescencia "verde brillante", en su cabeza, aletas y plastrón (la parte inferior de su caparazón), dijo.

La cáscara brillaba tanto en rojo como en verde, pero es probable que el rojo provenga de algas biofluorescentes, dijo Gruber.

"Esta tortuga estaba saliendo con nosotros. Estaba enamorada de las luces", dijo Markus Reymann, el otro buceador y director de TBA21-Academy, un grupo que reúne a artistas y científicos, en un video de National Geographic. "Y estaba brillando amarillo neón".

Más tarde, Gruber mostró la película a Jeanette Wyneken, profesora de biología en la Florida Atlantic University. Por lo que parece, la tortuga de 3 pies de largo (1 metro) se parece a una hembra que se acerca a la edad adulta, le dijo.

Gruber también habló con algunos lugareños que mantuvieron cautivas a las tortugas marinas de carey, y descubrieron que emitían fluorescencia verde bajo una luz azul. [Las 7 criaturas más raras que brillan en la oscuridad]

En peligro crítico

La tortuga carey puede emitir fluorescencia para ayudar a mezclarse con arrecifes de coral brillantes.

La tortuga carey puede emitir fluorescencia para ayudar a mezclarse con arrecifes de coral brillantes.

Crédito: Copyright David Gruber

La tortuga carey se cría en más de 80 países y se encuentra en el Mar Caribe y el Océano Pacífico Indo, pero también está en peligro crítico, en parte debido al cambio climático, el comercio ilegal, la captura incidental (en la que los pescadores comerciales capturan tortugas por error mientras recolectan otras especies). Pescado) y caza, dijo Gruber.

"Las Islas Salomón son uno de los lugares donde hay una gran colonia de aves", dijo. "Es como un pequeño hotspot donde las carey todavía están muy saludables".

Pero es difícil estudiar un animal en peligro crítico. En cambio, Gruber dice que probablemente estudiará la biofluorescencia en la tortuga boba primero, porque son más accesibles.

Aún así, nadie puede adivinar por qué las tortugas deberían brillar.

"Podría ser una forma de comunicarse para que se vean mejor, o se mezclen con los arrecifes", que también son biofluorescentes, dijo Gruber. "Agrega textura visual al mundo que es principalmente azul".

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Suplemento De Vídeo: Audiolibro Capítulo V Mare nostrum V. Blasco Ibáñez.




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