Raro 'Piel De Dragón' Descubierto Durante El Viaje De Investigación En La Antártida

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Los investigadores advierten que la formación de hielo es un signo de "caos más oscuro" en la criosfera del planeta.

El hielo que se parece a las escamas de un dragón puede sonar como algo de un episodio de "Juego de tronos", pero los investigadores recientemente observaron el raro tipo de hielo marino conocido como "piel de dragón" en la Antártida.

Los científicos a bordo del buque de investigación rompehielos Nathaniel B. Palmer de EE. UU. Navegaron recientemente a una poliniana antártica (áreas de aguas abiertas que actúan como fábricas de hielo) para estudiar el proceso de formación de hielo durante la temporada otoño-invierno. El avistamiento de "piel de dragón" fue uno de los primeros momentos destacados de la expedición, porque la rara formación de hielo no se había visto en la Antártida desde 2007, dijeron los investigadores.

La piel del dragón se produce cuando los fuertes vientos "catabáticos" (vientos en pendiente descendente que solo existen en regiones heladas) elevan continuamente el hielo de la polinia y luego congelan el agua a continuación, según Guy Williams, un oceanógrafo polar del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos en el Universidad de Tasmania en Australia. Este ciclo produce 10 veces más que la cantidad promedio de hielo marino que se forma en las polinias costeras, dijo Williams. [Belleza derrumbada: imagen de la plataforma de hielo Larsen de la Antártida]

"Imagine su bandeja de cubitos de hielo estándar, llena una vez. Después de una semana, obtiene una bandeja de cubitos de hielo. Pero si vacía y rellena la bandeja cada noche, obtiene mucho más", dijo Williams en un comunicado. "Eso es lo que hacen los vientos catabáticos en la polinia, eliminando el hielo, exponiendo el agua y haciendo más hielo".

Esta elevación constante y la formación de hielo dan como resultado una apariencia de escala, dando al hielo marino su apodo de dragón. La piel del dragón también es evidencia de un "caos más oscuro" en la criosfera (partes de la superficie del planeta donde el agua está congelada), según Williams.

La expedición Nathaniel B. Palmer se encuentra actualmente en el "punto cero" de un evento de viento catabático, dijo Williams, con ráfagas de fuerza de huracán que superan las 75 millas por hora (120 km / h). Durante esta interacción brutal entre el océano polar y la atmósfera, el agua de mar se congela como hielo de agua dulce, según los investigadores. Cuando el agua de mar se congela y se convierte en hielo, su salmuera salada se rechaza y cae en el agua subyacente, haciéndola muy fría y densa.

"Pasaremos las próximas dos semanas aprovechando los períodos tranquilos en que los vientos catabáticos disminuyen para observar el aumento de la salinidad de las aguas de la plataforma por debajo de las polinias, ya que la salmuera rechazada durante la formación de hielo marino cae hasta profundidades inferiores a 1.000 metros [3.280 pies] ", Dijo Williams.

La investigación a bordo del buque Nathaniel B. Palmer continúa mientras el rompehielos continúa navegando a través del Mar de Ross en la Antártida Occidental.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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