Calabazas Raras Chinas Bucean Hacia La Extinción

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De acuerdo con un nuevo informe, solo quedan 1.000 marsopas sin aletas yangtze individuales en su hábitat natural. Eso es menos de la mitad de lo que una encuesta similar de las marsopas encontró hace seis años.

Los pandas gigantes se han convertido en el niño del cartel de China para las especies en peligro de extinción, pero ahora otro animal icónico en el país puede afirmar que es aún más raro que los osos.

De acuerdo con un nuevo informe, solo quedan 1.000 marsopas sin aletas Yangtze individuales en su hábitat natural. Eso es menos de la mitad de lo que una encuesta similar de las marsopas encontró hace seis años.

Los números que disminuyen rápidamente han preocupado a los conservacionistas de que la especie podría desaparecer de la naturaleza a partir de 2025.

"La especie se está moviendo rápidamente hacia su extinción", dijo Wang Ding, jefe de la expedición para contar las marsopas y profesor en el Instituto de Hidrobiología de la Academia China de Ciencias.

Las marsopas sin aletas Yangtze, la única marsopa sin aletas de agua dulce del mundo, viven principalmente en el río Yangtze y en los lagos Dongting y Poyang de China. Se ven amenazados por la reducción de los recursos alimentarios y las perturbaciones provocadas por el hombre, como el tráfico marítimo.

La expedición, que tuvo lugar durante 44 días el otoño pasado, se produce después de que un viaje similar a lo largo del Yangtze en 2007 no lograra encontrar ningún delfín Baiji sobreviviente, un pariente cercano de la aloparlante sin aletas que posteriormente se declaró funcionalmente extinto.

El nuevo informe mostró que algunas marsopas sin fin se están dividiendo en grupos relativamente aislados, lo que podría afectar su capacidad para reproducirse. Los científicos también notaron que la mayoría de los animales parecían estar acudiendo a las zonas del muelle y el puerto, tal vez para buscar comida.

Las marsopas carecen de aleta dorsal.

Las marsopas carecen de aleta dorsal.

Crédito: © Gao Baoyan / WWF

"Pueden arriesgar sus vidas por los ricos recursos de cebo para peces allí", dijo Wang en una declaración del World Wildlife Fund, un grupo de conservación involucrado en el informe. "Pero el intenso tráfico marítimo cerca de las zonas portuarias representa una amenaza para la supervivencia de la marsopa sin aletas".

Otras marsopas sin aletas parecían estar evitando los disturbios humanos y se vieron agrupándose en grupos densos en aguas que no estaban abiertas al tráfico de barcos. Pero esa estrategia podría ser contraproducente: en estas aguas, los animales corren el riesgo de quedar atrapados en trampas de pesca ilegales.

Como parte de sus recomendaciones de conservación, los autores del informe instan a que se prohíba la pesca durante todo el año en todas las reservas de delfines de río y se establezcan nuevas reservas en el lago Poyang y en el Yangtze.

El informe, llamado Informe de la Encuesta sobre los delfines de agua dulce Yangtze 2012, se publicó el jueves (28 de marzo).

Sigue a Megan Gannon en Twitter y Google+. Síguenos en @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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