Descubierto Un Extraño Terremoto Horizontal Similar A Una Oruga

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Un terremoto que sacudió la ciudad de kohat, pakistán, en 1992 fue inusual en un área que no vio muchos temblores. Un nuevo estudio encuentra que un tipo raro de falla horizontal puede haberse roto en un rastreo similar a una oruga y haber causado el terremoto, cambiando la ciudad

Imagínese que, mientras se sienta en su escritorio o en su sala de estar leyendo esta historia, su ciudad entera de repente se mueve hacia el sur.

Eso es lo que le sucedió a la ciudad de Kohat, Pakistán, en 1992. Un terremoto de magnitud 6.0 movió una franja de tierra de 30 pies cuadrados (80 kilómetros cuadrados) un pie (30 centímetros) horizontalmente en una fracción de segundo, nivelando edificios y matando a más de 200 personas.

El área no había experimentado muchos temblores antes, haciendo que el terremoto fuera un acontecimiento inusual. Ahora, 20 años después, los geólogos han usado datos satelitales y sísmicos para rastrear la causa de ese terremoto raro, un tipo de falla igualmente raro.

"El patrón que vimos era absolutamente un tono muerto para una falla horizontal", dijo Roger Bilham, geofísico de la Universidad de Colorado en Boulder. "Pero aquí está el problema: ¿Cómo se produce un terremoto horizontal?"

Perfectamente horizontal

La mayoría de los terremotos ocurren en fallas casi verticales, como la falla de San Andreas o la falla de empuje que causó el terremoto de 2011 en Japón. El terremoto de Kohat Plateau ocurrió en una falla horizontal, algo que los científicos rara vez han visto, si es que lo han visto.

"La falla es como la capa de contacto entre una alfombra y el piso debajo de ella, perfectamente horizontal", dijo Bilham a OurAmazingPlanet.

Para entender lo que sucedió en Kohat, debe imaginarse una cama de agua, explicó Bilham. Si la cama de agua está sobre un hormigón, es casi imposible empujar. Pero si coloca la cama de agua sobre una superficie resbaladiza, por ejemplo, una pista de hielo, se vuelve un poco más fácil de mover. Puede arrugarse en un extremo, y algunos parches pueden atascarse un poco, pero si empuja lenta y seguramente, puede mover la cama de agua.

Ahora imagine que la cama de agua es la meseta de Kohat, una losa de tierra de 10,000 millas cuadradas (10,000 kilómetros cuadrados) que se encuentra justo al suroeste de los Himalayas. A medida que la placa euroasiática empuja la meseta hacia el sur, se desliza a lo largo (o se arrastra) en su propio tipo de pista de hielo, una capa lubricante de sal que separa la meseta de la capa de roca subyacente.

De vez en cuando, sin embargo, un parche de la meseta se pega contra la roca de abajo. Y mientras el resto de la meseta se desliza hacia el sur, "el arrastramiento circundante se carga alrededor del único parche atascado, luego ¡boom! Terremoto", dijo Bilham.

Debido a que este tipo de terremoto es tan inusual, Bilham y sus colegas utilizaron un radar de apertura sintético interferométrico, un tipo de datos satelitales, para confirmar sus sospechas. Este tipo de radar utiliza microondas para mapear una sección de la superficie de la Tierra en diferentes momentos (en este caso, las imágenes fueron tomadas con casi 20 años de diferencia), y luego compara los dos mapas para medir con precisión la deformación sísmica y el movimiento en el área.

"Eso lo cosió muy bien", dijo Bilham. Los hallazgos de su equipo aparecerán en la edición de febrero de la revista Nature Geoscience.

El rastreo de una oruga

La meseta de Kohat se está arrastrando hacia el sur a una velocidad de aproximadamente 1 a 2 milímetros por año, dijo Bilham. En el transcurso de unos 200 años, los parches de la meseta pueden acumular suficiente estrés como para causar terremotos localizados, como el de 1992.

Con el tiempo, el movimiento de la meseta se parece mucho al arrastre de una oruga: una combinación de deslizamiento lento y sacudidas repentinas.

Este tipo de terremoto probablemente será más frecuente en la región, dijo Bilham, a medida que la meseta exprime lentamente su capa subyacente de lubricante. Aunque Bilham cree que esta capa es probablemente sal, dice que nadie lo sabrá con seguridad hasta que los científicos realicen perforaciones por debajo de la meseta para tomar muestras. Pero sea lo que sea, los residentes de la meseta de Kohat deben mantenerse firmes.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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