La Mariposa Rara Es Mitad Macho, Mitad Hembra

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Un voluntario de la academia de ciencias naturales de la universidad de drexel descubrió una mariposa que es mitad macho y mitad hembra.

Una mariposa inusual que es mitad macho y mitad hembra recientemente llamó la atención de un voluntario en una exhibición de mariposas en la Universidad de Drexel en Filadelfia.

Chris Johnson, un ingeniero químico retirado de Swarthmore, Pensilvania, se ofrecía como voluntario en la exhibición cuando se topó con lo inusual.

Johnson notó que las dos alas derechas del insecto eran típicas de las hembras de su especie: eran más grandes y marrones con manchas amarillas y blancas. Pero sus dos alas izquierdas eran más pequeñas y más oscuras, con toques de verde, azul y púrpura, un patrón característico de los machos.

"Pensé, alguien me está engañando. Es demasiado perfecto", dijo Johnson en un comunicado. "Entonces tengo la piel de gallina". [Galería de imágenes: impresionantes animales de doble sexo]

Johnson vio a la criatura mientras vaciaba la cámara de pupas de la exhibición de mariposas, donde los insectos eclosionan de sus crisálidas y capullos. "Se abrió lentamente, y las alas eran tan dramáticamente diferentes, que se hizo evidente de inmediato lo que era", dijo.

Johnson y su supervisor, el coordinador de la exhibición, David Schloss, aislaron a la mariposa y contactaron al gerente de la colección de entomología Jason Weintraub.

Un experto en mariposas confirmó más tarde que el notable insecto era una mariposa Archiduque Común (Lexias pardalis) con una condición rara llamada ginandromorfia, que significa que tiene características tanto masculinas como femeninas. (Esto es distinto del hermafroditismo, en el que un organismo tiene órganos reproductores masculinos y femeninos, pero tiene características externas de un género).

La condición se observa más comúnmente en aves y mariposas, cuyos dos sexos pueden tener una coloración muy diferente, dijo Weintraub. Puede ocurrir cuando los cromosomas sexuales no se separan durante la división celular en el desarrollo temprano, un proceso conocido como no disyunción. Como resultado de este fracaso, algunas de las células del animal tienen un genotipo femenino y otras tienen un genotipo masculino, lo que da lugar a un animal con características tanto masculinas como femeninas.

Debido a que la ginandromorfia se puede pasar por alto fácilmente en especies en las que los dos sexos se parecen entre sí, los científicos no saben qué tan rara es la condición.

La mariposa que Johnson encontró es miembro de una especie que pertenece a la familia Nymphalidae, comúnmente conocida como mariposas "patas de cepillo", y vive en las selvas tropicales del sudeste asiático. Se envió en octubre de 2014, en un grupo de pupas de una granja de mariposas sostenible en la isla de Penang en Malasia, según el personal de la academia.

Las diferencias entre los machos y las hembras de cualquier especie resultan de un proceso llamado selección sexual, en el cual un género (generalmente hembras) selecciona parejas del otro género basándose en la presencia de ciertos rasgos, que pasan de generación en generación durante miles de años..

La rara mariposa fue preservada y fijada, y estará en exhibición en la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel para que los visitantes la vean del 17 de enero al 16 de febrero, dijo el personal de la academia.

Nota del editor: Si tiene una increíble foto de mariposa que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con la editora gerente Jeanna Bryner en [email protected].

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Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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