Raras Flores Azules Revelan Cómo Los Pétalos Obtienen Su Color

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Según un estudio reciente, las petunias azules preciadas obtienen su color de un accidente molecular.

Las hermosas y fragantes petunias azules obtienen su color inusual a partir de un defecto molecular en el sistema que controla la acidez de las células de las plantas.

Un nuevo estudio revela este defecto en su totalidad, resolviendo las décadas de misterio del preciado color de las flores. La búsqueda para comprender las petunias azules también reveló una nueva "bomba" celular en plantas que los investigadores nunca habían visto antes. Ese descubrimiento podría llevar a la manipulación del color en otras flores y a nuevos sabores en frutas, vinos y zumos, según informan los investigadores (2 de enero) en la revista Cell Reports.

La mayoría de las petunias son rojas o violetas, por lo que los científicos no entendieron por qué algunas florecieron en azul. A principios del siglo XIX, los investigadores intentaron explicar el color. Una teoría sostenía que los pétalos de las petunias azules eran menos ácidos, lo que de alguna manera alteraba su matiz. Otro sugirió que algo no funcionaba en la formación de los químicos que dan color a las flores. [Fotos de flores: la hermosa rosa]

"Nuestra opinión actual es que ambos acertaron", dijo en un comunicado la investigadora del estudio, Francesca Quattrocchio, de la Universidad VU de Ámsterdam.

Quattrocchio y sus colegas investigaron la composición molecular de las células en los pétalos de la petunia. Las células mueven materiales a través de sus membranas con la ayuda de bombas pequeñas; estas bombas también les permiten equilibrar su pH o nivel de acidez.

Las células de los pétalos son conocidas por las grandes diferencias de pH en varios compartimentos de células. El nuevo estudio revela una bomba previamente desconocida que mueve protones, partículas cargadas positivamente, a través de membranas. Esta bomba es diferente a otras bombas celulares en plantas, ya que permite que la acidez se acumule más que cualquier otro tipo de bomba celular, lo que explica los grandes gradientes de pH en las células de pétalos. Los investigadores encontraron que en las petunias azules, los defectos genéticos sesgan este sistema de bombeo, por lo que no se produce esta hiperacidez.

Estos genes también son importantes en otras plantas, escribieron los investigadores, y las bombas que codifican probablemente aparecen fuera de los pétalos. Las plantas de tabaco, por ejemplo, expresan estos genes en sus tallos, brotes y raíces, aunque la función en esos tejidos es desconocida.

El descubrimiento de las nuevas bombas y sus fundamentos genéticos se podría aplicar para diseñar nuevos colores de flores o alterar los sabores de las frutas. Pero ser azul puede no ser bueno para las petunias; Los investigadores escribieron que el color es menos probable que el rojo o el violeta para atraer a los polinizadores como las abejas.

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