Se Encontró Un Fósil De Mosquitos Riquísimo En Sangre

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Se ha encontrado que un mosquito fosilizado de 46 millones de años contiene sangre en su abdomen, una rara evidencia de que este hábito de succionar sangre evolucionó en este grupo hace mucho tiempo.

Hace unos 46 millones de años, un mosquito hundió su probóscide en un animal, quizás un ave o un mamífero, y se llenó con una comida de sangre. Luego su suerte empeoró, ya que cayó en un lago y se hundió hasta el fondo.

Normalmente, esto no sería de interés periodístico, y es probable que nadie sepa o se preocupe por un insecto muerto en lo que ahora es el noroeste de Montana. Pero de alguna manera, el mosquito no se descompuso de inmediato, un giro fortuito de los acontecimientos para los científicos de hoy en día, y se fosilizó a lo largo de muchos años, dijo Dale Greenwalt, investigador del Museo Nacional de Historia Natural en Washington, DC Greenwalt descubrió el fósil del mosquito después de que fuera entregado al museo como regalo, e inmediatamente se dio cuenta de la rareza del espécimen.

Es, de hecho, el único fósil de mosquito lleno de sangre que se ha encontrado, dijo Greenwalt a WordsSideKick.com. El fósil es aún más extraño porque proviene del esquisto, un tipo de roca formada por los sedimentos depositados en el fondo de los cuerpos de agua, a diferencia del ámbar, los restos antiguos de la savia de los árboles secos, en los que los restos de insectos generalmente se conservan mejor.. [Ver fotos de la vida antigua atrapada en ámbar]

"Las posibilidades de que un insecto como este sea preservado en el esquisto es casi infinitamente pequeño", dijo Greenwalt.

En su estudio, Greenwalt y sus colaboradores bombardearon el fósil del mosquito con moléculas de bismuto, un metal pesado, que vaporiza los químicos que se encuentran en el fósil. Estos químicos aerotransportados luego se analizan mediante un espectrómetro de masas, una máquina que puede identificar químicos en función de su peso atómico, dijo Greenwalt. La belleza de esta técnica, llamada espectrometría de masas de iones secundarios de tiempo de vuelo, es que no destruye la muestra; anteriormente, técnicas similares requerían la molienda de porciones de fósiles, agregó. El análisis reveló porfirinas ocultas, compuestos orgánicos que se encuentran en la hemoglobina, la proteína transportadora de oxígeno en la sangre, oculta en el abdomen del mosquito fosilizado.

El hallazgo puede recordar la historia de "Jurassic Park", una novela y una película en la que los científicos resucitan a los dinosaurios del ADN conservado en mosquitos llenos de sangre conservados en ámbar. Aunque este hallazgo realmente no hace que esta historia ficticia sea más probable, muestra que las moléculas orgánicas complejas además del ADN pueden conservarse durante mucho tiempo, dijo Greenwalt.

El descubrimiento también muestra que "los mosquitos llenos de sangre ya se estaban alimentando en ese momento, lo que sugiere que estaban mucho antes y que podrían haberse alimentado de dinosaurios", dijo George Poinar, un paleo-entomólogo de la Universidad Estatal de Oregón, que no participó en la investigación.

Greenwalt dijo que no tenía forma de saber exactamente cómo se preservaba tan bien el mosquito. Quizás la hipótesis más probable es que el insecto quedó atrapado en una cubierta de algas suspendidas en agua, que son capaces de recubrir muestras en un material pegajoso, pegajoso, antes de hundirse hasta el fondo; Se ha demostrado que este proceso de algas fosiliza otros tipos de insectos, dijo.

Los investigadores no saben de qué tipo de animal proviene la sangre, ya que las porfirinas derivadas de la hemoglobina entre diferentes animales parecen ser idénticas, dijo Greenwalt.

El estudio es emocionante, ya que proporciona más evidencia de que las porfirinas, compuestos orgánicos que se encuentran en "prácticamente todos los organismos vivos, desde microbios a humanos en cantidades variables" son "extremadamente estables" y, por lo tanto, son un objetivo perfecto para el estudio de plantas y animales muertos., dijo Mary Schweitzer, investigadora del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, que no participó en el estudio.

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