Rapid Fire: Ancient Blaze Leveled City En 3 Horas

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¿cuánto tiempo tomaría un incendio para incendiar una antigua ciudad en el cercano oriente hecha de viviendas de adobe?

Hace unos 3.000 años, un incendio destruyó la ciudad de Tel Megiddo, en el Cercano Oriente, dejando a su paso cenizas y edificios de adobe quemados. Y de acuerdo con un nuevo estudio, el incendio podría haber arrasado toda la ciudad en solo 2 a 3 horas.

Así es, Tel Megiddo, ubicado en el actual norte de Israel, podría haberse quemado en el tiempo que le toma al reloj una película larga, por ejemplo, "El Hobbit: Un viaje inesperado".

Los investigadores señalaron que los hallazgos, basados ​​en experimentos de científicos con ladrillos de barro hechos en casa, no solo ayudan a los arqueólogos a comprender la destrucción de esta antigua ciudad en el Cercano Oriente, sino que también sirven como una ventana a la manera en que los incendios afectaron a otros asentamientos. [8 Descubrimientos arqueológicos de Grisly]

"Los ladrillos de barro son importantes para estudiar, ya que representan hasta el 90 por ciento de la arquitectura en pie en muchos asentamientos antiguos", dijo Robert Homsher, investigador postdoctoral en el W.F. El Instituto Albright de Investigación Arqueológica en Jerusalén, que no participó en la investigación.

Calentando ladrillos de barro

Para su estudio, los investigadores hicieron sus propios ladrillos de barro, un proceso que fue como "jugar con barro", dijo a WordsSideKick.com Ruth Shahack-Gross, profesora asociada de geoarqueología de la Universidad de Haifa en Israel.

Una moderna casa de adobe en construcción en Uzbekistán en 2010. Los ladrillos de adobe al frente se están secando al sol.

Una moderna casa de adobe en construcción en Uzbekistán en 2010. Los ladrillos de adobe al frente se están secando al sol.

Crédito: Ruth Shahack-Gross

Shahack-Gross, trabajó con Mathilde Forget, postdoctoral, mientras que ambos trabajaban en el Instituto de Ciencias Weizmann en Israel. Para hacer los ladrillos, los investigadores tomaron tierra, sacaron piedras grandes de la tierra y la mezclaron con paja, también llamada paja, y agua. Luego, vertieron la mezcla en moldes de ladrillo y secaron los ladrillos en un horno. Este método "antiguo" todavía se usa hoy en día, especialmente en las áreas rurales del Cercano Oriente, ya que "es un método de construcción muy rentable porque se usa el suelo a su alrededor", dijo Shahack-Gross.

En lugar de prender fuego a los ladrillos, los investigadores los colocaron en un horno caliente y midieron cuánto tardaron los núcleos de los ladrillos en alcanzar los 1,112 grados Fahrenheit (600 grados centígrados), una temperatura alcanzada por los antiguos ladrillos quemados en Tel Megiddo, según A análisis anteriores, dijo Shahack-Gross. Además, los investigadores probaron ladrillos que tenían diferentes tamaños y formas, así como diferentes cantidades de paja.

Como se esperaba, los ladrillos más grandes tardaron más en calentarse que los ladrillos más pequeños, pero la cantidad de paja no afectó significativamente el tiempo necesario para calentar el ladrillo, hallaron los investigadores. Además, los elementos dentro de las viviendas, como vigas de soporte de madera, muebles, esteras, alimentos y aceites almacenados y ropa de cama, podrían haber alimentado el fuego, ayudando a propagarlo, dijo.

El estudio proporciona, "por primera vez, una herramienta cuantitativa mediante la cual los arqueólogos [pueden] estimar la duración de los eventos de conflagración destructivos" dentro de las ciudades antiguas, escribieron los investigadores en la edición de octubre de la revista Antiquity.

Investigación ardiente

Otros investigadores sugirieron estudios de seguimiento para explicar otros factores involucrados en una quemadura. Por ejemplo, Homsher dijo que un experimento futuro podría ver si los ladrillos viejos con agujeros de la paja podrida se quemarían más lentamente que los ladrillos recién hechos.

Además, la temperatura por sí sola puede no dar un tiempo de combustión preciso, dijo Karl Harrison, profesor de arqueología forense en la Universidad de Cranfield en Inglaterra, quien no participó en el estudio. [Fotos de la primera madera petrificada con cicatrices de fuego]

"Los incendios deben entenderse como eventos complejos de lanzamiento de energía dinámica", dijo Harrison a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Concentrarse solo en la temperatura, aunque puede ser un indicador importante, tenderá a dar una imagen simple de un incendio que es erróneo sin ponerlo en un contexto más amplio".

Por ejemplo, durante un incendio real, los ladrillos pueden calentarse solo desde un lado, en lugar de hacerlo desde todos los lados como estaban en el horno, dijo Harrison.

"Al calentar un ladrillo por todos lados y medir cuánto tiempo se tarda en alcanzar los 600 grados [Celsius] encontrará un mínimo (los autores dicen de 2 a 3 horas), pero ese tiempo tendrá poca o ninguna influencia sobre una El tiempo de la quema en un incendio urbano ", señaló.

Shahack-Gross reconoció que el estudio es uno de los muchos que pueden ayudar a los investigadores a comprender cuánto tardaron los incendios en quemar ciudades antiguas.

"Claramente, hay muchas limitaciones", dijo. "Estamos totalmente conscientes del hecho de que el experimento, [que se realizó] en condiciones controladas en el laboratorio, no imita lo que sucedió en el pasado".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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