Lluvia En El Desierto Del Medio Oriente: ¿Éxito O Estafa?

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Las afirmaciones de una compañía sobre el aumento de la lluvia en el desierto del medio oriente se encuentran con el escepticismo de los científicos.

Cincuenta y dos lluvias inesperadas en un desierto del Medio Oriente supuestamente ocurrieron debido a los dispositivos ionizantes instalados en Abu Dhabi como parte de un proyecto de modificación del clima, según afirma una empresa.

El esfuerzo de lluvia que aún no ha sido probado es cortesía de Meteo Systems de Suiza. La compañía y algunos de los investigadores involucrados en el proyecto esperan reunir suficientes pruebas experimentales para superar el escepticismo generalizado entre los científicos hacia tales esfuerzos de modificación del clima.

"Hemos progresado, pero para mí está lejos de decir 'Sí, lo hemos hecho'", dijo Hartmut Grassl, ex director del Instituto de Meteorología Max Planck de Alemania y un investigador líder que está ayudando a monitorear el proyecto.

Los ionizadores parecen polos que se extienden 33 pies (10 metros) en el aire, con una rejilla de ionización de unos pocos metros de ancho. Cada una utiliza 500 vatios de potencia eléctrica, o menos de lo que usa para encender una estufa eléctrica.

Ciertas áreas de Abu Dhabi experimentaron una temporada de verano más húmeda de lo normal, pero Grassl advirtió que el jurado aún no sabe si fue obra de los ionizadores o simplemente una peculiaridad de la naturaleza.

Los científicos que no participaron en el proyecto de lluvia en el desierto parecían en su mayoría pesimistas sobre la idea de gotas de lluvia provocadas artificialmente.

"Es muy triste que el aumento de la lluvia por métodos que no tienen una base científica (o que al menos nunca hayan estado expuestos a una evaluación científica) se vea en los titulares", dijo Roelof Bruintjes, meteorólogo del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU.

Cómo funciona

El esfuerzo de Meteo Systems representa la última arruga en los experimentos de modificación del clima que se han estado ejecutando desde hace algún tiempo.

El tipo primario de alteración del clima, que comenzó en la década de 1940, se llama siembra de nubes, donde se usa un avión o cohete para inyectar yoduro de plata u otra sustancia en la atmósfera. Los químicos imitan los núcleos de hielo, o las partículas que sirven como superficies para que ocurra la condensación (donde el gas se convierte en líquido). Si la condensación crea gotas de agua suficientemente grandes, la lluvia caerá.

En lugar de productos químicos, Meteo Systems utilizó la ionización en sus intentos por aumentar la lluvia. En teoría, los iones o partículas cargadas se adhieren a los núcleos de condensación en las nubes y les permiten sobrevivir más tiempo en la atmósfera. Cuanto más tiempo sobreviven, más tiempo tienen que crecer las gotas de agua en sus superficies.

La compañía estableció cinco sitios de ionización en Abu Dhabi, cada uno con los llamados emisores que pueden enviar billones de estos iones formadores de nubes a la atmósfera.

Grassl y sus colegas están monitoreando los efectos de formación de nubes por radar, satélite y análisis globales desde el Centro Europeo para Previsiones Meteorológicas de Mediano Alcance. También han estado siguiendo la meteorología local en todos los sitios ionizantes y midiendo los campos eléctricos creados por los ionizadores.

Los pluviómetros que miden los niveles de lluvia son menos extensos en la región, explicó Grassl en una entrevista telefónica. Eso significa que los científicos deben confiar en los otros métodos para monitorear el éxito o el fracaso de los sitios ionizantes.

Abundan los escépticos

Jérôme Kasparian, de la Universidad de Ginebra en Suiza, ha trabajado en la modificación del clima, pero no estaba al tanto del proyecto de lluvia y no lo ha visto publicado en una revista científica.

"Lo que se puede decir es que es realmente asombroso que pudieran llover cuando lo que leí [en las noticias] era un 30 por ciento de humedad relativa", dijo Kasparian a WordsSideKick.com. Si bien la humedad tiene sentido ya que los científicos se encontraban en un desierto, es tan baja que "no esperas condensación de agua, por lo que debes dar al agua un incentivo muy, muy fuerte para condensar".

En un trabajo publicado en 2010 en la revista Nature Photonics, Kasparian y sus colegas demostraron que al emitir pulsos de láser ultra cortos a la atmósfera, podrían crear gotas de agua a una humedad relativa de tan solo el 70 por ciento. "En esta etapa recibimos gotas, pero aún no gotas de lluvia", dijo Kasparian. "Las gotas que obtuvimos no son lo suficientemente grandes para caer al suelo".

La confusión sobre el 30 por ciento de humedad relativa citada en los informes de noticias fue luego aclarada por Grassl. Explicó en una entrevista telefónica que la humedad relativa del 30 por ciento estaba en el nivel del suelo, en lugar de en la atmósfera donde se forman las nubes.

"Si se habla de un 30 por ciento de humedad relativa en el suelo, en un clima cálido tendrá una humedad relativa de casi el 100 por ciento [cerca de los límites de la atmósfera que forman nubes]", dijo Grassl.

Como resultado, los emisores de iones se encendieron cuando los niveles atmosféricos de humedad alcanzaron el 30 por ciento o más de humedad relativa en el suelo.

Llover o no llover

Por extraño que parezca, el uso de la ionización para intentos de modificación del clima no es nuevo. Las llamadas antenas de ionización comenzaron con un científico ruso y desde entonces se han comercializado internacionalmente a través de varias compañías, según Bruintjes en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU.

Tales intentos pasados ​​en su mayoría se secaron por falta de fondos y resultados. Bruintjes lanzó de manera similar agua fría en el esfuerzo de Meteo Systems y se declaró "muy escéptico" sobre las afirmaciones de la compañía.

También señaló un informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), una agencia de las Naciones Unidas, que advirtió contra las afirmaciones de los creyentes sobre la modificación del clima.

"Se debe tener en cuenta que la energía involucrada en los sistemas climáticos es tan grande que es imposible crear sistemas de nubes que llueven, alteren los patrones del viento para llevar el vapor de agua a una región o eliminen por completo los fenómenos meteorológicos severos", según el informe de la OMM.

El informe de la OMM también dijo que las tecnologías de modificación del clima, como los "métodos de ionización", no tenían una base científica sólida y "deberían ser tratadas con sospecha". El informe fue actualizado por expertos en modificación del clima durante una reunión en Abu Dhabi en 2010.

Proceda con precaución

Grassl estuvo de acuerdo en que los esfuerzos de modificación del clima que van desde la siembra de nubes a la ionización no han sido probados, a pesar de que países como Rusia y China implementan regularmente la siembra de nubes.

"Sí, afirman todo tipo de cosas fantásticas, pero no está probado", dijo Grassl. "Lo mismo es cierto para el método que estamos evaluando ahora".

Pero hasta el momento ve algunas señales prometedoras en el esfuerzo de Meteo Systems, incluso si reconoció que se deben responder muchas preguntas antes de que la compañía pueda realmente prometer un productor de lluvia que funcione. Él y otros investigadores pronto se reunirán en un taller en Alemania para discutir el esfuerzo en curso.

Meteo Systems ha gastado varios millones de euros (1 euro = 1.33 USD) hasta la fecha en operaciones de medio año. Grassl espera que la compañía pueda obtener fondos adicionales de Jeque Khalifa bin Zayed bin Sultan Al Nahyen, Emir de Abu Dhabi y presidente de los Emiratos Árabes Unidos.

"Debería hacerse durante al menos dos años completos en este lugar [en Abu Dhabi] y también en otros lugares", dijo Grassl. "De lo contrario no puedes decir que esto está funcionando muy bien".

Puede seguir al escritor senior de WordsSideKick.com Jeremy Hsu en Twitter @ScienceHsu y a la editora gerente Jeanna Bryner en Twitter @jeannabryner.


Suplemento De Vídeo: Keshe - INTRODUCCIÓN.




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