Lloviendo Meteoritos Pueden Haber Llevado A La Vida Primordial De La Tierra

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Una lluvia de meteoritos que se estrelló contra la joven tierra podría haber preparado el escenario para el auge de la vida, en lugar de simplemente destruir todo, dicen los científicos, y sugieren que la investigación podría significar que escenarios similares ocurrieron en otros planetas en nuestra sola

MINNEAPOLIS - Los grandes meteoritos pueden no merecer la mala reputación que han recibido como agentes de destrucción que terminan la vida, dicen los científicos. De hecho, las colisiones cataclísmicas en el espacio pueden haber preparado el escenario para el auge de la vida en la Tierra, dicen los científicos.

Aunque es ampliamente aceptado que un golpe de meteorito hace unos 65 millones de años mató a los dinosaurios, los científicos dicen que una lluvia de meteoritos mucho antes en la historia de la Tierra puede haber creado las condiciones ideales para las formas de vida primordiales.

"Cuando la gente piensa en los eventos de impacto y la vida, probablemente el 99 por ciento piensa en la extinción de los dinosaurios", dijo Gordon Osinski, profesor asistente de geología planetaria en la Universidad de Western Ontario de Canadá, quien dio una charla sobre la investigación actual sobre cráteres de impacto y sus efectos aquí en la reunión de la Sociedad Geológica de América esta semana.

"Siempre hay efectos destructivos, pero luego, especialmente si eres un microbio, estos impactos pueden ser beneficiosos", dijo Osinski a WordsSideKick.com.

Lluvia de meteoritos

Durante un tiempo conocido como el Bombardeo Temprano, cuando la Tierra tenía 500 millones de años en su historia de 4.500 millones de años, una lluvia de meteoritos se estrelló contra el joven planeta, que podría haber proporcionado los materiales necesarios para un sistema hidrotérmico, similar a Los hoyos de las profundidades del mar.

"Todo lo que necesitas para la actividad hidrotérmica es una fuente de calor, además de agua", dijo Osinski.

El meteoro colosal y la energía de su impacto habrían derretido las rocas durante cientos de millas, proporcionando el calor; y el agua, ya sea como precipitación, hielo o contenido en pequeñas cantidades en la superficie de la Tierra, hubiera sido abundante.

"Se enfriaría lentamente con el tiempo, pero la escala de tiempo varía enormemente", dijo Osinski. "Cuanto más grande es el cráter, más grande es la fuente de calor, más lentamente se enfría. Cuánto tiempo duran es una de las grandes incógnitas, pero para cráteres más pequeños, es decenas de miles de años".

Y resulta que los sistemas hidrotermales son un gran sospechoso en la búsqueda del lugar de nacimiento de la vida en la Tierra. [Vida extrema en la tierra: 8 criaturas extrañas]

"La razón por la cual los sistemas hidrotérmicos se consideran tan interesantes es que se llega a la base del árbol de la vida, y todos esos organismos son termófilos", explicó Osinski, organismos amantes del calor que prosperan a temperaturas de 140 a 176 grados. Fahrenheit (60 a 80 grados centígrados) que se encuentra en sistemas hidrotermales, como los lagos de Yellowstone calentados por un volcán o los respiraderos hidrotermales a lo largo del fondo marino.

"Básicamente, no sabemos dónde se originó la vida. Es una gran pregunta abierta en la Tierra. Pero los sistemas hidrotermales se han sugerido como lugares", dijo Osinski. "Tienes energía, comida y agua, todos los ingredientes clave de la vida".

Cuna de la vida

Investigaciones recientes sobre rocas volcánicas antiguas recuperadas de las profundidades del lecho marino durante una expedición de perforación oceánica indican que el vidrio, creado en el escenario del Bombardeo Temprano, por el calor del impacto, puede hacer que los nutrientes elementales sean más fácilmente accesibles para los microbios hambrientos. Los científicos encontraron rastros fósiles en las rocas porosas que pueden indicar que pequeños organismos se comieron a través del vidrio contenido en las muestras.

Además, los impactos violentos hacen que las rocas sean un poco más porosas y, por lo tanto, más hospitalarias para los organismos, esencialmente proporcionando pequeños hogares para las formas de vida en crecimiento.

Desafortunadamente para los científicos que intentan volver a mirar esos tiempos de hace mucho tiempo, no sobreviven en el planeta cráteres mayores de unos 2 mil millones de años. La superficie de la Tierra se recicla infinitamente a medida que las placas tectónicas chocan y se sumergen profundamente en la Tierra, y luego regresan a la superficie.

Sin embargo, las rocas y los escombros enviados por los impactos antiguos han sobrevivido, y así es como los científicos han aprendido acerca de estas colisiones primordiales.

Osinski dijo que este reciclaje de la corteza es una de las grandes razones por las que los geólogos desean regresar a la Luna, que también habría sido golpeada por una lluvia similar de meteoritos.

"La luna conservó su superficie temprana", dijo Osinski.

Y si el impacto de la alimentación de alimentos comenzó nuestro propio planeta, donde siempre se destruye la superficie, ¿qué podrían encontrar los científicos en un entorno bien conservado en otro planeta?

"La clave es que la acumulación de impactos es omnipresente: es el proceso geológico más importante en el universo, porque es el único que ocurre en todas partes", dijo Osinski. "Si observas nuestro propio sistema solar, hay muchos planetas que nunca tuvieron volcanes o placas tectónicas, mientras que la acumulación de impactos puede ocurrir en cualquier objeto planetario con una superficie sólida en cualquier lugar".

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