Lluvia Más Rápida Para Llegar Y Secarse Durante El Calentamiento Global

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Durante más de 50 años, el calentamiento global ha intensificado el ciclo del agua, según científicos que han analizado la sal en el océano en busca de pistas sobre cómo está cambiando el ciclo del agua.

Un nuevo estudio sugiere que el calentamiento global está acelerando el ciclo de evaporación y precipitación del planeta, lo que hace que los lugares húmedos sean más secos y secos.

Un equipo de investigadores descubrió que la intensidad del ciclo del agua aumentó aproximadamente un 4 por ciento durante la última mitad del siglo XX al examinar los cambios en el contenido de sal en el océano.

Esto significa más movimiento de agua entre los lugares donde se almacena, como la atmósfera, los océanos y los lagos. Sus resultados indican que, como resultado, los lugares salados se vuelven más salados debido a la mayor evaporación, mientras que los lugares frescos se vuelven más frescos debido a la mayor precipitación.

Un mundo que se calienta

Durante el período de estudio, de 1950 a 2000, las temperaturas globales de la superficie aumentaron 0.9 grados F (0.5 grados Celsius).

"Hay todas estas líneas de evidencia independientes de que el clima realmente está cambiando. Lo que este resultado nos proporciona es otra pieza del rompecabezas", dijo el investigador del estudio Paul Durack, investigador postdoctoral en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

No solo se observó el cambio en el ciclo del agua, con patrones espaciales de evaporación y precipitación en los océanos del mundo, sino que las observaciones coincidieron con las expectativas teóricas sobre cómo el cambio climático afectaría el ciclo del agua, dijo. [El clima más extraño del mundo]

Un indicador de océano

Al observar cómo el agua recorre el medio ambiente (caer en forma de lluvia o nieve, luego evaporarse y, finalmente, recuperarse como lluvia), tiene sentido mirar los océanos. Ocupan el 71 por ciento de la superficie del planeta, y una proporción aún mayor de evaporación y precipitación tiene lugar sobre ellos.

"Los océanos son donde ocurre toda la acción", dijo Durack.

La salinidad de la superficie del océano, o el contenido de sal, aumenta con la evaporación y disminuye cuando más lluvia cae en el agua, lo que sirve como un indicador para los patrones a gran escala. Estos cambios no duran para siempre; Durante largos períodos, la circulación oceánica impulsada por los vientos y las corrientes a gran escala redistribuye la sal.

Durante más de un siglo, los científicos han estado registrando la salinidad del océano, que se mide observando la capacidad del agua para conducir la electricidad. Dado que la sal está compuesta de átomos cargados, llamados iones, su presencia aumenta la conductancia eléctrica.

En la última década, una red de sensores flotantes, llamada Argo, que recopila datos de diferentes profundidades ha aumentado considerablemente la información disponible para los científicos. Los barcos de investigación también continúan aportando mediciones, según Durack.

Los modelos informáticos que hacen que las proyecciones del cambio climático produzcan estimaciones más conservadoras de los cambios en el ciclo del agua que las observadas, pero los modelos parecen captar correctamente la naturaleza de los cambios, dijo Durack.

Una cuestión de escala.

El análisis del equipo revela cambios a gran escala geográfica sobre los océanos; Esperan ver cambios similares en los continentes. En una escala más pequeña, sin embargo, se espera que estos cambios se vuelvan mucho más complejos.

"La pregunta más interesante es qué tan regionalmente ocurrirán esos cambios", dijo Durack. "En realidad, nadie experimenta una precipitación media global; lo que experimentamos es nuestro propio cambio regional en la precipitación".

La investigación realizada por científicos de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth de Australia y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California aparece en la edición del 27 de abril de la revista Science.

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