Rachel Carson: Vida, Descubrimientos Y Legado

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Rachel carson desafió el uso de pesticidas y provocó una revolución ambiental.

La bióloga y escritora marina Rachel Carson es considerada una de las conservacionistas más importantes de la historia y es reconocida como la madre del ecologismo moderno. Ella desafió el uso de químicos hechos por el hombre, y su investigación condujo a la prohibición a nivel nacional del DDT y otros pesticidas. Su movimiento ambiental también eventualmente llevó a la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), según el Museo Nacional de Mujeres.

"Cuanto más claramente podamos centrar nuestra atención en las maravillas y realidades del universo que nos rodea, menos gusto tendremos para la destrucción", dijo Carson. También dijo con fama: "Pero el hombre es parte de la naturaleza, y su guerra contra la naturaleza es inevitablemente una guerra contra sí mismo".

Vida temprana

Rachel Carson nació el 27 de mayo de 1907 en Springdale, Pennsylvania, y creció en una granja de 65 acres. De niña, pasó sus días explorando la naturaleza y escribiendo. Su primer trabajo fue publicado en una revista para niños cuando tenía 10 años. Esta educación inculcó en su conocimiento de primera mano de la naturaleza y la vida silvestre que la impulsó en sus actividades de vida. "En cada promontorio punta, en cada playa curva, en cada grano de arena está la historia de la tierra", dijo Carson.

Originalmente determinada a ser escritora, Carson cambió su especialidad de inglés a biología en la universidad. En 1929, se graduó en el Pennsylvania College for Women (ahora Chatham College). Luego pasó a realizar un trabajo de posgrado en la Universidad Johns Hopkins (que era casi desconocida para las mujeres en ese momento) y obtuvo su beca en el Laboratorio Marino de los Estados Unidos en Woods Hole, Massachusetts. Durante sus estudios de posgrado, enseñó en la escuela de verano Johns Hopkins. Carson luego comenzó a enseñar en la Universidad de Maryland durante cinco años.

Contribuciones a la ciencia

Después de cinco años, Carson se unió a la Oficina de Pesca en 1935. Uno de sus primeros deberes fue crear una serie de programas de radio de siete minutos sobre la vida marina. Fueron nombrados "Romance bajo las aguas".

En 1936, se convirtió en una de las dos únicas mujeres empleadas en la Oficina del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. A nivel profesional, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, que eventualmente se convirtió en la editora en jefe de las publicaciones del servicio. Trabajó allí hasta 1952. Carson también ayudó al gobierno durante la Segunda Guerra Mundial al investigar los sonidos submarinos para ayudar a la Marina a desarrollar la detección de submarinos.

Mientras trabajaba para el gobierno, escribió muchos artículos que fueron publicados por el Baltimore Sun. También escribió su primer libro, "Under the Sea-Wind", publicado en 1941. Era un libro científico sobre la vida marina, pero estaba escrito para que la persona promedio pudiera entenderlo.

En 1951 publicó su segundo libro, "The Sea Around Us", según la Enciclopedia Británica. Este libro se convirtió en un éxito de ventas inmediato y la convirtió en una mujer rica. El libro ganó un National Book Award, se mantuvo en la lista de libros más vendidos de The New York Times durante 81 semanas y se tradujo a 32 idiomas. En 1955, se publicó el tercer libro de Carson, "Under the Sea".

Carson pasó la década de 1950 investigando los efectos de los pesticidas en la cadena alimentaria en los Estados Unidos y Europa con la ayuda de Shirley Briggs, editora de la revista Audubon Naturalist Society llamada Atlantic Naturalist, y Clarence Cottam, otro ex empleado del Servicio de Pesca y Vida Silvestre.

Este trabajo culminó en su libro "Primavera silenciosa", que The New Yorker se publicó en serie en 1962. Tardó cuatro años en escribir, según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

En el libro, ella explicó por qué el uso de pesticidas era perjudicial, prestando especial atención a los efectos del DDT. Carson hizo la pregunta importante: ¿tienen los humanos el derecho de controlar la naturaleza? También introdujo el concepto de que el planeta Tierra solo puede mantener los niveles de contaminación durante un cierto período de tiempo.

Un experto de "Silent Spring":

Una de las características más significativas del DDT y los productos químicos relacionados es la forma en que se transmiten de un organismo a otro a través de todos los eslabones de las cadenas alimentarias. Los campos de alfalfa, por ejemplo, están espolvoreados con DDT; La comida se prepara luego de la alfalfa y se alimenta a las gallinas; Las gallinas ponen huevos que contienen DDT. O el heno, que contiene residuos de entre siete y ocho partes por millón, puede ser alimentado a las vacas. El DDT aparecerá en la leche en una cantidad de aproximadamente tres partes por millón, pero en la mantequilla hecha de esta leche, la concentración puede llegar a sesenta y cinco partes por millón. Durante el proceso de transferencia, lo que comenzó como una cantidad muy pequeña de DDT puede terminar como una gran concentración. El veneno puede ser transmitido de la madre a la descendencia. La presencia de residuos de insecticida en la leche humana ha sido establecida por científicos de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El libro le valió una comisión presidencial, lo que le dio gran credibilidad en el mundo científico. Las compañías químicas trataron de desacreditar a Carson como una mujer comunista o histérica. A pesar de sus esfuerzos, alrededor de 15 millones de espectadores sintonizaron el especial de televisión de CBS Reports el 3 de abril de 1963, titulado "La primavera silenciosa de Rachel Carson".

Más tarde, se le pidió a Carson que testificara ante un comité del Congreso sobre los efectos de los pesticidas. Esto llevó a la prohibición del DDT. Recibió medallas de la National Audubon Society y la American Geographical Society. Carson también fue incluido en la Academia Americana de Artes y Letras, según el Museo Nacional de Mujeres.

Impacto

Carson murió de cáncer de mama el 14 de abril de 1964 en Silver Spring, Maryland. Lamentablemente, no pudo ver la revolución ambiental creada por "Silent Spring", como la creación de la Agencia de Protección Ambiental en 1970 o el Refugio Nacional de Vida Silvestre Rachel Carson en Maine en 1966.

Carson dijo una vez en una entrevista televisiva que "los esfuerzos del hombre por controlar la naturaleza con sus poderes para alterar y destruir inevitablemente evolucionarán hacia una guerra contra sí mismo, una guerra que perdería a menos que llegue a un acuerdo con la naturaleza".

Recursos adicionales

  • The New Yorker: La forma correcta de recordar a Rachel Carson
  • Rachel Carson sitio web
  • Biografía: Rachel Carson: científica, activista, bióloga, académica, periodista activista ambiental, científica (1907–1964)
  • The New Yorker: Silent Spring

Suplemento De Vídeo: Gasland subtitulado al español..




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