Una Revolución Editorial Tranquila Elige La Ciencia Sobre La Ficción (Artículo De Opinión)

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Los editores de algunas de las publicaciones más grandes de los estados unidos están optando por ignorar a aquellos que ignoran los hechos científicos.

Jeff Nesbit fue el director de asuntos públicos de dos prominentes agencias federales de ciencia. Este artículo fue adaptado de uno que apareció por primera vez en U.S. News & World Report. Nesbit aportó el artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Es posible que haya comenzado una revolución editorial silenciosa, que podría traer los hechos más allá de la disputa de nuevo en el ámbito de las discusiones de los medios de comunicación principales sobre temas grandes y complicados como Obamacare y el cambio climático, temas que pueden confundirse con semillas de duda deliberadas y bien ubicadas.

Los editores de periódicos y revistas están llamando a los negadores, incluidos los miembros del Congreso, que ignoran los hechos científicos y económicos cuando es conveniente hacerlo. Y esos editores se niegan a imprimir piezas, incluidas las cartas al editor, que se basan en falsedades. Ya es hora.

El ejemplo más reciente de esto es el repentino foco en los medios de comunicación sobre el Representante de los EE. UU. Ted Yoho, un congresista republicano de primer año en Florida, quien sorprendentemente le dijo a los reporteros que estaba perfectamente bien que el gobierno de los Estados Unidos incumpliera su deuda por primera vez en historia porque había hecho algo parecido a eso cuando ejecutó su gran práctica veterinaria antes de ganar un asiento en el Congreso.

No importa que todos los líderes económicos del mundo digan que un impago de la deuda del gobierno de los Estados Unidos sería catastrófico y causaría un daño irrevocable a la economía global.

"Todo el mundo habla de lo desestabilizador que será hacer esto en los mercados", dijo Yoho en The New York Times. "Y lo verá al principio, pero demonios, lo he visto en mi negocio. Cuando pasa por eso, aborda el problema y se dirige a sus acreedores y dice: 'Escucha, vamos a pagarte "No lo vamos a pagar hoy, pero le pagaremos con intereses y le pagaremos a todos los que deben dinero". Si lo hiciera, el mundo diría que Estados Unidos finalmente está abordando su problema ".

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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No, los editores de todo Estados Unidos dijeron que incluyeron sus comentarios en su cobertura de la destreza del gobierno y el techo de la deuda.

Esas situaciones ni siquiera son remotamente las mismas cosas, y la analogía del congresista no se basa ni remotamente en el sentido común, y mucho menos en el hecho económico.

Algunos editores van un paso más allá. Dos desarrollos recientes son claros indicios de esta tendencia.

Primero, el editor de cartas del Los Angeles Times escribió el 5 de octubre que no publica cartas al editor que ignoran hechos establecidos e indiscutibles sobre temas como el cambio climático y la reforma de la atención médica.

"Numerosos lectores han escrito a The Times criticando al presidente Obama y los demócratas del Congreso por defender una ley impopular de reforma de la salud, mientras que, según los escritores, se eximen de ello", escribió Paul Thornton. "Los lectores habituales de las páginas de Opinión del Times sabrán que, entre las pocas cartas publicadas en la última semana que han culpado a los demócratas por el cierre del gobierno (una preponderancia de los republicanos de la Cámara), ninguno discutió sobre la exención del Congreso de Obamacare por parte del Congreso. En pocas palabras, esta objeción a la ley de salud del presidente se basa en una falsedad, y las cartas que tienen una base falsa (por ejemplo, las que dicen que no hay señales de que los humanos hayan causado el cambio climático) no se imprimen ".

Después del alboroto predecible en la blogósfera, Thornton dio un segundo bocado a la manzana. "En cuanto a las cartas sobre el cambio climático, recibimos mucho de quienes niegan el calentamiento global", escribió en un artículo de seguimiento el 8 de octubre para explicar su decisión. "Y decir que 'niegan' podría ser una subestimación: muchos dicen que el cambio climático es un engaño, un plan de los liberales para restringir la libertad personal.

"Antes de entrar en algunos detalles sobre por qué estas cartas no llegan a nuestras páginas, reconoceré que, aparte de aprobar fácilmente el examen de biología de Colocación Avanzada en la escuela secundaria, faltan mis credenciales científicas. No soy un experto Cuando se trata de los complejos procesos climáticos de nuestro planeta o de cualquier campo científico, en consecuencia, cuando decido qué letras deberían correr entre cientos en asuntos tan importantes como el cambio climático, debo confiar en los expertos, en otras palabras, aquellos científicos con títulos avanzados que se comprometen Tediosa investigación y rigurosa revisión por pares.

"Y esos científicos han proporcionado una amplia evidencia de que la actividad humana está realmente vinculada al cambio climático. El mes pasado, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, un cuerpo formado por los mejores científicos del clima del mundo, dijo que era un 95 por ciento seguro de que nos encontremos fósiles Los humanos que queman combustible están impulsando el calentamiento global. El debate en este momento no es si esta evidencia existe (claramente lo hace) sino lo que esta evidencia significa para nosotros.

"En pocas palabras, hago todo lo posible por mantener los errores de hecho fuera de la página de cartas; cuando se ejecuta, se publica una corrección", concluyó Thornton. "Decir 'no hay señales de que los humanos hayan causado el cambio climático' no es expresar una opinión, es afirmar una inexactitud objetiva ''.

Mientras tanto, los editores de la revista Popular Science han dado un paso aún más grande.Han optado por dejar de publicar comentarios en sus artículos basados ​​en la ciencia porque, escribieron, existe una evidencia científica social clara de que los esfuerzos por atascar las secciones de comentarios públicos con mentiras, distorsiones y falsedades afectan la capacidad de los lectores para separar los hechos de la ficción. El contenido de los artículos.

"Los comentarios pueden ser malos para la ciencia. Por eso... los estamos cerrando", escribió la editora de contenido en línea, Suzanne LaBarre, el 21 de septiembre. "No fue una decisión que tomamos a la ligera. La revista de ciencia y tecnología de hace dos años, está tan comprometida con el fomento del debate intelectual y animado como con la difusión de la palabra de la ciencia. El problema es cuando los trolls y los spambots abruman al primero, lo que disminuye nuestra capacidad de hacer lo último..

"Eso no es para sugerir que somos el único sitio web en el mundo que atrae a comentaristas molestos. Lejos de eso", escribió. "Tampoco es para sugerir que todos, o incluso cerca de todos, de nuestros comentaristas son especímenes estridentes y groseros de los filos de Internet más bajos. Tenemos muchos comentaristas encantadores que hacen reflexionar. Pero incluso una minoría frenética posee suficiente poder para sesgar un La percepción del lector de una historia, sugiere una investigación reciente ".

Los problemas en una democracia deben ser discutidos y debatidos. Pero también hay hechos más allá de la disputa, y es bueno ver a los editores y líderes de los medios redescubrir este concepto tradicional.

Una versión de esta columna apareció como "Hechos indiscutibles" enNoticias de los EE.UU. y el Informe Mundial. Su edición más reciente fue "¿Hay alguien rastreando los huracanes durante un descanso?"Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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