Las Codornices De Mamá Personalizan Su Camuflaje De Huevo

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Las codornices camuflan sus huevos según su patrón único, recogiendo arena más clara para los huevos menos moteados y arena más oscura para los huevos con más manchas.

Un nuevo estudio sugiere que los huevos de codorniz son como las huellas dactilares.

Los cremosos huevos moteados de color azul y marrón, salpicados como el proyecto artístico de un niño pequeño, varían entre los pájaros, pero están modelados de manera consistente para los individuos.

Lo que es más, en un experimento de laboratorio, las codornices camuflaron sus huevos según su patrón personal, recogiendo arena más clara para los huevos menos manchados y arena más oscura para los huevos con más manchas marrones. Lo que sorprendió a los investigadores fue el descubrimiento de que las codornices cambiaron su enfoque de camuflaje a medida que sus huevos se oscurecían.

"Es como si supieran las características de sus propios huevos y eligieran el mejor sustrato para ponerlos", dijo George Lovell, autor principal del estudio y experto en camuflaje de animales en la Universidad Abertay y la Universidad de St. Andrews en Escocia.

Camuflaje de codorniz

Sentados en el fondo de la cadena alimenticia, con un lugar en el menú de la cena de todos los depredadores, las codornices y sus huevos necesitan buenos escondites.

Las codornices japonesas eligen entre dos estrategias de camuflaje para ocultar sus huevos.

Las codornices japonesas eligen entre dos estrategias de camuflaje para ocultar sus huevos.

Crédito: Lovell et al., Current Biology

En el experimento, las codornices podrían poner garras en la arena con tonos blancos, amarillos, rojos o negros. Los investigadores fotografiaron cada lugar donde la codorniz ponía huevos y cada ubicación que ignoraban. Las imágenes revelaron si las madres de codorniz escogieron el color de la arena que ofrecía más camuflaje. "Lo hicieron realmente bien, muy bien", dijo Lovell a OurAmazingPlanet.

El estudio encontró que más del 50 por ciento de las veces, la codorniz eligió el color arena para ofrecer la mejor o la segunda mejor protección para su propio patrón de huevo. Los hallazgos aparecen hoy (17 de enero) en la revista Current Biology.

"Lo sorprendente es este cambio de estrategia para los diferentes huevos", dijo Lovell.

Codornices con los huevos más cremosos recogidos en arena blanca o amarilla. Esta estrategia, llamada coincidencia de fondo, apunta a ocultar los huevos mezclando en un fondo de color similar.

Las codornices con huevos más oscuros y con más manchas ocultan sus huevos no haciendo coincidir un color de fondo, sino intentando romper el contorno del huevo a través de su patrón de color, un enfoque llamado coloración disruptiva. La misma estrategia que usa el ejército en su patrón de camuflaje, las manchas de huevo rompen su propio contorno con los colores y patrones en su cáscara, explicó Lovell.

"Lo que las manchas parecen estar haciendo es hacer que un depredador piense que un huevo es diferente de la forma de un huevo", dijo.

Huevo de codorniz camuflado con manchas oscuras.

Huevo de codorniz camuflado con manchas oscuras.

Crédito: Lovell et al., Current Biology

Huevo de codorniz camuflado color crema

Huevo de codorniz camuflado color crema

Crédito: Lovell et al., Current Biology

Viendo manchas

Las codornices se criaron en cautiverio en la Universidad de Glasgow en Escocia, y habían visto sus huevos antes de que comenzara el experimento.

"Es posible que aprendan el patrón al ver los huevos que han puesto", dijo Lovell. "En la naturaleza, hay pruebas de que las aves a menudo tienen menos éxito con su primer grupo de huevos. Puede ser que en ese momento no puedan seleccionar el mejor lugar para poner sus huevos".

Los científicos piensan que las aves usan patrones en los huevos para camuflarse, pero los colores más oscuros también pueden ayudar a fortalecer los puntos débiles o regular la temperatura, dijo Lovell.

El color de la cáscara proviene de dos pigmentos: biliverdina azul verdosa y protoporfirina marrón rojiza, que son productos de degradación de la hemoglobina (la proteína transportadora de oxígeno que se encuentra en los glóbulos rojos de todos los vertebrados).

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