Preguntas Y Respuestas: ¿Está Bien Exhibir Cuerpos Humanos?

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WordsSideKick.com conversa con jane desmond, una antropóloga que ha investigado la taxidermia y body worlds.

Una sala llena de cadáveres humanos que parecen estar vivos apenas parece un escenario para la diversión familiar limpia. Pero Body Worlds, una serie de exhibiciones de cuerpos humanos reales y preservados del anatomista alemán Gunther von Hagens, es precisamente eso: una experiencia de museo muy popular vista por más de 32 millones de personas en todo el mundo desde 1995.

A pesar de cierta controversia, Body Worlds solo ha crecido a lo largo de los años; Actualmente hay seis exposiciones abiertas al público en todo el mundo. Otra, Body Worlds and the Cycle of Life, centrada en el envejecimiento, se abrirá en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago en marzo. Jane Desmond, antropóloga de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, estaba en la posición perfecta para descubrir por qué Body Worlds a menudo no puede ofender. Para investigaciones anteriores, Desmond se había sumergido en el mundo de la taxidermia, asistiendo a competiciones nacionales de taxidermia e incluso obteniendo su licencia de taxidermia.

Así que tenía sentido que Desmond volviera la mirada de su antropólogo a Body Worlds, que ha sido llamada "taxidermia humana" por los obispos católicos críticos. Al examinar los problemas relacionados con Body Worlds, Desmond llegó a la conclusión de que la técnica de plastinación de von Hagens, que reemplaza los fluidos corporales con un polímero duro, es en realidad la "anti-taxidermia". Eso es porque las muestras son todos músculos y órganos... no hay piel.

WordsSideKick.com habló con Desmond sobre por qué la piel es importante y qué significa exhibir la muerte.

¿Cómo te interesaste en la taxidermia?

En mi libro anterior, "Staging Tourism: Bodies in Display from Waikiki to Sea World" (University of Chicago Press, 1999), algunos de los capítulos trataban sobre la realización de animales y la importancia del movimiento en nuestra fascinación por verlos. Después de eso, quería investigar cómo nos relacionábamos con los animales muertos (con taxidermia), que parecían estar a punto de moverse pero que nunca podrían. La taxidermia, con su implicación de "vitalidad" y su dependencia absoluta de la muerte del animal, parecía tan convincente para las personas que quería entender qué suposiciones y pasiones subyacen en esa práctica.

La antropóloga Jane Desmond con un molde animal utilizado en taxidermia.

La antropóloga Jane Desmond con un molde animal utilizado en taxidermia.

Crédito: Brian Stauffer

Obtuvo su licencia de taxidermia para poder asistir a las convenciones de taxidermia para la investigación. ¿Alguna vez has hecho alguna taxidermia?

No, pero consideré la capacitación en una escuela formal de taxidermia como parte de mi trabajo de campo antropológico. Al final, decidí que no quería hacer eso porque podría significar que se me suministraría un animal muerto para que practique las técnicas en la escuela. No quería contribuir potencialmente a la muerte de un animal para llevar a cabo mi trabajo de campo. En cambio, entrevisté a muchas personas que practicaban taxidermistas para entender mejor su oficio y sus actitudes.
Una sala llena de humanos con taxidermia es más una "guarida de asesinos en serie" que una "atracción turística". Sin embargo, millones de personas acuden a ver Body Worlds, en el que se plantean y exhiben cuerpos humanos completos. ¿Cual es la diferencia?

¡Has llegado directamente al corazón del asunto! ¿Por qué consideraríamos al primero como "macabro" y al segundo como educativo? Como discuto en mis publicaciones sobre las exposiciones, creo que la eliminación de la piel humana es crucial para el éxito generalizado y la popularidad de las exposiciones Body Worlds. Los cuerpos, donados a la ciencia por individuos antes de la muerte, se transforman en "especímenes" científicos tanto por el proceso de secado especial de "plastinación" de von Hagens como a través de la remoción de la piel (y con los marcadores de edad, condición física, clase social, estado racializado y así sucesivamente). Esta distancia nos permite acercarnos a la exposición en un modo de "aprendizaje", una postura promovida por el diseño de la exposición, que invoca la historia de la anatomía y la ciencia al servicio de la comprensión de la salud y la enfermedad.
Ninguna otra serie de exposiciones en la historia ha atraído a más espectadores. Con un fenómeno tan sorprendente, nosotros, como científicos sociales, tenemos que entender lo que está en juego para los espectadores. ¿Qué nos dice este fenómeno, que no se basa en los Estados Unidos, sino que incluye exhibiciones en Japón, Gran Bretaña y muchos otros países, acerca de los conceptos de muerte, los muertos y el conocimiento incorporado de varias comunidades contemporáneas?

Menciona en sus escritos sobre Body Worlds que la sala que contiene fetos plastificados es la única que se reserva en estas exhibiciones. Estos fetos (y una mujer embarazada plastinada con su feto expuesto) también parecen atraer las respuestas más emocionales de los espectadores. ¿Por qué crees que es?

Algunos espectadores al principio de la serie de exhibiciones de Body Worlds hace unos años en Europa protestaron contra la exposición de una mujer embarazada con un feto en el vientre. La mujer había muerto durante su embarazo y el feto no podía sobrevivir fuera de su vientre. Ella le había dado permiso para el uso de su cuerpo después de la muerte.
Mi sensación es que esta es una exposición que no podría sostener su estatus como un "espécimen" científico. Por un lado, el feto todavía tenía piel, y para muchos no era posible encontrar la exposición sin enfrentar la muerte de ese ser bien desarrollado en el útero. Para los otros cuerpos de los adultos en exhibición, sin piel, la distancia de la mirada científica, que toda la exposición está preparada para evocar, funcionó y no hubo protestas.

Gunther von Hagens ha sido citado diciendo que Body Worlds ayuda a las personas a confrontar y abrazar la muerte. ¿Estás de acuerdo?

Estoy de acuerdo en que ese puede ser uno de sus objetivos.Sin embargo, creo que las exposiciones son más sobre la vida, sobre cómo nuestros cuerpos (debajo de la piel, nuestros cuerpos que nunca podemos ver desde adentro hacia afuera) son tan complejos y tan increíblemente multifuncionales.

Al mismo tiempo, el proceso de plastinación, que hace posible las pantallas, elimina simultáneamente la flexibilidad de nuestros cuerpos, sus olores y su viscosidad. Los cuerpos, como "especímenes" en las exhibiciones, están secos, no tienen líquidos, ni grasas, ni olores, ni movimientos, ni ojos reales (los ojos artificiales se insertan en las caras). La "vivencia" de estos cuerpos desapareció hace mucho tiempo, y como tal, como observé la exposición, me encontré casi sin saber que estaba rodeado de muertos o muertos. A juzgar por los comentarios del espectador en los libros de comentarios en las exposiciones, la mayoría compartió esta opinión. En ese sentido, no creo que la exposición nos ayude a enfrentar nuestra propia mortalidad o la de nuestros seres queridos de manera significativa. [Leer: por qué los ojos son tan atractivos]

Has adoptado un enfoque antropológico tanto para la taxidermia como para los mundos corporales. ¿Cómo te sientes acerca de estos temas a nivel personal? ¿Tienes una cabeza de ciervo colgando sobre tu manto? ¿Recomendarías Body Worlds como una divertida actividad de fin de semana?

Incluso después de haberlo investigado durante mucho tiempo, y tratar de entenderlo como una práctica social, todavía encuentro la taxidermia de manera inquietante. También lo encuentro inmensamente triste. ¿Por qué queremos matar animales para luego resucitarlos a una postura realista para mirarlos? ¿Qué estamos exhibiendo realmente? ¿Nuestro dominio sobre ellos? ¿Su belleza estética que no podemos ver en estado salvaje? Si podemos responder estas preguntas, podemos acercarnos más a comprender mejor las múltiples formas en que nos relacionamos con los animales: como alimento, como compañeros, como sujetos científicos, como animales de desempeño, etc.

Body Worlds es una increíble serie de exhibiciones. Recomendaría ver a uno de ellos, pero también sugeriría tener la oportunidad de hablar sobre esto con amigos y familiares después. Los espectáculos plantean tantos problemas, algunos de los cuales se mencionan aquí, que es importante crear un espacio para la discusión y para expresar los sentimientos profundos que puede evocar.

Puedes seguir WordsSideKick.com La escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


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