Las Pitones Son Asesinas De Sangre Fría, Pero Al Menos No Son Madres Negligentes

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Las mamás de python cuidan a sus bebés, a pesar de que los desgasta.

Las serpientes obtienen una mala reputación: las historias de la Biblia de "Harry Potter" pintan a las serpientes como engañosas, insensibles o simplemente malvadas. Pero tal vez sea solo porque no los conocemos lo suficiente; Resulta que las serpientes pueden ser madres cuidadosas y atentas.

Un nuevo estudio describió recientemente cómo las pitones del sur de África cuidan a sus crías, ofreciendo la primera evidencia de atención materna en una especie de serpiente que pone huevos. El musculoso cuerpo de la madre pitón, que puede aplastar la vida de las grandes presas de mamíferos, se enrolla suavemente alrededor de sus bebés en el nido, protegiéndolos y manteniéndolos calientes por la noche a medida que crecen.

Pero su atención tiene un costo. Como las pitones hembras normalmente no comen durante su temporada de reproducción, que dura aproximadamente seis meses, pierden aproximadamente el 40 por ciento de su masa corporal mientras cuidan sus huevos y luego cuidan a una pila de bebés enredada. Las madres estaban "en mal estado" después de este período, informó el autor del estudio. [Hechos de Python]

El herpetólogo Graham Alexander, único autor del estudio y profesor en el departamento de zoología de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, pasó siete años rastreando radio y estudiando 37 pitones del sur de África.Python natalensis) en la reserva de caza Dinokeng de Sudáfrica.

Durante ese tiempo, ocho de los sujetos de serpientes de Alejandro pusieron garras de huevos en madrigueras subterráneas. Observó y registró su comportamiento usando cámaras infrarrojas que había bajado bajo tierra.

Después de que los huevos eclosionaron, las madres pitón se quedaron con sus crías durante dos semanas. De acuerdo con el estudio, los cuerpos de las madres se oscurecieron desde sus patrones normales de color marrón claro hasta un negro casi sólido mientras meditaban, una adaptación que probablemente les ayude a calentarse al sol y luego transmitir ese calor extra a sus crías. Los pitones tomarían el sol cerca de la entrada de la madriguera hasta que la temperatura de su cuerpo subiera a casi 104 grados Fahrenheit (40 grados centígrados), a pocos grados de las temperaturas que podrían matarlos, dijo Alexander en un comunicado.

Un puñado de bebés de África del Sur pitón tomar el sol en el sol.

Un puñado de bebés de África del Sur pitón tomar el sol en el sol.

Crédito: Graham Alexander / Wits University

Y estas devotas madres pitón no están solas; La investigación en curso está revelando madres atentas en otras especies de serpientes también, dijo Alexander.

"Los biólogos están descubriendo que las hembras de muchos tipos de serpientes de cascabel muestran el cuidado materno de los bebés. En algunas especies, las madres parecen cooperar incluso tomando turnos para cuidar a las crías", dijo.

Sin embargo, esas especies de serpientes de cascabel dan a luz a bebés vivos. Por ahora, la pitón del sur de África es la única capa de huevo conocida que demuestra un lado materno. Por lo general, las serpientes han sido descartadas como padres indiferentes, pero tal vez sea solo porque todavía hay mucho que aprender sobre sus hábitos, sugirió Alexander.

"La investigación está demostrando que la biología reproductiva de las serpientes es mucho más compleja y sofisticada de lo que pensábamos anteriormente, y hay una serie de comportamientos que se han registrado en varias especies que pueden clasificarse como atención materna", dijo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 8 de marzo en el Journal of Zoology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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