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La araña lobo macho corteja crea vibraciones, pero la hembra solo puede sentirlas si está parada en una superficie que puede vibrar, como una hoja.

Las arañas lobo macho utilizan vibraciones "ronroneas" para serranear a sus novios, pero este cortejo solo funciona si las hembras pueden sentir estas vibraciones, según una investigación reciente.

Para que las hembras sientan estas vibraciones, la pareja que corteja debe estar de pie sobre una superficie adecuada que pueda vibrar, como hojas secas, dijeron los investigadores en el nuevo estudio.

Los científicos sabían que las arañas lobo podían hacer sonidos en el aire que son audibles para los humanos. Pero este grupo de arañas no tiene oídos típicos, y se supone que los bichos no pueden escuchar ningún sonido aéreo, dijo Alexander Sweger, un estudiante de doctorado en biología de la Universidad de Cincinnati, quien presentó la investigación inédita en la Acústica. La reunión anual de la Society of America en Pittsburgh el 21 de mayo. [Ver arañas lobo hacer vibraciones "ronroneas" (video)]

"Están tranquilos, nada en el orden de los grillos", dijo Sweger a WordsSideKick.com. "Creemos que este sonido aéreo es principalmente un subproducto. Por lo que podemos decir, es posible que no estén produciendo un sonido deliberadamente".

De hecho, la araña lobo "ronroneante" (Gladicosa gulosa"puede ayudar a los investigadores a aprender cómo algunos animales usan la vibración, pero no el sonido, para comunicarse", dijo. Además, es posible que la comunicación acústica evolucionara a partir de la vibración, que está vinculada con el sonido, dijo.

La araña lobo macho (Gladicosa gulosa) parece comunicarse con las hembras a través de las vibraciones.

La araña lobo macho (Gladicosa gulosa) parece comunicarse con las hembras a través de las vibraciones.

Crédito: Alexander Sweger

Sweger y su asesor, George Uetz, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Cincinnati, se encontraron con Gladicosa gulosa en el campo un dia Intrigado, Sweger comenzó a leer literatura sobre la especie, pero encontró poca investigación más allá de lo observacional y anecdótico. Entonces, decidió estudiar la araña, que tiene la capacidad única de producir tanto vibraciones como ruidos acústicos durante el cortejo, dijo.

El órgano se asemeja a un instrumento musical: la araña lobo tiene dos pequeños apéndices, como piernas, cerca de su boca llamados pedipalpos. La articulación más baja del pedipalp tiene una superficie rugosa (llamada lima) en un lado y un raspador en el otro. La araña puede frotar sus pedipalpas para que la lima y el raspador se crucen entre sí, "y eso crea las vibraciones que luego viajan desde la extremidad hasta la hoja", dijo Sweger. Las arañas lobo no tejen telas, pero son cazadores adeptos con buena vista. Los investigadores han sabido acerca de las vibraciones de la araña lobo desde la década de 1970, cuando describieron su órgano estridulador, dijo Sweger.

"Están cortejando en hojas muertas", dijo. "Y esa hoja en sí misma es lo que resulta en el sonido en el aire".

Buenas vibraciones

En un experimento, Sweger y sus colegas registraron la vibración hecha por un hombre. SOL. gulosa con un instrumento que puede digitalizar la vibración y convertirla en un sonido audible. También usaron un micrófono para grabar la araña durante el cortejo, "por lo que es esencialmente el sonido en el aire que se escucharía en la habitación", dijo.

Luego, tocaron los sonidos aerotransportados tanto para hombres como para mujeres que estaban estacionados en granito o papel.

"Lo que encontramos es que los hombres nunca mostraron una respuesta real, pero las mujeres sí lo hicieron cuando estaban en el papel", dijo Sweger.

Normalmente, las hembras estaban quietas, pero cuando sintieron las vibraciones en el papel, comenzaron a moverse, dijo. El papel, al igual que una hoja muerta, probablemente recoge las vibraciones del pretendiente masculino, dijo Sweger.

La sensibilidad de las arañas a las vibraciones también puede ayudarlas a evitar los depredadores. "Hemos demostrado en otra especie que responderán a las llamadas de aves si están en un sustrato [como una hoja o papel]", dijo.

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