Se Cuestiona El Propósito De Las Huellas Dactilares

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Las huellas dactilares se teorizaron para aumentar la fricción cuando agarramos objetos, pero los investigadores pusieron esto a prueba y encontraron todo lo contrario.

Las crestas desiguales en la punta de nuestros dedos son un misterio evolutivo.

Los científicos han razonado durante mucho tiempo que las huellas dactilares ayudan a los humanos a agarrar objetos creando fricción, ya que algunos primates y koalas trepadores de árboles también tienen huellas dactilares.

Pero un nuevo estudio descubrió que si las huellas dactilares ayudan a las personas a agarrar cosas, no es porque crean más fricción.

El científico Peter Warman, de la Universidad de Manchester en Inglaterra, ató su dedo a una máquina que mide la fricción, mientras que su mentor Roland Ennos deslizó un pedazo de vidrio acrílico, llamado Perspex, a través del dedo. Para su sorpresa, descubrieron que no importaba lo fuerte que tiraran el vidrio, la fricción apenas aumentaría.

En estos experimentos, con dos objetos sólidos, la fricción debe ser proporcional a la fuerza del vidrio sobre el dedo, de modo que cuanto más se deslice el vidrio, más fricción debe crearse. Sin embargo, el dedo no se comportaba como un sólido normal; se estaba comportando como el caucho.

Con el caucho, la fricción es proporcional al área de contacto entre dos superficies, no con cuánta fuerza presionan juntas. Cuando los investigadores usaron tiras de vidrio de diferente ancho en su experimento, encontraron que las tiras más anchas producían la mayor fricción.

Debido a que nuestras yemas de los dedos están inclinadas, no son suaves, cuando agarramos un objeto, tenemos menos contacto con nuestra piel que si no tuviéramos huellas dactilares. Para crear un agarre fuerte, nuestros dedos deben tocar la mayor cantidad de objetos posible.

Los hallazgos solo muestran que las huellas dactilares no aprietan nuestro agarre sobre superficies lisas. Los autores creen que las crestas en nuestras huellas dactilares podrían haber ayudado a nuestros ancestros primates a agarrar superficies ásperas, como cuando trepamos a un árbol. Las huellas dactilares también podrían drenar el agua de nuestras almohadillas y ayudarnos a mantener un agarre seco durante la lluvia.

Los hallazgos aparecen en la edición del 12 de junio de Revista de biología experimental.

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