Las Drogas Psicodélicas Pueden Cambiar La Estructura De Las Células Cerebrales

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Los investigadores han demostrado cómo las drogas psicodélicas cambian físicamente la estructura de las células cerebrales, un cambio que puede tener beneficios sorprendentes para los pacientes con ansiedad o depresión

No es sorprendente que las drogas psicodélicas como el LSD y el éxtasis alteren la función cerebral, lo que lleva a los efectos "trippy" de las drogas y posibles alucinaciones. Pero ahora, los investigadores han demostrado que estas drogas también pueden alterar físicamente el cerebro, cambiando la estructura de las células cerebrales.

El nuevo estudio se realizó con células nerviosas en platos de laboratorio y en animales, pero si los hallazgos también son ciertos en los seres humanos, estos medicamentos podrían tener beneficios sorprendentes para los pacientes con ciertos trastornos del estado de ánimo, señalaron los investigadores.

Eso se debe a que, en las personas con depresión o trastornos del estado de ánimo y ansiedad, las neuronas en la corteza prefrontal, un área del cerebro que es importante en parte para controlar las emociones, tienden a marchitarse, dijo el autor principal del estudio, David Olson, profesor asistente de química. Bioquímica y medicina molecular en la Universidad de California, Davis. Además, las ramas y las espinas dendríticas en las ramas de las neuronas, que utilizan para comunicarse con otras neuronas, tienden a retraerse, dijo. [11 datos curiosos sobre setas 'mágicas']

En el estudio, publicado hoy (12 de julio) en la revista Cell Reports, Olson y su equipo encontraron que las drogas psicodélicas aumentan el número de ramas y espinas dendríticas en las neuronas, y también aumentan el número de sinapsis o conexiones entre las neuronas.

"Los psicodélicos pueden en realidad [cambiar] la estructura neuronal, [y] eso es realmente importante porque la estructura [del cerebro] controla la función", dijo Olson a WordsSideKick.com. Eso significa que es posible que estos medicamentos puedan ayudar a reparar las redes cerebrales en la corteza prefrontal que podrían dañarse en condiciones como la ansiedad y la depresión, dijo.

Para estudiar estos efectos de cambio de neuronas, los investigadores probaron primero los efectos de varias drogas psicodélicas en las neuronas de rata en placas de Petri. Encontraron que la mayoría de estos fármacos, incluido el LSD (dietilamida del ácido lisérgico) y la MDMA (3,4-metilendioxi-N-metilafetamina), el ingrediente activo del éxtasis, aumentaron el número de sinapsis, ramas y espinas dendríticas en las neuronas de rata.

En la siguiente parte del estudio, los investigadores dieron psicodélicos a las moscas de la fruta y encontraron que la cantidad de ramas en sus neuronas aumentó de nuevo con los medicamentos.

Finalmente, los investigadores dieron a las ratas una droga psicodélica llamada DMT (N, N-dimetiltriptamina). DMT es el compuesto responsable de los efectos psicodélicos de la ayahuasca, un té de hierbas del Amazonas. Los investigadores encontraron que, aunque los efectos del fármaco no duraron mucho tiempo, la mayor parte del fármaco se eliminó de los sistemas de las ratas en unas pocas horas, sus cerebros continuaron reconectándose durante al menos 24 horas.

Olson dijo que los hallazgos eran comparables a cómo funcionaba una droga llamada ketamina, que se usa principalmente como anestésico pero está ganando popularidad como medio para tratar la depresión. "La ketamina es probablemente el antidepresivo de acción rápida más moderno", dijo Olson. "Cuando comenzamos este trabajo, realmente [no había] muchas opciones para promover [cambios en la estructura del cerebro]. La ketamina fue una de las pocas".

De hecho, un enfoque importante de la investigación del equipo ha sido encontrar compuestos que tengan efectos similares a la ketamina, para comprender mejor el mecanismo por el cual estas drogas pueden cambiar el cerebro, dijo. Algunos psicodélicos podrían tener menos potencial adictivo que la ketamina, agregó Olson.

Los "antidepresivos más tradicionales y de acción lenta... también causan cambios estructurales en el cerebro", dijo Olson. (Estos incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, como Prozac y Zoloft). "Pero estamos buscando algo que pueda causar esos cambios estructurales rápidamente", agregó. En el estudio, el equipo de Olson informó que, después de 24 horas, vieron cambios estructurales en el cerebro de las ratas, pero ahora quieren ver si estos cambios realmente sucedieron más rápido que eso.

"No creo que los psicodélicos en sí mismos vayan a ser una terapéutica viable, pero sí creo que pueden usarse para inspirar drogas", dijo Olson. "Lo que queremos es algo que la gente pueda llevar a casa y poner en sus botiquines para aliviar su depresión, y este tipo de drogas que tienen un profundo impacto en la percepción y que son conocidas como drogas de abuso, simplemente no podemos enviar a las personas a casa. aquellos."

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Your Brain on LSD and Acid.




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