Drone Pseudo-Satélite Vuela Por 25 Días Seguidos, Establece Récord De Resistencia

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Un avión no tripulado con energía solar diseñado para enfrentarse al mercado multimillonario de satélites en el espacio ha establecido un récord al mantenerse en vuelo a gran altura durante casi 26 días.

Un avión no tripulado con energía solar diseñado para enfrentarse al mercado multimillonario de satélites en el espacio ha establecido un récord al mantenerse en vuelo a gran altura durante casi 26 días. Airbus tiene muchos planes para su llamado pseudo satélite, incluido el posible reconocimiento militar y la vigilancia de la propagación de incendios forestales, entre otras actividades.

El consorcio aeroespacial europeo Airbus anunció que el último modelo de su avión no tripulado Zephyr había aterrizado cerca de Yuma, Arizona, a fines de la semana pasada, después de permanecer en el ala continuamente durante 25 días, 23 horas y 57 minutos, y batir un récord mundial de larga duración. vuelo.

El dron fue impulsado por energía eléctrica a partir de paneles solares en sus alas durante el día, cuando voló a altitudes por encima de los 70,000 pies (21,300 metros), dijo el portavoz de Airbus, Alain Dupiech, a WordsSideKick.com.

Por la noche, el dron usó la energía almacenada de la batería, cayendo a unos 50,000 pies (15,240 metros) por la mañana, muy por encima de las nubes y el mal tiempo, y más alto que el tráfico aéreo regular, excepto los aviones espía militares, dijo Dupiech. [¡Supersónico! Los 11 aviones militares más rápidos]

Anteriormente, el récord de resistencia estaba en manos de un antiguo prototipo del avión Zephyr, que se mantuvo en el aire 14 días en 2014.

Airbus espera que el avión no tripulado se pueda utilizar para llevar a cabo algunas tareas actualmente realizadas por satélite.

Airbus espera que el avión no tripulado se pueda utilizar para llevar a cabo algunas tareas actualmente realizadas por satélite.

Crédito: Airbus

Airbus espera que el último avión no tripulado Zephyr asuma parte del mercado comercial de lanzamientos de satélites a la órbita de la Tierra, mediante la realización de tareas como la fotografía de gran altitud y el monitoreo ambiental durante semanas o meses.

"Es muy alentador", dijo Dupiech. "Estamos demostrando que la primera unidad de la serie de producción es mucho mejor que el prototipo".

Pseudo satélite a gran altitud

Airbus llama a su avión Zephyr un HAPS, o pseudo satélite de gran altitud.

Un lanzamiento típico de cohetes para colocar satélites en la órbita de la Tierra cuesta decenas o cientos de millones de dólares, y Airbus piensa que los drones de larga duración como el Zephyr pueden hacer un mejor trabajo en muchas tareas que los satélites, y a costos mucho más bajos.

Las HAPS también pueden reajustarse en el terreno y redistribuirse en diferentes misiones, pero los satélites generalmente están comprometidos con una sola tarea, como las comunicaciones o el monitoreo ambiental, y generalmente llevan a cabo la misma tarea durante muchos años.

La gerente de proyectos de Zephyr para el consorcio Airbus, Sophie Thomas, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que una de las aplicaciones clave para el avión no tripulado sería proporcionar conectividad de Internet a los usuarios en el terreno.

Airbus se enfrenta a la competencia en ese mercado potencial, a partir de experimentos de internet basados ​​en globos a gran altitud como el Proyecto Loon del laboratorio X en Alphabet (anteriormente Google).

Thomas dijo que los drones de alto vuelo como Zephyr podrían ser mucho más maniobrables y flexibles en la órbita de la Tierra que los globos o los satélites de gran altitud.

"[Zephyr] puede ser rediseñado instantáneamente para operar en una ubicación diferente", dijo. "Podemos aterrizar e intercambiar la carga útil para realizar diferentes misiones, o para aprovechar de inmediato las actualizaciones tecnológicas de la carga útil".

Las altitudes a las que puede volar el avión Zephyr también lo hicieron más adecuado que los satélites en una órbita geoestacionaria de la Tierra (GEO), que orbita la Tierra mucho más arriba, para muchas aplicaciones, dijo Thomas.

"Opera a unos 20 kilómetros [12 millas] de la Tierra, en comparación con los satélites GEO a unos 36,000 km [22,000 millas]", dijo. "Esto significa que podemos capturar imágenes y videos de mayor resolución para aplicaciones como la gestión de desastres. También significa que tenemos una menor latencia para las comunicaciones".

Avance de peso

Thomas dijo que uno de los avances técnicos del último avión no tripulado Zephyr era reducir el peso total de la aeronave. [5 maneras sorprendentes en que los drones podrían usarse en el futuro]

Aunque tiene una envergadura de más de 80 pies (25 m), el Zephyr pesa solo alrededor de 150 libras (75 kilogramos), incluida una carga útil de 15 libras [7.5 kg], y es lo suficientemente liviano como para ser lanzado manualmente.

Las nuevas baterías del último Zephyr significan que podría permanecer en vuelo durante más de 100 días; También tiene una matriz solar más eficiente y un sistema de propulsión más eficiente que el prototipo de 2014, dijo Thomas.

"Hemos logrado mejoras en todo el diseño, y es el efecto combinado lo que nos da un sistema tan capaz", dijo Thomas.

Airbus ya ha puesto en producción el último modelo del avión Zephyr en el Reino Unido, y su primer cliente es el Ministerio de Defensa británico [MOD], que dirige las fuerzas armadas del país.

El sitio web de Defense News informó en julio que el MOD pagaba alrededor de 13 millones de libras ($ 17 millones) por los tres primeros aviones Zephyr, que Airbus operará en su nombre.

Aunque los militares no dirán para qué se usarán sus Zephyrs, los medios de comunicación han notado su capacidad para el reconocimiento y las comunicaciones.

Thomas dijo que si bien el mercado militar para aviones no tripulados Zephyr era muy importante, "vemos que las aplicaciones civiles son el mayor mercado potencial para Zephyr".

Incluyen tareas civiles que podrían ser inasequibles utilizando satélites en órbita, o poco prácticos con otras tecnologías de gran altitud, dijo, como monitorear la propagación de incendios forestales y derrames de petróleo o registrar el panorama ambiental cambiante del mundo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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