La Evaluación De Psa Podría Reducir Las Muertes Por Cáncer De Próstata Después De Todo

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Un nuevo análisis de dos grandes estudios sobre el cribado del cáncer de próstata sugiere que la prueba de psa podría reducir el riesgo de muerte de un hombre por la enfermedad.

Para los hombres que se acercan a los 50 años de edad, decidir si se debe o no realizar una prueba de detección del cáncer de próstata puede ser confuso: la información sobre una prueba de detección, llamada prueba de antígeno prostático específico (PSA), está plagada de consejos contradictorios.

La prueba mide el nivel en sangre de la proteína PSA, que es producida por las células en la glándula prostática. Los niveles anormalmente altos de PSA pueden significar que un hombre tiene cáncer de próstata, pero no siempre. Algunas organizaciones, como el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (Un panel de expertos que asesora al gobierno) no recomiendan que los hombres se sometan a exámenes de rutina con la prueba de PSA. Pero otros, incluida la American Cancer Society, recomiendan que los hombres discutan la prueba con su médico.

Ahora, un nuevo análisis de los hallazgos contradictorios de dos de los ensayos de detección de próstata más grandes realizados sugiere que las pruebas de PSA conducen a un menor riesgo de muerte por cáncer de próstata. Estos resultados deberían reducir la incertidumbre en un área de la medicina donde los pacientes, los médicos y los formuladores de políticas tienen muchas preguntas, y podrían ayudar a crear conciencia sobre quién es el más adecuado para el análisis de sangre, dijo la autora principal del estudio, Ruth Etzioni, especialista en bioestadística del Fred Hutchinson Cancer. Centro de investigación en Seattle. [5 cosas que debes saber sobre el cáncer de próstata]

"Se sentirán más seguros de que esta es una prueba beneficiosa con la advertencia de que una prueba beneficiosa no salva a todos. La prueba de detección es solo una de nuestras herramientas para salvar vidas con cáncer", dijo Etzioni a WordsSideKick.com.

El análisis fue publicado ayer (4 de septiembre) en la revista Annals of Internal Medicine.

En el nuevo análisis, los investigadores no encontraron pruebas de que los resultados de la prueba de detección de PSA difirieran entre los dos ensayos clínicos, pero encontraron pruebas sólidas de que la prueba de detección disminuyó el riesgo de morir de cáncer hasta en un 32 por ciento, en comparación con no realizarse la prueba de detección.

"Las pruebas no son tan diferentes como parecen", dijo Etzioni.

Dos ensayos

Los dos ensayos en cuestión son el Estudio aleatorizado europeo de cribado del cáncer de próstata (ERSPC), que se realizó en los Países Bajos, Bélgica, Suecia, Finlandia, Italia, España y Suiza, y el ensayo de cribado del cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y ovario. (PLCO), que se realizó en los Estados Unidos. El ensayo ERSPC encontró que la detección de PSA se asoció con un riesgo 21 por ciento menor de morir por cáncer de próstata. El ensayo PLCO, sin embargo, no encontró una relación entre el examen de PSA y el riesgo reducido de muerte por cáncer de próstata.

Pero los diferentes resultados pueden deberse a las diferentes formas y los diferentes países en los que se realizaron los dos ensayos, señalaron los investigadores. Por ejemplo, los hombres en los dos ensayos fueron examinados en diferentes frecuencias (anualmente frente a cada dos o cuatro años). También se les dijo que se hicieran una biopsia cuando su nivel de PSA alcanzó diferentes umbrales (4.0 microgramos por litro [μg / L] versus 3.0 μg / L). Y la detección se detuvo en diferentes momentos. [5 mitos sobre el cuerpo masculino]

En el ensayo PLCO, solo el 40 por ciento de los recomendados para una biopsia en realidad tuvieron uno dentro de un año, agregó Etzioni.

Ambos ensayos de PSA tenían dos grupos principales, o "brazos", en estudio: un brazo que recibía una prueba de PSA y un brazo de control que no estaba recibiendo una prueba de PSA. Pero en el ensayo PLCO, más de las tres cuartas partes del grupo de control tuvieron al menos una prueba de detección durante el ensayo, dijeron los autores.

"Se llama 'contaminación', y hubo niveles muy altos en el estudio de los EE. UU.", Dijo Andrew Vickers, un metodólogo asistente de investigación en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York. Vickers no participó en el nuevo análisis, pero escribió un editorial que se publicó junto con el nuevo análisis en Annals of Internal Medicine.

Además de los resultados contradictorios de estos ensayos, hay consideraciones médicas sobre el cáncer de próstata que pueden enturbiar la decisión de realizarse la prueba. Por ejemplo, una prueba puede ayudar a detectar el cáncer temprano, pero los cánceres de próstata generalmente crecen lentamente y muchos nunca se diseminan. Esto significa que la prueba puede no servir bien a los hombres mayores de 70 años, que pueden morir por otras causas mucho antes de que el cáncer de próstata se vuelva peligroso, dijo Vickers a WordsSideKick.com.

El cáncer de próstata es fácil de tratar, según la Clínica Mayo, pero el tratamiento puede producir efectos secundarios, como incontinencia urinaria, disfunción eréctil o disfunción intestinal. Las pruebas de PSA no son perfectas. Los niveles de proteína pueden elevarse incluso si hay una infección y el cáncer no está presente. Como resultado, las pruebas pueden producir ansiedad y miedo innecesarios.

"La pregunta es, ¿hace más bien que mal", dijo Vickers.

El nuevo analisis

Para tener una mejor idea de si la detección temprana en sí misma es efectiva, Etzioni y su equipo utilizaron modelos computarizados para resumir los diferentes factores que impactaron la cantidad de detección temprana en cada brazo de los dos ensayos y los pusieron en igualdad de condiciones. Luego, compararon cada uno de los cuatro brazos con una población histórica de hombres que nunca se habían sometido a una prueba de PSA para crear una puntuación que representara la cantidad de detección temprana de cáncer de próstata. [10 Qué hacer y qué no hacer para reducir el riesgo de cáncer]

"Toma todas las influencias y las convierte en una puntuación que significa lo mismo para los cuatro brazos diferentes", dijo Etzioni.

A continuación, correlacionaron las cuatro puntuaciones con el número de hombres que murieron de cáncer de próstata en cada brazo.Encontraron una fuerte correlación, y no hay evidencia de diferencias en el beneficio de selección entre los ensayos después de tener en cuenta las puntuaciones, dijo Etzioni.

"El estudio de modelos muestra esencialmente que si las tasas de detección en los ensayos de EE. UU. Hubieran sido similares a los estudios europeos, habrían tenido resultados similares", dijo Vickers.

Aunque los modelos matemáticos son estándar en medicina, cuando se trata de decidir si una prueba de detección de cáncer es efectiva o no, todos dependen de una gran cantidad de suposiciones, dijo Vickers. Idealmente, los grandes ensayos clínicos se harían de manera idéntica entre sí, pero esto es prácticamente imposible.

Vickers también dijo que otros estudios más pequeños han demostrado que las pruebas de PSA fueron efectivas para detectar el cáncer de próstata.

"Si [el estudio de Etzioni] fuera solo un estudio de modelos, eso no sería una buena evidencia", dijo. "Pero el hecho de que esto sea congruente con otras pruebas... lo convierte en un estudio convincente".

Etzion indicó que hacerse la prueba de detección no garantiza que se descubrirá el cáncer de todas las personas, ni sugiere que todos los hombres deban realizarse una prueba de este tipo. Pero ahora la gente puede tener menos incertidumbre acerca de si tal prueba es beneficiosa, dijo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: PSA Screening What's a Guy to Think Paul Pietrow, MD.




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