La Promesa De Fusión Es Real, Si Está Debidamente Financiada (Op-Ed)

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Descubrir los secretos de la fusión podría llevar a una fuente abundante de energía eficiente, pero el campo está financiado de manera mínima en los estados unidos, a pesar de las fuertes inversiones en europa y asia.

Gregory Scott Jones es un escritor que se especializa en cubrir supercomputación. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Si la investigación de la energía fuera un patio de recreo de una escuela primaria, el estudio de la fusión magnética podría ser el niño en la esquina, solo, arrojando piedras al suelo con el ceño fruncido.

Un marginado en el que nadie cree, y mucho menos quiere salir con él.

Pero existe una posibilidad real de que ese niño solitario algún día se convierta en un CEO, un cirujano de cerebro o un empresario de software visionario. ¿Cuántas veces ha pasado la próxima gran cosa en nombre de la popularidad?

Conduciendo la fusión magnética

La fusión magnética es el campo polémico que siempre está, en palabras de quienes dicen lo contrario, a cincuenta años de distancia. Básicamente, al calentar los isótopos de hidrógeno tritio y deuterio a diez veces la temperatura del núcleo del sol, es posible crear una reacción autosostenida como la que alimenta a las estrellas en el cielo. Posible, pero no es fácil.

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Si se realiza, la energía de fusión podría proporcionar al mundo una fuente de energía abundante y relativamente limpia. Si bien hay subproductos radiactivos, los problemas de almacenamiento de la fusión palidecen en comparación con los de la fisión (piense en 100 años frente a cientos de miles).

Y el combustible requerido es básicamente agua salada para el deuterio, y el tritio se puede fabricar durante el proceso de fusión. El problema, como ocurre con demasiada frecuencia en los esfuerzos científicos a largo plazo, reside en el ámbito de los pagos. Los detractores están allí por una razón: la búsqueda de la energía de fusión ha tenido sus dificultades.

Ingrese a ITER, el proyecto de fusión magnética más grande del mundo hasta la fecha. Actualmente en construcción en Cadarache, Francia, ITER es un acuerdo entre los Estados Unidos, China, Corea del Sur, Rusia, India, Japón y la Unión Europea para construir un prototipo funcional para un futuro reactor de fusión para mostrar que la producción de electricidad a través de latas de fusión puede ser hecho Esencialmente, ITER es el laboratorio que permitirá a los investigadores monitorear realmente, en tiempo real, el proceso de producción de energía de fusión; su objetivo es producir diez veces la potencia (500 megavatios) necesaria para iniciar la reacción, durante aproximadamente diez minutos. El conocimiento obtenido podría conducir muy bien a la próxima gran cosa en energía alternativa: un reactor de fusión comercial.

Últimamente, sin embargo, las realidades económicas domésticas han sido un obstáculo adicional en una misión ya difícil, que pone en tela de juicio el compromiso de Estados Unidos con el ITER y la fusión en general. Sería prudente que Estados Unidos hiciera una declaración positiva y definitiva por tres razones básicas.

Superando obstáculos para un futuro de fusión.

En primer lugar, la inversión de los Estados Unidos en ITER es relativamente barata. A cambio de menos del 10 por ciento del costo de construcción del ITER, Estados Unidos está al tanto de todos los datos y tecnología experimentales y puede proponer y realizar experimentos en lo que será, con mucho, el reactor de estilo tokamak más grande jamás construido. Además, los laboratorios, universidades y empresas nacionales de los Estados Unidos tendrán la oportunidad de diseñar y construir tecnologías ITER reales.

Para una perspectiva, considere la solicitud de presupuesto de la Oficina de Ciencia para el año fiscal 2014 del Departamento de Energía, en la que el gasto en energía solar llegará a $ 356 millones el próximo año, casi el triple del presupuesto de $ 120 millones de ITER el año pasado. De hecho, los presupuestos de investigación combinados para energía eólica y geotérmica probablemente superarán los $ 200 millones en 2014, un aumento de presupuesto propuesto de 57% y 62%, respectivamente, a partir de 2012. En lo que respecta a las tecnologías energéticas revolucionarias, el camino a seguir es ITER. relativamente asequible.

Segundo, y quizás lo más importante, hasta cierto punto, el fracaso es imposible. Si bien es ciertamente factible que la energía de fusión comercial simplemente no sea práctica a largo plazo, inevitablemente se descubrirán enormes avances en la simulación, superconductores, materiales y ciencia de plasma (por nombrar algunos) en nuestra búsqueda de poner una estrella en un frasco.. Todas estas áreas representan cuellos de botella importantes para avanzar en numerosos proyectos de investigación y desarrollo.

Finalmente, la fusión magnética está cada vez más en el radar de investigación de las naciones más desarrolladas y en rápido desarrollo del mundo: Corea del Sur opera actualmente uno de los tokamaks más importantes del mundo, K-STAR, y ha anunciado planes para construir para 2037 un reactor de fusión real capaz de generar electricidad; y Alemania está desarrollando un diseño alternativo a ITER, llamado stellerator, que pondrá en evidencia cualquier dispositivo de fusión de este lado del Atlántico. Asia también se está subiendo al carro de la fusión. O todo Eurasia está equivocado, o están en algo. América no podrá seguir su ejemplo en su peligro tecnológico y competitivo.

Después de todo, si Estados Unidos continúa siendo un líder tecnológico mundial, debe cumplir su palabra y demostrar que es un socio confiable.

ITER ha recorrido un largo camino desde el día de noviembre de 1985, cuando la idea fue propuesta por primera vez por el jefe de estado soviético Mijail Gorbachov y el presidente de los EE. UU. Ahora, podría ser todo lo que se interpone en el camino de un suministro abundante de energía limpia para el planeta. América debería poner un poco más de fe en el niño en la esquina.

La edición más reciente del autor fue "¿Por qué la carrera de armamentos de Supercomputación beneficia a todos?"Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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