'Proyecto De Recuperación' Busca Héroes Perdidos Durante La Segunda Guerra Mundial

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'project recover' usa robots submarinos para explorar el océano en busca de veteranos perdidos de la segunda guerra mundial.

Los robots submarinos están ayudando a los investigadores y voluntarios a descubrir los lugares de descanso acuoso de los soldados que han estado desaparecidos desde la Segunda Guerra Mundial.

La iniciativa, llamada "Proyecto Recuperar", utiliza robots autónomos equipados con sonar y cámaras para rastrear el fondo del océano. En marzo, el equipo encontró dos aviones de la Segunda Guerra Mundial que se habían estrellado en el Pacífico.

"Fue sin duda una experiencia humillante, solo sabiendo que eres la primera persona en llegar a este accidente en 70 años", dijo Eric Terrill, investigador de Scripps Institution of Oceanography que trabaja con Project Recover, a WordsSideKick.com. [Ver fotos de los accidentes de avión de la Segunda Guerra Mundial]

El proyecto concentra sus esfuerzos alrededor de la República de Palau, una cadena de islas en el Pacífico occidental, donde ocurrieron algunos de los combates más intensos durante la campaña de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico.

Solo en un mes, hubo más de 5,000 víctimas durante la lucha por la isla de Peleliu, que forma parte de la cadena Palau. Los historiadores estiman que más de 30 transportistas estadounidenses, aviones y embarcaciones de aterrizaje hundidos siguen desaparecidos en algún lugar de las aguas de Palau. El equipo de Project Recover cree que hay entre 70 y 80 soldados que podrían ser recuperados dentro de esos buques.

"Lo único peor que ir a participar en una guerra es ir a una guerra y nunca llegar a casa", dijo Casey Doyle, una voluntaria que trabaja con el proyecto, en un video producido por el fabricante de cámaras GoPro., uno de los patrocinadores del proyecto.

Pero, ¿cómo puede alguien rastrear un avión que se estrelló en el océano abierto hace más de 70 años?

La caza comienza

En 2010, Terrill y Mark Moline, director de la Escuela de Ciencias y Políticas Marinas de la Universidad de Delaware, comenzaron a realizar excursiones anuales a la cadena de islas Palau para estudiar las corrientes y cartografiar el flujo de agua alrededor de las islas. Los investigadores usaban tecnología sofisticada para investigar la influencia de los supertififones en los arrecifes de coral y para estudiar cómo el cambio climático afecta a las islas.

En una de estas caminatas, se encontraron con Patrick Scannon, el fundador del grupo sin fines de lucro BentProp. La misión de BentProp es "repatriar a todos los miembros del servicio estadounidense que no hayan regresado a casa".

La organización se basa en datos históricos y cuentas de primera mano para su trabajo de recuperación. Desde principios de la década de 1990, Scannon y un grupo de voluntarios han estado llenando lentamente los mapas del fondo oceánico basándose en los datos que recopilan de las inmersiones.

Estaba claro que era un trabajo tedioso, dijo Moline, y fue entonces cuando Terrill y él se dieron cuenta de que podían ayudar. La combinación de los datos históricos de BentProp con la tecnología más sofisticada de Moline y Terrill y los mapas detallados hizo que sea mucho más fácil hacer un seguimiento de las corrientes que pueden haber quedado en los buques perdidos durante la Segunda Guerra Mundial. Los dos grupos unieron sus fuerzas en 2012 y crearon Project Recover.

Buscando veteranos

Project Recover utiliza una flota de vehículos submarinos autónomos (AUV) para barrer el suelo marino alrededor de Palau. Cada robot submarino está equipado con lectores de sonar y cámaras que capturan imágenes de cosas como los arrecifes de coral, la vida marina y posiblemente los buques y aviones de la Segunda Guerra Mundial que faltan.

Los robots con forma de torpedo permiten al grupo crear mapas detallados del fondo marino. Cada drone submarino dispara ondas de sonido que alcanzan los 150 pies (46 metros) a cada lado. Moline dijo que las ondas de sonido se recuperan a diferentes potencias y frecuencias, según el tipo de material con el que colisionen.

"Algunos de estos aviones chocaron contra el agua [a] aproximadamente 150 mph [240 km / h], por lo que algunos ya no se parecen a los aviones", dijo Moline a WordsSideKick.com. "Se ven muy similares a los arrecifes de coral".

Pero cuando el sonar golpea el metal en lugar del sedimento o el arrecife, rebota con una intensidad muy diferente, dijo Moline. Los robots autónomos pueden deslizarse por la parte inferior y producir imágenes de mayor resolución que si fueran remolcados a través de aguas abiertas, detrás de un bote.

Una vez que los robots trazan un lugar prometedor, el equipo envía buzos con dispositivos de sonar de mano para realizar una búsqueda más exhaustiva del área.

Recuperacion subacuatica

En marzo, después de analizar detenidamente los datos de los archivos nacionales, las entrevistas con los veteranos y los análisis de la trayectoria oceánica y la trayectoria del avión, el equipo encontró un bombardero Avenger de la Segunda Guerra Mundial que había desaparecido durante 70 años. Un anciano de Palau recordó haber visto caer el avión. Uno de los soldados logró salir, pero el avión se estrelló con dos hombres aún adentro, dijeron los investigadores.

"Nos estábamos acercando a lo que es el terreno sagrado", dijo Terrill mientras relataba la experiencia en el video de GoPro. "Dos de nuestros muchachos todavía están a bordo de ese avión".

Las imágenes del sonar revelaron otro avión hundido, el llamado F6F Hellcat, cerca.

El Proyecto Recuperar en realidad no toca los restos, dijo Moline. Tras el descubrimiento, los investigadores enviaron informes de ambos buques recuperados a la Marina de los EE. UU. En total, hay aproximadamente 78,000 soldados desaparecidos de la Segunda Guerra Mundial, con posibles sitios de recuperación en todo el mundo. El personal de la Marina revisa estos informes, decide cuáles son recuperables y luego notifica a las familias si pueden identificar a los veteranos.

Moline dijo que parece haber mucho interés en los dos sitios descubiertos por el Proyecto Recuperar, ya que los investigadores pudieron enviar informes tan detallados.

Terrill dijo que, con tantos soldados desaparecidos en acción, claramente existe la necesidad de desarrollar este tipo de método de búsqueda y recuperación, y el proyecto está actuando como un banco de pruebas para las tecnologías de búsqueda. La próxima misión de Project Recover se lanzará en marzo de 2015, y el grupo tiene cuatro o cinco sitios de búsqueda prometedores para apuntar.

"Se gasta tanto tiempo y esfuerzo en armar un archivo de un caso forense que cuando finalmente encuentra algo, es realmente gratificante", dijo Moline. "Pero hay una pausa, porque sabes que acabas de encontrar a algunas personas que han sacrificado sus vidas, así que hay emociones encontradas cuando las encuentras".

Sigue a Kelly Dickerson en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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