Sondee A Los Compañeros En El Borde Energético De La Atmósfera Terrestre

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La misión fastsat de la nasa es mirar hacia la región donde la atmósfera de la tierra choca contra el espacio exterior y las partículas cargadas del sol y la atmósfera interactúan con el campo magnético de la tierra, creando auroras, salidas de iones y otros eventos.

A medida que te mueves hacia arriba desde la superficie de la Tierra y a través de las capas de su atmósfera, el aire se vuelve más y más delgado hasta que alcanzas el límite difuso donde la atmósfera se encuentra con el vacío aparente del espacio exterior.

Pero el espacio que rodea a la Tierra es todo menos árido: está lleno de partículas cargadas que fluyen alrededor del campo magnético del planeta, moviendo energía, creando corrientes eléctricas y produciendo las espectaculares auroras que danzan a través de los cielos polares.

Muchas de estas partículas fluyen desde el viento solar que sopla desde la superficie del sol, pero otras provienen de la propia atmósfera de la Tierra. A diferencia del hidrógeno más caliente proveniente del sol, la atmósfera superior de la Tierra generalmente suministra iones de oxígeno más fríos que se desplazan hacia afuera a lo largo de las líneas del campo magnético de la Tierra.

Este "flujo de salida de iones", como se le llama, ocurre de manera continua, pero es especialmente fuerte durante los períodos en que hay más actividad solar, como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal que estallan en el Sol y se mueven hacia la Tierra. Dicha actividad expulsa los iones de oxígeno de la atmósfera superior de nuestro planeta, particularmente en regiones donde las exhibiciones de auroras son fuertes. [Infografía: Atmósfera de la Tierra de arriba a abajo]

"Estos eventos de salida de iones son importantes porque nos ayudan a entender el clima espacial alrededor de la Tierra", dijo Doug Rowland, el investigador principal del analizador de espectro de impedancia de plasma (PISA) de FASTSAT, en el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Md. los iones pesados ​​que fluyen de la Tierra pueden actuar como un freno o amortiguador de la energía entrante del viento solar. El flujo también indica formas en que los planetas pueden perder sus atmósferas, algo que sucede lentamente en la Tierra, pero más rápidamente en planetas más pequeños con Campos magnéticos más débiles, como Marte ".

A principios de este año, la misión satelital de la NASA FASTSAT obtuvo una imagen detallada de esta región dinámica y las partículas se arremolinaron a su alrededor durante un evento particularmente bien definido; Los datos recogidos de la misma ayudan a los científicos a comprender mejor lo que sucede allí.

El instrumento de imágenes en miniatura de FASTSAT para átomos atómicos ionosféricos neutros y electrones magnetosféricos (MINI-ME) ha logrado detectar dichas salidas desde que comenzó a recopilar datos en el invierno de 2010. El instrumento cuenta los iones a medida que se mueve a través de una parte de la atmósfera de la Tierra llamada ionosfera.. Esta es la región donde las partículas ganan suficiente velocidad y energía para superar la gravedad de la Tierra, por lo que es un lugar ideal para estudiar el primer paso en el proceso de salida.

A fines del 31 de marzo de 2011, la nave espacial FASTSAT voló a través de un flujo de iones con áreas bien definidas de partículas con un aumento rápido de movimiento o "energéticas".

El dibujo conceptual de este artista muestra el satélite rápido, asequible de ciencia y tecnología (FASTSAT), el primer microsatélite de la NASA, que se lanzó el 19 de noviembre de 2010 y ha estado recolectando datos sobre la atmósfera dinámica que rodea a la Tierra.

El dibujo conceptual de este artista muestra el satélite rápido, asequible de ciencia y tecnología (FASTSAT), el primer microsatélite de la NASA, que se lanzó el 19 de noviembre de 2010 y ha estado recolectando datos sobre la atmósfera dinámica que rodea a la Tierra.

Crédito: NASA

Las observaciones simultáneas de PISA, que miden la densidad del material en la atmósfera, también mostraron que se trataba de una zona auroral altamente estructurada.

Los datos de FASTSAT se compararon con los del Experimento de respuesta de electrodinámica planetaria y magnetosfera activa (AMPERE), una misión administrada por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que mide el flujo de corriente y las características magnéticas a través de una red de instrumentos colocados en satélites comerciales propiedad de Iridium. Comunicaciones Los datos de AMPERE mostraron estructuras actuales que también eran consistentes con lo que se espera para una zona auroral.

"Esto es solo un evento", dijo Michael Collier, investigador principal de MINI-ME también en la NASA Goddard. "Pero ayuda a confirmar la idea de que las corrientes y las salidas de iones están conectadas. A medida que continuamos revisando los datos, habrá muchos más eventos que seguir", explicó. "Nos gustaría poder precisar el origen de todos estos mecanismos en la ionosfera".


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