La Criatura Primordial Del 'Cono De Helado' Encuentra Un Árbol Genealógico

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Los hiolitos, animales marinos que aparecen en el registro fósil durante 280 millones de años, finalmente obtienen su lugar en la taxonomía científica.

Una extraña y antigua criatura que estaba sobre pilotes finalmente encontró su lugar en el árbol de la vida.

Durante 280 millones de años, extraños animales de concha llamados hyolitos vivían en los fondos oceánicos de todo el mundo. Eran una de las muchas formas de vida que aparecieron durante el período Cámbrico (hace 543 millones a 490 millones de años), cuando el planeta explotó repentinamente con todo tipo de especies nuevas, y con frecuencia extrañas.

Los recién descubiertos hiolitos fosilizados que conservan tejidos blandos de 508 millones de años de estos animales revelan que formaban parte de un grupo llamado Lophophorata, informan los investigadores el 11 de enero en la revista Nature. Los animales en este grupo se distinguen por los tentáculos alrededor de sus bocas. [Ver imágenes de criaturas locas del período cámbrico]

Padrinos de zancos

Los hiolitos tenían solo alrededor de 0.4 pulgadas (1 centímetro) de largo. Tenían conchas en forma de cono, rematadas con una concha más corta y más redonda que las hacía parecer conos de helado con tapas. Espera, haz que los conos de helado con tapas y zancos, extrañas estructuras curvas, llamadas helenes, sobresalgan entre las dos conchas del hyolith y se extiendan debajo de ellas como un par de brazos curvos. Estos helens parecían sacar ligeramente los hiolitos del fondo marino.

El hyolith Haplophrentis carinatus, encontrado fosilizado en el Burgess Shale en el Parque Nacional Kootenay de Columbia Británica. Un "helen" curvo es visible que sobresale entre la parte inferior cónica y la parte superior redonda.

Crédito: © Royal Ontario Museum

El efecto fue un animal que parecía algo así como una almeja muy rara, y muchos investigadores pensaron que los hiolitos podrían ser, como almejas, moluscos. Otros los clasificaron como Incertae sedis, que es más o menos en latín para "No sabemos".

"El problema es que, durante los 175 años desde que se describieron por primera vez [a los hiolitos], los científicos han tenido poca idea de dónde encajan estos organismos en el árbol de la vida", dijo Joseph Moysiuk, paleontólogo invertebrado de la Universidad de Toronto.

Pero a diferencia de los científicos anteriores a ellos, Moysiuk y sus colegas tenían más de 1,500 especímenes de hiolitos de Burgess Shale en las Montañas Rocosas canadienses y Spence Shale en Idaho y Utah. De esos especímenes, 254 tenían tejido blando preservado.

"Burgess Shale tiene alrededor de 508 millones de años, lo que hace que estos sean algunos de los hiolitos más antiguos en el registro fósil", dijo Moysiuk a WordsSideKick.com.

Una nueva sucursal

Un descubrimiento clave en el tejido blando fue una banda de tejido en forma de ala de gaviota en la abertura de la concha de hyolith. Según informaron los investigadores, entre 12 y 16 tentáculos, según el espécimen, sobresalían de estos tentáculos.

La banda fijaba a los hyoliths como lofóforos. Este grupo incluye braquiópodos, que son organismos marinos de dos caparazones que parecen almejas pero que no son moluscos en absoluto. (Tienen una variedad de diferencias anatómicas; por ejemplo, los braquiópodos tienen cáscaras superior e inferior, mientras que las almejas tienen cáscara izquierda y derecha). las profundidades: tienen cuerpos acorazados con forma de tubo que brotan sobre el lecho marino y terminan en ondeando frondas de tentáculos que capturan las partículas de alimentos que pasan.

Al igual que los gusanos de herradura de hoy, los hyoliths probablemente fueron alimentadores de filtro que no se movían mucho, dijo Moysiuk.

"Sus tejidos blandos no sobresalen mucho más allá de su cáscara real, y los helenos no parecen ser adecuados para la locomoción", dijo.

Lo bueno de los hyoliths, dijo Moysiuk, es que parecen combinar las características de sus primos vivos, los braquiópodos y los gusanos de herradura. Tienen una cubierta superior e inferior, al igual que los braquiópodos modernos, pero sus cuerpos son tubulares, más como gusanos de herradura.

"Sugerimos que los hyoliths pueden ser primos lejanos de los braquiópodos que han retenido un cuerpo con forma tubular de un antepasado que comparten con los foronidos", dijo Moysiuk. "Es agregar esta nueva rama al árbol de la vida".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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