Los Fósiles Primordiales De Los Primeros Árboles De La Tierra Revelan Su Estructura Extraña

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Un primer estudio encuentra que los primeros árboles de la tierra eran mucho más complejos estructuralmente que los árboles de hoy.

Un primer estudio encuentra que los primeros árboles de la Tierra tenían cientos de estructuras similares a árboles dentro de ellos, haciéndolos mucho más intrincados que el interior de los árboles modernos.

Los investigadores hicieron el descubrimiento después de estudiar los fósiles de árboles de 374 millones de años encontrados en el noroeste de China. Los investigadores encontraron que los fósiles mostraron que estos árboles antiguos tenían una malla interconectada de hilos de madera.

"Es simplemente extraño", dijo el investigador del estudio Christopher Berry, profesor de paleobotánica en la Universidad de Cardiff en el Reino Unido. [Gigantes de la naturaleza: fotos de los árboles más altos de la Tierra]

Los dos especímenes fueron encontrados en 2012 y 2015 en Xinjiang, China, por el investigador principal del estudio Hong-He Xu, del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing en la Academia China de Ciencias. Los especímenes pertenecen a un grupo de árboles conocidos como cladoxilopsidos, que se sabe que existieron desde el Devónico Medio hasta los primeros períodos de Carboníferos, desde hace aproximadamente 393 millones a 320 millones de años, mucho antes de que los dinosaurios caminaran sobre la Tierra.

Una sección transversal del árbol antiguo. Cada uno de los puntos negros tiene su propia serie de anillos de árboles, a diferencia de los árboles modernos, que generalmente tienen solo una serie de anillos de árboles en sus troncos.

Una sección transversal del árbol antiguo. Cada uno de los puntos negros tiene su propia serie de anillos de árboles, a diferencia de los árboles modernos, que generalmente tienen solo una serie de anillos de árboles en sus troncos.

Crédito: Xu y Berry, 2017

Árboles dentro de los árboles

Los investigadores nombraron a la nueva especie Xinicaulis lignescens, que se traduce como "nuevo tallo se vuelve leñoso" ("Xin" significa "nuevo" en mandarín; "caulis" significa "tallo" en latín y "lignescens" significa en latín "volverse leñoso").

X. lignescens Estaba lleno de cientos de xilemas, tubos de madera que transportan agua desde las raíces del árbol hasta sus ramas y hojas. En la mayoría de los árboles modernos, el xilema sube por el centro del árbol, y se agrega un nuevo anillo de crecimiento cada año a su alrededor. En otros árboles, como las palmeras, el xilema se encuentra en las hebras que están incrustadas en el tejido esponjoso en todo el tronco.

A diferencia de los árboles modernos, los xilemas de X. lignescens Los investigadores encontraron que estaba dispuesto en hebras en solo las 2 pulgadas (5 centímetros) exteriores del árbol, lo que significa que la mitad del tronco estaba hueca. Lo que es más, las hebras de xilema estaban conectadas entre sí con una red de hebras de apoyo, dijeron los investigadores.

Un modelo simplificado del sistema vascular del árbol antiguo. Las líneas negras representan las hebras del xilema que llevan el agua desde las raíces hasta el resto del árbol, el azul muestra las hebras de apoyo y la naranja muestra las raíces. Las hebras de apoyo (azul) se desgarrarían y luego sanarían a medida que el árbol crecía.

Un modelo simplificado del sistema vascular del árbol antiguo. Las líneas negras representan las hebras del xilema que llevan el agua desde las raíces hasta el resto del árbol, el azul muestra las hebras de apoyo y la naranja muestra las raíces. Las hebras de apoyo (azul) se desgarrarían y luego sanarían a medida que el árbol crecía.

Crédito: Xu y Berry, 2017

Sorprendentemente, cada xilema tenía su propio conjunto de anillos de crecimiento. Los investigadores encontraron que a medida que estos cientos de anillos y sus redes de apoyo crecían, el árbol se engordaba con el tiempo. Examinando secciones transversales de X. lignescens Era como mirar cientos de árboles pequeños dentro de un árbol más grande, dijo Berry.

Christopher Berry se agacha junto a uno de los especímenes de cladoxylopsid encontrados en el estado de Nueva York.

Christopher Berry se agacha junto a uno de los especímenes de cladoxylopsid encontrados en el estado de Nueva York.

Crédito: William Stein; Cortesía de Chris Berry

A medida que los xilemas crecían, tiraban de sus redes de apoyo. Esta red se rompería, pero luego se repararía a sí misma, encontraron los investigadores al estudiar los fósiles conservados volcánicamente.

"Lo que se ve, básicamente, es la forma en que cada hebra individual está creciendo, y el hecho de que se está desgarrando lentamente, pero se está reparando al mismo tiempo", dijo Berry. "Esa es la clave de cómo creció esto. Es increíblemente complejo". [Fotos de la primera madera petrificada con cicatrices de fuego]

Otros fósiles de cladoxilopsidos muestran que el árbol tenía una base piramidal que se estrechaba a medida que crecía. Los nuevos especímenes revelan el mecanismo detrás de esta curiosa forma: a medida que el diámetro del árbol crecía, los xilemas iban desde un lado a la base del árbol, creando la conocida base plana y el tronco afilado, dijeron los investigadores.

Berry dijo que planea continuar estudiando estos árboles y determinar cuánto carbono podrían capturar de la atmósfera, así como la forma en que esto afectó el clima.

El estudio fue publicado en línea hoy (23 de octubre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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