Personas Primitivas: ¿Inocentes O Salvajes?

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La foto de arresto: tres hombres casi desnudos disparando flechas al cielo para protegerse del mal aéreo.

La fotografía es impresionante: tres hombres casi desnudos con el cabello largo y suelto, uno pintado de negro y los otros dos pintados de rojo brillante, lanzando flechas al cielo para protegerse de algún mal aéreo.

La National Geographic Society publicó recientemente esta y otras fotografías de lo que parece ser un grupo de indios amazónicos que nunca han visto la civilización moderna. La fotografía es deslumbrante porque hemos superado la Era del Descubrimiento y, sin embargo, aquí hay algunos seres humanos que escaparon del descubrimiento [WordsSideKick.com desde entonces supo que la existencia del grupo se conoce desde 1910, sin embargo, se dice que son una tribu "no contactada" por los forasteros]. Nos detenemos y miramos, fascinados, porque la idea de un grupo de personas escondidas en un bosque, sin ser detectadas y sin explotar, es demasiado romántica.

Por supuesto, nosotros, las personas del llamado mundo moderno, hemos estado atrapados en sentimientos por "el salvaje salvaje" durante más de dos siglos.

En los siglos XVIII y XIX, los exploradores occidentales vagaron por el mundo y trajeron fantásticos relatos de personas que viven de la tierra, como animales, describieron. Al principio, esas personas eran consideradas salvajes ignorantes, personas sin ninguno de los aspectos "superiores" de la cultura europea, como la religión, el arte o los sistemas sociales complejos. Estos grupos fueron presentados al público como rarezas, criaturas temibles que eran menos que humanos.

Pero los filósofos como Jean-Jacques Rousseau, grandes pensadores que en realidad nunca habían visto a una de estas "personas primitivas", opinaron lo contrario. Los "salvajes", sostenían, eran humanos normales con almas, pero eran más inocentes, más naturales, más lo que la naturaleza pretendía que los ciudadanos del mundo moderno.

En otras palabras, estos salvajes no solo eran nobles; Eran como niños muy lindos.

Y luego, en los antropólogos escalonados, observadores entrenados que iban de aquí para allá, pasaban en tiempo real entre los salvajes y descubrían que, al igual que la gente de las ciudades, estos grupos aislados tenían su propia marca de cultura sofisticada y eran todo menos inocentes.

Pero incluso hoy, con esa comprensión en la mano, seguimos siendo seducidos por la idea de que podría haber personas naturalmente mejores que nosotros.

Por ejemplo, en la década de 1970, 26 personas que se llamaban Tasaday fueron "descubiertas" en el bosque de Filipinas. Según informes, eran personas pacíficas que vivían en cuevas sin darse cuenta de que la civilización las había pasado. La investigación antropológica confirmó que, aunque los Tasaday estaban aislados, había habido contacto aquí y allá en su historia.

La verdadera controversia no es si los grupos han sido contactados, sino qué hacer cuando lo hacen.

¿Deberían todos mantenerse al margen, preservar estos grupos como especímenes en un museo, o debería permitirse a la globalización engullir a estas personas y cambiar sus vidas, integrarlos en el mundo moderno?

Y, lo que es más importante, ¿quién toma exactamente esa decisión?

Las fotografías recientes de los hombres pintados que se lanzan contra el mismo símbolo de la globalización, el avión, nos recuerdan que todavía hay personas viviendo las vidas de nuestros antepasados ​​y que no están necesariamente interesados ​​en unirse a nosotros en nuestro llamado vida moderna.

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Meredith F. Small es antropóloga en la Universidad de Cornell. También es autora de "Nuestros bebés, nosotros mismos; cómo la biología y la cultura moldean la forma en que somos padres" (enlace) y "La cultura de nuestro descontento; más allá del modelo médico de la enfermedad mental" (enlace).

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