Bosque Submarino Primitivo Descubierto En El Golfo De México

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El antiguo bosque de cipreses calvos vivió hace aproximadamente 50,000 años, durante el período glaciar de wisconsin.

Los buzos han descubierto un bosque submarino primitivo en la costa de Alabama.

El bosque de Cypress calvo fue enterrado bajo sedimentos del océano, protegido en un ambiente libre de oxígeno durante más de 50,000 años, pero probablemente fue descubierto por el huracán Katrina en 2005, dijo Ben Raines, uno de los primeros buzos que exploró el bosque submarino y el ejecutivo Director de la fundación sin fines de lucro Weeks Bay, que investiga los estuarios.

El bosque contiene árboles tan bien conservados que cuando se cortan, aún huelen a savia de ciprés fresca, dijo Raines.

Los tocones de los árboles de ciprés abarcan un área de al menos 0.5 millas cuadradas (1.3 kilómetros cuadrados), varias millas de la costa de Mobile, Alabama, y ​​se encuentran a unos 60 pies (18 metros) por debajo de la superficie del Golfo de México.

A pesar de su descubrimiento recientemente, el paisaje submarino tiene solo unos años para ser explorado, antes de que los animales marinos excavadores de madera destruyan el antiguo bosque. [8 de los lugares más amenazados del mundo]

Secreto muy bien guardado

Raines estaba hablando con un amigo que era dueño de una tienda de buceo aproximadamente un año después del huracán Katrina. El dueño de la tienda de buceo confió que un pescador local había encontrado un sitio lleno de peces y vida silvestre y sospechó que algo grande estaba escondido debajo. El buzo bajó para explorar y encontró un bosque de árboles, y luego le contó a Raines sobre su sorprendente hallazgo.

Un bosque submarino de peces, anémonas marinas y crustáceos se esconde bajo la superficie de la costa de Alabama. Las criaturas marinas viven en medio de los enormes troncos de árboles de ciprés que vivieron hace 50,000 años.

Un bosque submarino de peces, anémonas marinas y crustáceos se esconde bajo la superficie de la costa de Alabama. Las criaturas marinas viven en medio de los enormes troncos de árboles de ciprés que vivieron hace 50,000 años.

Crédito: Cortesía de Dave Carlton

Pero como los buceadores a menudo toman artefactos de naufragios y otros sitios, el propietario de la tienda de buceo se negó a revelar la ubicación durante muchos años, dijo Raines.

En 2012, el propietario finalmente reveló la ubicación del sitio después de jurar a Raines en secreto. Raines hizo su propia inmersión y descubrió un pantano de cipreses primitivo en perfecto estado. El bosque se había convertido en un arrecife artificial, atrayendo peces, crustáceos, anémonas de mar y otras formas de vida submarina que se esconden entre las raíces de los tocones desalojados. [Imágenes: misteriosa estructura de piedra submarina]

Algunos de los árboles eran realmente masivos, y muchos troncos se habían caído antes de ser cubiertos por sedimentos oceánicos. Raines nadó a lo largo de los troncos.

"Nadando en medio de estos troncos y troncos, sientes que estás en este mundo de hadas", dijo Raines a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Bosque primaveral

Raines se acercó a varios científicos para aprender más sobre el bosque. Uno de esos científicos fue Grant Harley, un dendrocronólogo (alguien que estudia anillos de árboles) en la Universidad del Sur de Mississippi.

Harley estaba intrigada y, junto con la geógrafa Kristine DeLong de la Universidad Estatal de Louisiana, se dispuso a descubrir los secretos del sitio.

El equipo de investigación creó un mapa de sonar del área y analizó dos muestras que Raines tomó de los árboles. DeLong está planeando su propia inmersión en el sitio a finales de este año. Debido a la profundidad del bosque, los buceadores solo pueden permanecer abajo durante unos 40 minutos antes de subir.

Los isótopos de carbono (átomos del mismo elemento que tienen diferentes pesos moleculares) revelaron que los árboles tenían alrededor de 52,000 años.

Los anillos de crecimiento de los árboles podrían revelar secretos sobre el clima del Golfo de México hace miles de años, durante un período conocido como el período glaciar de Wisconsin, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos que en la actualidad. [Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

Además, como los árboles de ciprés calvo pueden vivir mil años, y hay muchos de ellos, los árboles podrían contener miles de años de historia climática para la región, dijo Harley.

"Estos tocones son tan grandes que miden más de dos metros de diámetro, del tamaño de los camiones", dijo Harley a OurAmazingPlanet. "Probablemente contienen miles de anillos de crecimiento".

El equipo, que aún no ha publicado sus resultados en una revista revisada por pares, está actualmente solicitando subvenciones para explorar el sitio más a fondo.

Harley estima que solo tienen dos años.

"Cuanto más tiempo esta madera se asienta en el fondo del océano, más organismos marinos se introducen en la madera, lo que puede crear obstáculos cuando intentamos obtener datos de radiocarbono", dijo Harley. "Realmente puede hacer que la muestra no se pueda ajustar, no se puede utilizar".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado para corregir la conversión métrica del área que abarca el bosque. Tiene 1,3 kilómetros cuadrados, no 0,8 kilómetros.

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