X-Men Prehistóricos: Cómo Los 'Primeros Mutantes' Dieron 'Superpotencias' A Los Humanos

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El "primer mutante del mundo" amenaza a la humanidad en la película de ciencia ficción de este mes "x-men: apocalipsis". Mientras tanto, los genetistas reales han buscado las "primeras mutaciones" que pueden haber ayudado a crear humanos modernos.

En "X-Men: Apocalipsis", que llegó a los cines el viernes (27 de mayo), una gran potencia azul llamada "el primer mutante del mundo" amenaza a la humanidad con sus temibles habilidades. Aunque las mutaciones de la vida real no le han dado poderes apocalípticos a las personas (¡aún!), La ciencia ha dado a entender algunas de las "primeras mutaciones" del linaje humano.

Desde los genes implicados en el inflado del cerebro humano hasta las mutaciones asociadas con la dieta moderna, los ajustes genéticos a nuestros ancestros humanos ayudaron a hacer de esta especie la dominante en el mundo, al menos hasta que aparezca un Apocalipsis.

Aquí están algunos de los "primeros mutantes" en la prehistoria de la humanidad.

Grandes cerebros

En las películas y en los cómics originales, los X-Men siguen el ejemplo del profesor Charles Xavier. La telepatía mutante del "Profesor X" ofrece un eco de ciencia ficción apropiado de algunas de las mutaciones reales que distinguen a los humanos en la prehistoria: cambios genéticos que permitieron cerebros grandes y poderosos. [10 características que hacen que los humanos sean especiales]

"X-Men: Apocalipsis" llegó a los cines el 27 de mayo de 2016.

Crédito: © 2016 - Twentieth Century Fox

La investigación sobre los genomas de gorilas completamente secuenciados ayudó a identificar uno de estos genes: llamado RNF213, mostró una evolución acelerada en la rama de primates que incluye humanos, gorilas y chimpancés, dijo Aylwyn Scally, genetista de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, quien lideró la investigación.

"Lo que queremos decir [por evolución acelerada] no es solo que haya acumulado muchas diferencias", dijo Scally a WordsSideKick.com. "Lo que estamos buscando en la evolución acelerada son cambios que realmente cambian la secuencia de proteínas".

Y eso es justo lo que pasó con RNF213, dijo. Además, otros investigadores han relacionado las deficiencias de RNF213 con la enfermedad de moyamoya, que implica una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. Esto sugiere que la evolución de RNF213 ayudó a facilitar el gran flujo de sangre que necesitan los cerebros grandes y hambrientos de energía, dijo Scally.

En general, Scally y sus colegas encontraron que los genes relacionados con el desarrollo cerebral y el procesamiento de información sensorial mostraron una evolución acelerada en el linaje humano. De hecho, RNF213 es solo uno de los muchos genes, como "Frizzled-8" y ASPM, relacionados con la evolución del tamaño del cerebro en los seres humanos, dijo Katherine Pollard, quien estudia genética humana en la Universidad de California en San Francisco, a WordsSideKick.com.

Ordenadores potentes

Por supuesto, los cerebros humanos no son solo grandes. Al igual que la computadora "Cerebro" del profesor X, el cerebro humano real es un procesador poderoso. Y los científicos también han identificado algunas mutaciones que podrían haber ayudado a mejorar la computadora humana.

Los estudios de enfermedades revelaron que una región de ADN llamada HAR1 muestra actividad en el cerebro humano, lo que significa que el ADN se activa y no se suprime en las células cerebrales. Específicamente, durante el desarrollo del cerebro, esta región muestra actividad dentro de las neuronas que ayudan a establecer el patrón de la corteza cerebral, el asiento de la materia gris de la conciencia, el lenguaje y la memoria. Además, los primeros estudios que compararon los genomas de humanos y chimpancés identificaron que HAR1 evolucionaba rápidamente en humanos después de la división de humanos y chimpancés.

"Pensamos que las diferencias más importantes entre chimpancés y humanos serían estas secuencias que se habían congelado a lo largo de la evolución... pero que luego se cambiaron solo en humanos", dijo Pollard. Estas regiones son las HAR (regiones aceleradas por el hombre), y la HAR1 fue la que evolucionó más rápidamente en esas regiones en los seres humanos, dijo Pollard a WordsSideKick.com.

La investigación ha vinculado otro gen, FOXP2, con un logro importante del cerebro humano: el lenguaje. Las personas con mutaciones de FOXP2 tienen dificultades para hablar, y Pollard identificó el gen como otro punto de acceso evolutivo.

"Eso es muy emocionante y sugiere que podría tener un papel en nuestras habilidades lingüísticas", dijo Pollard. "Es interesante porque esa región del genoma, tanto en su regulación como en el propio gen, es bastante diferente entre humanos y chimpancés".

Conquistando bocas

El profesor X no es el único reclamo a la fama de los X-Men, al igual que el cerebro no es el todo y el fin de la destreza humana. Como Wolverine, el favorito de los fanáticos, cuyo "factor de curación" mutante controla las toxinas, la humanidad debe parte de su éxito a la capacidad de protegerse de la enfermedad. [11 hechos sorprendentes sobre el sistema inmunológico]

La migración de humanos antiguos en todo el mundo, durante el período de hace 200,000 a 18,000 años, sugiere que podrían comer una gran variedad de plantas, dijo Nathaniel Dominy, antropólogo de Dartmouth College. La investigación realizada por Dominy y sus colegas sugiere que un gen llamado AMY1 ayudó a hacer posible una dieta tan amplia.

"Una de las cosas realmente extraordinarias de los humanos modernos es... cómo colonizamos rápidamente el resto del mundo", dijo Dominy a WordsSideKick.com. Y la única forma en que podría haber ocurrido "es si pudiéramos adaptarnos a las condiciones locales, y eso habría implicado la experimentación de nuevos alimentos vegetales locales".

Las plantas tienen defensas, sin embargo, que a menudo resultan en diarrea, que socava a los desafortunados comensales de nutrientes. La AMY1, que codifica la enzima que digiere el almidón, pudo haber ayudado a los humanos primitivos a obtener la glucosa de las plantas antes de enfermarse, dijo Dominy.

Esto se debe a que los humanos modernos tienen más copias de AMY1 en comparación con los parientes humanos (chimpancés y bonobos), y en humanos y parientes cercanos, AMY1 se expresa en la boca, no solo en los intestinos. Esto significa que las personas pueden comenzar a digerir el almidón de manera efectiva tan pronto como muerdan un bocado, mucho antes de que la comida llegue a sus intestinos y pueda enfermarlos, dijo Dominy.

Es complicado

A pesar de estos hallazgos emocionantes, los genetistas se han vuelto más conservadores en sus predicciones sobre la evolución humana, dijo Pollard. En otras palabras, al igual que la franquicia de X-Men simplifica en exceso la mutación, la investigación temprana en genes humanos puede haber simplificado en exceso cómo se produce la evolución humana.

Los vínculos de este tipo entre HAR1 y la corteza cerebral se basan en pruebas de "culpabilidad por asociación", dijo Pollard. "Está en el lugar correcto en el momento adecuado para tener ese efecto", dijo. En realidad, demostrar que tal efecto ha sido más difícil, dijo.

Un trabajo más reciente ha desmantelado la idea de que un solo gen puede codificar inteligencia, lenguaje, bipedalismo y otros rasgos humanos complejos, dijo Scally.

"Con fenotipos complicados, como la inteligencia, parece que también son muy complicados a nivel genético", dijo Scally. "Es un cambio muy marginal en un montón de genes". Los fenotipos son los rasgos de un organismo.

Además, muchos científicos han centrado su atención en las regiones reguladoras del ADN, que activan y desactivan otros genes, dijo Pollard. Ese trabajo "sugiere que los humanos y los chimpancés no son diferentes porque tenemos diferentes componentes o proteínas, pero que estamos utilizando esos mismos materiales de construcción de diferentes maneras", dijo.

Pero aceptar esas complicaciones es solo parte del proceso de desentrañar los antecedentes genéticos de la humanidad, dijo Scally.

"Estamos a tientas hacia esa pregunta de qué hace a los humanos únicos", dijo. "Pero todavía estamos bastante cerca del comienzo de ese viaje".

(Para obtener más información sobre "X-Men: Apocalypse" y los personajes de X-Men, visite el sitio hermano de WordsSideKick.com, Newsarama. Allí, puede encontrar una reseña de la nueva película, una cuenta regresiva de los peores villanos de X-Men, otra presentación de diapositivas de las peores cosas que le han sucedido a los X-Men y más sobre los X-Men.)

Artículo original en WordsSideKick.com.


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