El Monstruo Marino Prehistórico Era Casi Del Tamaño De Una Ballena Azul

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Un antiguo monstruo marino recién descubierto de la era de los dinosaurios era casi del tamaño de una ballena azul.

Hace aproximadamente 205 millones de años, un enorme monstruo marino, tan grande que era casi del tamaño de una ballena azul moderna, nadó a través del océano, alimentando su cuerpo colosal al cazar calamares y peces prehistóricos, según un estudio reciente.

El reciente descubrimiento de la inmensa mandíbula de esta criatura ha ayudado a los investigadores a identificar una especie previamente desconocida y a resolver un misterio de casi 170 años. En 1850, los bañistas en el sur de Inglaterra encontraron fósiles del Triásico Tardío en la orilla que eran tan masivos que se pensaba que eran los huesos de las extremidades de los dinosaurios gigantes, como los saurópodos de cuello largo.

Pero ahora, gracias al nuevo hallazgo en el hueso de la mandíbula, los investigadores creen que esos huesos probablemente pertenecieron al ictiosaurio más grande conocido (ik-thee-o-saur) que se haya encontrado. Estas criaturas, reptiles marinos que se parecen a los delfines de hoy en día, se extinguieron al final de la era de los dinosaurios, hace aproximadamente 66 millones de años. [Galería de imágenes: Antiguos monstruos del mar]

En mayo de 2016, mientras caminaba por una playa en Lilstock, Inglaterra, el investigador y coleccionista de fósiles, Paul de la Salle, encontró piezas de una mandíbula que, cuando se unieron, midieron una asombrosa longitud de 3.1 pies (96 centímetros).

La quijada del ictiososaurio gigante.

La quijada del ictiososaurio gigante.

Crédito: Dean Lomax / La Universidad de Manchester

Después de establecer contacto con investigadores de ictiososaurios, entre ellos Dean Lomax, un paleontólogo de la Universidad de Manchester en Inglaterra, y Judy Massare, profesora emérita de geología en el SUNY College en Brockport en Nueva York, De la Salle determinó que la muestra pertenecía a un ictiososaurio gigante. como shastasaurid del Triásico, que duró desde 251 millones hasta 199 millones de años. Los investigadores aún tienen que nombrar a la nueva especie y por ahora lo llaman espécimen de Lilstock.

Sobre la base de la longitud de la mandíbula, los investigadores estimaron que el ictiososaurio Lilstock medía más de 85 pies (26 metros) de largo, lo que lo convierte en el ictiosaurio más grande registrado, hasta un 25 por ciento más grande que el anterior poseedor del registro shastasaurid. Shonisaurus sikanniensis, una bestia de 69 pies de largo (21 m) encontrada en la Columbia Británica, dijeron los investigadores.

"Los Shonisaurus el espécimen es mucho más completo, incluida la mitad posterior del cráneo, la mayor parte de la columna vertebral y las costillas, algunos de los huesos del hombro y parte de la cola ", dijo Massare, co-investigador del estudio, a WordsSideKick.com." Una comparación con la detrás de la Shonisaurusjaw indica que nuestro espécimen es más grande, pero sabemos mucho menos sobre él porque es solo un hueso ".

Una ilustración esquemática y de la vida del ichthyosaur.

Una ilustración esquemática y de la vida del ichthyosaur.

Crédito: Copyright Nobumichi Tamura; Scott Hartman

El mundo era un lugar muy diferente cuando el ictiosaurio Lilstock estaba vivo. Durante el Triásico Tardío, el supercontinente gigante, llamado Pangea, estaba comenzando a separarse, dijo Lomax, el investigador principal del estudio. "Lo que ahora es el Reino Unido habría estado rodeado por un mar cálido y tropical", señaló. "En tierra, era muy caliente y seco, con condiciones desérticas".

El descubrimiento de la quijada revela más sobre los animales que vivían en los antiguos mares tropicales de Inglaterra. Y también se resuelve el misterio de los llamados huesos de dinosaurio.

"Debido al descubrimiento de Paul, hemos logrado desentrañar el misterio de estos 'huesos de extremidades de dinosaurio' gigantes: son huesos de la mandíbula de los ictiosaurios gigantes", dijo Lomax.

El estudio fue publicado en línea hoy (9 de abril) en la revista PLOS ONE.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: EL ANIMAL MAS GRANDE Y TERRORÍFICO DE LOS OCÉANOS (leviathan melvillei).




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