Arte Rupestre Prehistórico Encontrado En La Diminuta Isla Indonesia

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Los arqueólogos han encontrado cientos de pinturas rupestres prehistóricas en la isla de kisar.

Los científicos han descubierto que parecen una galería de arte prehistórico, pinturas rupestres que representan perros, caballos, botes y procesiones de personas que decoran las paredes y los techos de salientes de piedra caliza en una pequeña isla de Indonesia.

Aunque los amantes del arte pueden no haber visitado las hermosas exhibiciones en un sentido formal, las pinturas, la mayoría de las cuales se crearon hace unos 2.500 años, pueden ser un signo del surgimiento de las élites sociales entre las personas de la Edad de Bronce de la región. Los acomodados pueden haber adquirido su riqueza del comercio de tesoros como las raras especias tropicales o los valiosos tambores de bronce.

La arqueóloga Sue O'Connor de la Universidad Nacional de Australia (ANU) en Canberra dirigió expediciones en 2014 y 2015 a la isla de Kisar, una de las Islas Maluku (o Moluccas) en el extremo sur del mar de Banda, conocida durante siglos como la Islas de las Especias: una vez la única fuente de nuez moscada, maza y clavos. [Ver fotos del arte rupestre prehistórico en Kisar]

"Antes de nuestro trabajo no se había realizado ninguna arqueología en Kisar", dijo O'Connor a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Mientras trabajaba en sitios arqueológicos en las cercanías de Timor-Leste, que forma parte de la gran isla de Timor, sintió curiosidad por saber si una isla tan pequeña podría haber sostenido una población humana primitiva.

"Encontramos algunos sitios de ocupación, pero lo que realmente nos sorprendió, tras el estudio de la isla, fue la cantidad de refugios de roca que encontramos con arte rupestre pintado", dijo.

La piedra caliza que sobresale en Kisar, conocida como Jawalang 6, es uno de los más de 30 sitios de arte rupestre prehistóricos encontrados por los investigadores.

La piedra caliza que sobresale en Kisar, conocida como Jawalang 6, es uno de los más de 30 sitios de arte rupestre prehistóricos encontrados por los investigadores.

Crédito: Sue O'Connor / ANU

Los investigadores encontraron más de 30 sitios de arte rupestre en Kisar, que tiene un área de solo 30 millas cuadradas (80 kilómetros cuadrados).

"Estas se encuentran en elevadas terrazas de piedra caliza [que] forman vastos salientes, que son como galerías naturales, y las pinturas están en las paredes y los techos", dijo O'Connor.

Arte roquero

"Las pinturas están principalmente en la caliza suave y pálida y en su mayoría están hechas de pigmento rojo, por lo que se destacan sobre el fondo blanco", dijo O'Connor.

Las pinturas rupestres incluyen pequeñas figuras humanas que se muestran en lo que parecen ser procesiones, portando armas y escudos, dijo. Otros muestran personas en botes.

Se muestran varios tipos de animales, incluyendo caballos con jinetes, pollos y perros, "colocando la pintura en los últimos 3,500 años, ya que los perros solo fueron introducidos [a esta región] después de ese tiempo", dijo.

También hay numerosas plantillas de mano, creadas delineando las manos humanas con pigmento rojo, que podrían ser mucho más antiguas que las pinturas figurativas, dijo. [El arte rupestre de 8,000 años incluye las imágenes de perros más antiguas del mundo]

Algunas de las pinturas rupestres en Kisar muestran perros, que se introdujeron en la región hace unos 3.500 años.

Algunas de las pinturas rupestres en Kisar muestran perros, que se introdujeron en la región hace unos 3.500 años.

Crédito: Sue O'Connor / ANU

Kisar está ocupada por aldeanos que dependen principalmente de la agricultura y la pesca, pero hasta hace poco no estaba explorada por los arqueólogos, dijo. "Para recorrer la isla, usamos motos, botes o caminamos, ya que no hay muchas carreteras".

La expedición en 2015 incluyó hasta ocho investigadores en diferentes momentos de la ANU y la Universidad de Gadjah Mada en Yogyakarta en Indonesia, que realizó estudios y excavaciones alrededor de la isla, dijo O'Connor.

Cinco de los sitios de arte rupestre en Kisar se han detallado en una investigación publicada este mes en el Cambridge Archaeological Journal.

Élites antiguas

La nueva investigación llama la atención sobre las similitudes entre el arte rupestre en Kisar y el arte rupestre encontrado en la isla de Timor alrededor de la misma época. "Creo que un nuevo estilo de arte se extendió muy rápidamente por las islas después de hace unos 3.000 años", dijo O'Connor.

Las elevadas terrazas de piedra caliza en Kisar se han erosionado para formar vastos salientes donde se encuentran las pinturas rupestres prehistóricas.

Las elevadas terrazas de piedra caliza en Kisar se han erosionado para formar vastos salientes donde se encuentran las pinturas rupestres prehistóricas.

Crédito: Sue O'Connor / ANU

"Creo que la introducción de artículos de prestigio de bronce, que se intercambiaron o intercambiaron, probablemente a cambio de productos forestales locales, tal vez sándalo en Timor y especias en Maluku, crearon una nueva clase de élite de quienes controlaban esta riqueza, y la sociedad se volvió más jerárquica ", dijo ella. "Creo que esta [jerarquía] es lo que vemos en las pinturas con personas en procesiones".

Un "elemento de prestigio" importante de la época y el lugar habrían sido los antiguos tambores de bronce encontrados en varias partes del sudeste asiático y el sur de China; se les conoce como tambores Dong Son, que llevan el nombre del sitio de su primer descubrimiento cerca de Hanoi en Vietnam.

"Los tambores serían un ejemplo de objetos metálicos de prestigio que pueden haber sido intercambiados con líderes locales para asegurar relaciones comerciales", dijo O'Connor.

"Hoy en día, en algunas islas como Timor-Leste y Kei (dos de las muchas islas donde se encontraron los tambores de Dong Son), los aldeanos locales los veneran y aún se usan en ceremonias y para ritos de paso", dijo.

"Los tambores de Dong Son que se encuentran en el este de Indonesia son grandes, con una estrella central levantada en la superficie superior del tambor, que es muy similar a las estrellas o los motivos de rayos solares que se encuentran en el arte [rock] en Kisar y Timor-Leste.," ella dijo.

"Creo que el arte está inspirado en estos nuevos objetos de prestigio y probablemente nos dice que la sociedad se volvió más jerárquica después de este tiempo", dijo O'Connor.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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