Deslizamiento Prehistórico Creado Lago Oculto

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La evidencia de un desprendimiento de tierras prehistórico en lo que hoy es el río eel en california sugiere que el desastre natural represó un lago ahora borrado, donde las truchas de cabeza de acero no pudieron hacer pasar sus migraciones normales y se entremezclaron.

Investigadores han descubierto que un catastrófico derrumbe prehistórico dejó un lago gigante a lo largo de lo que ahora es un río en California. Los deslizamientos aparentemente también dejaron su huella en las truchas del río, en forma de similitud genética, agregaron los investigadores.

Los científicos investigaron el río Eel, en el norte de California, para estudiar deslizamientos grandes y de movimiento lento. El río se extiende a lo largo de 200 millas (320 kilómetros) de longitud y transporta cantidades extraordinariamente grandes de sedimentos en su curso, la mayor parte de cualquier río que no sea alimentado por un glaciar en los Estados Unidos contiguos.

Los investigadores analizaron el paisaje utilizando un sistema de búsqueda de rangos láser montado en un avión y unidades de GPS portátiles. Descubrieron que a lo largo de un tramo del río, las terrazas en las laderas adyacentes se mantenían de forma extrañamente similar en elevación, en lugar de disminuir río abajo como se esperaba.

"Esta fue la primera señal de algo inusual, y nos indicó la posibilidad de un lago antiguo", dijo el investigador Benjamin Mackey, geomorfólogo del Instituto de Tecnología de California. El tramo que detectaron con mayor probabilidad representaba dónde estaba un lago con orillas relativamente estables, lo que explica por qué las terrazas sobrantes eran todas de elevación similar.

Evidencia de un desastre

En total, los investigadores encontraron evidencia de un deslizamiento de tierra gigante que cubrió los tramos superiores del río Eel con un muro de roca suelta y escombros de 400 pies (120 metros) de altura a unos 60 kilómetros al sureste de Eureka, California. El resultado fue un lago de aproximadamente 30 millas (50 km) de largo. [10 ríos más largos]

"La presencia de una represa de este tamaño fue muy inesperada en el entorno del río Eel, dada la abundancia de areniscas y areniscas fácilmente erosionadas, que generalmente no se consideran lo suficientemente fuertes como para formar represas de larga vida", dijo Mackey.

Mackey y sus colegas estudiaron isótopos de carbono para fechar los sedimentos dentro de este antiguo lago. El isótopo carbono-14 es inestable y decae con el tiempo, por lo que el análisis de la proporción de carbono-14 con respecto a otros isótopos de carbono puede arrojar luz sobre cuánto tiempo ha pasado. Los resultados sugieren que el derrumbe ocurrió hace 22,500 años.

Estos hallazgos coinciden con los detalles de otros estudios que mostraron una caída dramática en la cantidad de sedimento depositado desde el río justo en la costa en el océano aproximadamente al mismo tiempo. El deslizamiento de tierra probablemente provino de Nefus Peak, que tiene una cicatriz masiva de deslizamiento en su flanco suroeste.

"La represa del río fue un asunto dramático y puntuado que alteró enormemente el paisaje", dijo el investigador Joshua Roering de la Universidad de Oregón.

Finalmente, se rompió la presa, lo que habría generado una gran inundación. Desde entonces, la actividad de deslizamientos y la erosión han borrado gran parte de la evidencia del lago ya desaparecido.

Deslizamiento de peces

Este evento catastrófico podría explicar la genética de la trucha steelhead en el río Eel. Investigaciones anteriores encontraron una relación sorprendente entre la trucha Steelhead en el río, manejada por el verano y el invierno, una similitud genética que no se ve entre estos tipos en otros ríos cercanos. Los dos tipos de peces están generalmente aislados geográficamente y no se cruzan normalmente.
Los científicos sugieren que ambos tipos de truchas oceánicas se mezclaron cuando la presa bloqueó sus rutas de migración normales. "Este período de flujo de genes entre los dos tipos de cabeza de acero puede explicar la similitud genética observada hoy", dijo Mackey.

Una vez que la presa explotó, los peces habrían vuelto a ocupar sus zonas de reproducción preferidas y habrían reanudado diferentes trayectorias genéticas, agregó Mackey.

"Aunque la evidencia física actual sobre la presa de deslizamiento de tierra y el lago paleo es sutil, sus efectos se registran en el Océano Pacífico y persisten en la composición genética de la cabeza de acero Eel River de hoy", dijo Roering. "Es raro que los científicos puedan conectar los puntos entre fenómenos tan diversos y tan ampliamente percibidos".

Esta región no suele considerarse vulnerable a tan grandes presas de deslizamientos de tierra, agregó Mackey. "Estos hallazgos" deberían alentar la reevaluación del riesgo de deslizamientos en paisajes similares al área del río Eel ", dijo Mackey a WordsSideKick.com.

Mackey, Roering y su colega Michael Lamb detallaron sus hallazgos en línea hoy (14 de noviembre) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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