Tiempos Prehistóricos: Los Humanos Primitivos Usaban Hongos Mágicos, Opio

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Los seres humanos han estado usando opio, hongos "mágicos" y otras sustancias psicoactivas desde tiempos prehistóricos, según un nuevo estudio.

El opio, los hongos "mágicos" y otras sustancias psicoactivas se han utilizado desde tiempos prehistóricos en todo el mundo, según una nueva revisión de hallazgos arqueológicos.

La evidencia muestra que las personas han consumido sustancias psicoactivas durante siglos, o incluso milenios, en muchas regiones del mundo, dijo Elisa Guerra-Doce, profesora asociada de prehistoria en la Universidad de Valladolid en España, quien escribió la reseña.

La investigación anterior de Guerra-Doce mostró el uso de sustancias psicoactivas en la Eurasia prehistórica. La nueva revisión "reúne datos relacionados con el uso temprano de plantas medicinales y bebidas fermentadas en todo el mundo", dijo Guerra-Doce a WordsSideKick.com.

Por ejemplo, la evidencia muestra que las personas han estado masticando las hojas de una planta llamada betel desde al menos 2660 aC, según el informe de Guerra-Doce. La planta contiene sustancias químicas que tienen propiedades inductoras de estimulantes y euforia, y en la actualidad se consume principalmente en Asia.

Los investigadores han encontrado restos de dientes humanos que tienen las características "manchas de betel" rojizas y parecidas a la sangre en un hoyo en la cueva de Duyong en la isla de Palawan, en el sur de Filipinas, según el informe. [Trippy Tales: La historia de 8 alucinógenos]

Los investigadores también encontraron las manchas rojizas en los dientes de restos humanos que datan de entre 2400 y 2000 aC, y que fueron excavadas en el sitio de la Edad de Bronce de Nui Nap en Vietnam. En ese caso, los dientes fueron teñidos con nueces de betel, y es posible que se usara por razones estéticas, en lugar de usarlos debido a sus propiedades psicoactivas.

Cactus san pedro

En la actualidad, el cacto de San Pedro, que contiene sustancias químicas con propiedades alucinógenas, se usa en las ceremonias de curación de personas que viven en las montañas andinas de América del Sur, principalmente en el norte del Perú, según el documento de Guerra-Doce. Pero la evidencia más antigua del uso de cactus de San Pedro se encontró en la cueva de Guitarrero, en el valle peruano de Callejón de Huaylas. Los investigadores encontraron el polen y las huellas de los cactus en las partes de la cueva que se ocuparon más temprano, que se remontan a entre 8600 y 5600 a. C.

Otra evidencia muestra que una muestra más grande de material del cactus encontrado en la cueva se remonta a 6800-6200 aC, según el documento.

'Setas mágicas

El uso de hongos alucinógenos en Mesoamérica ha sido documentado, gracias al descubrimiento de las llamadas piedras de hongos, que son pequeñas esculturas que se asemejan a un hongo. Las esculturas se han encontrado en numerosos sitios que datan de entre 500 a. C. y A.D. 900 en Guatemala, México, Honduras y El Salvador, según el documento.

No está claro cuánto tiempo hace que se usaron hongos mágicos en África y Europa, según Guerra-Doce. Sin embargo, hay pictografías de hongos en las pinturas murales prehistóricas encontradas en Villar del Humo en Cuenca, España, que pueden representar hongos alucinógenos.

Adormidera

La evidencia más temprana del uso de la adormidera en Europa proviene del sitio neolítico de La Marmotta en Italia, que se remonta a mediados del sexto milenio a. C., según el estudio. La domesticación de la planta en Europa probablemente comenzó alrededor de ese tiempo, en el Mediterráneo occidental, y luego se extendió hacia el noroeste de Europa hacia fines de ese milenio.

"Además de su uso como una planta de alimentos, también hay pruebas no controvertidas de la explotación de sus propiedades narcóticas", escribió Guerra-Doce en la revisión. Por ejemplo, se encontraron rastros de una cápsula de adormidera en los dientes de un esqueleto masculino enterrado en un sitio minero cerca de Barcelona que se remonta al cuarto milenio a. C. También se encontraron rastros de opiáceos en los huesos de otro varón enterrado en el sitio.

Tabaco

No está claro exactamente cuándo los humanos comenzaron a consumir tabaco, pero en general se supone que la planta era nativa de América del Sur, según el estudio. Se han descubierto pipas para fumar en los sitios arqueológicos del noroeste argentino que datan de 2100 a. C.

Los investigadores sospechan que las pipas se usaban para fumar tabaco u otras plantas alucinógenas, según el documento.

Según el diario, se ha detectado nicotina en el cabello de las momias en varios períodos dentro de los tiempos prehispánicos en América del Sur. En América del Norte, las pipas de fumar más antiguas encontradas se remontan al segundo milenio B.C.; sin embargo, estas pipas también podrían haber sido utilizadas para fumar otras plantas, informó Guerra-Doce en el estudio. Los primeros restos de nicotina real en una pipa en América del Norte datan del 300 a. C.

La revisión se publicó en línea el 2 de enero en Time and Mind: The Journal of Archaeology, Consciousness and Culture.

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